ALCALÁ DE HENARES: monumentos y lugares donde comer

Durante el apogeo de la cultura española, en pleno Siglo de Oro, entre los siglos XVI y XVII, la ciudad irradiaba cultura a través de su universidad. Aunque es más conocida desde su traslado a Madrid en el siglo XIX, sus edificios todavía representan un patrimonio consecuente para Alcalá de Henares. Por otra parte, desde 1998, el edificio se encuentra en la Lista del Patrimonio Mundial de la Unesco, así como la parte histórica de la ciudad.

Otro monumento importante de la ciudad es el teatro o corral de comedias de Alcalá de Henares.

Es en esta pequeña plaza en la que toda la historia comienza… bueno, casi… porque es en esta plaza donde se encuentra la oficina de turismo de Alcalá de Henares, a unos pocos pasos está la iglesia, donde podrás ver una placa que le dice que en la capilla de al lado (Capilla del Oidor) el famoso escritor, Miguel de Cervantes fue bautizado… lo que supone sólo un pequeño paréntesis en nuestra ruta turística por Alcalá de Henares.

Entre algunas curiosidades sobre la ciudad, su nombre significa castillo sobre el río Henares y, esta es la razón por la que si nos fijamos en su escudo, nos encontramos con un castillo sobre unas oleadas de agua.

Es ciudad patrimonio de la humanidad desde el año 1998, año en que la Unesco tuvo en cuenta, entre otras, que ha tenido tres culturas conviviendo en ella, de forma simultánea y, también, gracias al recinto histórico y a su universidad. Todo esto ha llevado a que la Unesco le haya dado la categoría de ciudad única -sólo hay nueve ciudades en España, que tengan esta clasificación-. Además, posee nueve monumentos nacionales.

Además, de toda la parte cultural, en Alcalá de Henares se celebran muchas y muy importantes fiestas tradicionales, como son el Carnaval, la Semana Santa, la Semana Cervantina – de Interés turístico regional-, el 23 de Abril, que se celebra por la muerte del escritor Cervantes, y se entrega el Premio Cervantes, de manos de los reyes.

Y, si nos gusta el teatro, no debemos olvidarnos de el Don Juan Tenorio en Alcalá, que es la representación del Tenorio que se celebra en algunos de los lugares más bellos de la ciudad, que se ha convertido en una Fiesta de Interés Turístico Regional.

Es conocida por la universidad de Alcalá de Henares (construida en el siglo XV por el Cardenal Cisneros) que acogió a famosos personajes históricos como Cervantes e Isabel de Aragón entre los más conocidos.

En Alcalá de Henares también podremos visitar la casa natal de Miguel de Cervantes, conocido a nivel mundial por su obra Don Quijote de la Mancha. La entrada es gratis, y la visita es muy interesante, hay una sala dedicada a las muchas ediciones de su obra, desde las más antiguas a las más recientes y en muchos idiomas.

Plaza de Cervantes en Alcalá de Henares
Alcalá de Henares, España. Fotografía: emijrp (bajo licencia Creative Commons)

Monumentos que visitar en Alcalá de Henares

La puerta de Madrid, construida en el siglo XVIII, cerca del centro de la ciudad es el punto de partida de la ruta tradicional que une Alcalá con Madrid… Por algo Madrid también tiene una puerta llamada Puerta de Alcalá. Sustituye una puerta más antigua que formaba parte de la muralla que rodeaba la ciudad, es considerada la último gran obra arquitectónica de la ciudad, reflejo del esplendor de Alcalá de Henares.

Como curiosidad, hay que decir que fue el escenario de varias películas como Espartaco.

El palacio diocesano y el monasterio de San Bernardo. El palacio fue casi completamente destruido en un incendio en 1939, y no se puede visitar. Sin embargo, en las proximidades del palacio pueden descubrirse algunas placas y esculturas que reflejan la historia pasada del lugar.

Sabemos por ejemplo que es aquí donde Catalina de Aragón, reina de Inglaterra, hija de Fernando II de Aragón e Isabel I de Castilla nació en diciembre de 1485. Es también en este palacio donde se celebró el primer encuentro entre Colón y los Reyes de España, para convencerles de que España podría conectarse con Asia por vía marítima dando la vuelta a la Tierra. Seis años más tarde, se descubrió América. En 1503, fue Fernando I de Hasburgo o del Santo Imperio, hermano de Carlos V, quien nació allí.

Diferentes barrios cuentan la historia de Alcalá de Henares.

  • El barrio árabe, que data del siglo XII. El nombre de Alcalá de Henares proviene del árabe Al-Qal que significa fortaleza.
  • El barrio judío
  • y el barrio cristiano, el más grande de la ciudad.

Alcalá de Henares se encuentra a unos 40 minutos al este de Madrid, a media hora en coche.

Dónde comer en Alcalá de Henares

Hay muchos restaurantes en el centro de la ciudad, disfrutar de menú del día para degustar un poco de todo, sobre todo la cocina típica, normalmente se ofrecen 2 platos y un postre o café.

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