Amsterdam y sus mareos arquitectónicos

Detrás de la siniestra estación central de Amsterdam nos encontramos con un barrio moderno. Cerca de los viejos canales y los principales museos, tres islas artificiales ofrecen en formato condensado lo mejor de la arquitectura holandesa contemporánea. Para descubrirlo sólamente es necesario alquilar una bicicleta en la estación o coger la línea 59 de autobús con destino a Java, Sporenburg y Borneo.

Lo exótico se limita a los nombres de islas de Indonesia que reciben estos antiguos almacenes del puerto de Amsterdam, convertidos en zonas ajardinadas residenciales entre 1985 y 2004. 8.000 viviendas han sido construidas para hacer frente a una escasez estructural de viviendas en uno de los países más densamente poblados de Europa. Estos proyectos pioneros fueron firmados por arquitectos de renombre, tanto de los Países Bajos como de otras nacionalidaes, se mezclan casas individuales e inmuebles de todo tipo: redondos, cuadrados, en diagonal, sin olvidarnos los degradados cúbicos en crital con unas vistas impresionantes de Ij, el mar interior que conecta Amsterdam con el Mar del Norte.

Desde el momento en que atravesamos el primer puente nos encontramos detrás de la futurista sala de conciertos Muziekgebouw, la isla de Java proporciona un buen resumen del sueño de los arquitectos holandeses. La casa junto al canal merece nuestra visita, el Sumatrakade en una alineación completamente nueva de los canales con pequeños puentes redondeados. Edificios cuyos pies mezclan materiales como el vidrio, el ladrillo y el metal, “casas flotantes” y barcos amarrados, como en otras partes de Amsterdam.

Amsterdam

Todas las casas mantienen las proporciones de las antiguas mansiones flamencas del centro de la ciudad: 5 metros de ancho y 11 de largo en promedio. Por principio de igualdad y no grandilocuencia, la austeridad calvinista obliga. Porque de las riquezas en la capital económica de los Países Bajos uno nunca se vanagloria. Una zona discretamente investida de terrazas y jardines, sutilmente destilada en la decoración interior, una verdadera pasión nacional entre los holandeses.

Los jugadores del Ajax y los inmigrantes

En Brantasgracht las nubes se reflejan en las ventanas sin cortinas, dejando al descubierto muchas puestas en escena de la vida cotidiana de sus gentes: aquí, un barco de vela, y luego una estatua de Buda, también un cactus gigante y una hilera de almohadones. Para saber lo que antes eran las islas, hay que fijarse en las tiras de corte de tierra en línea recta, basta con ver el paisaje industrial que nos rodea de nuevo, muelles, almacenes, montones de arena y plantas industriales en funcionamiento.

La isla de Java todavía tiene vestigios de ese puerto que fue en el pasado. En su mitad oriental, que ha conservado el nombre de la compañía real holandesa de barcos a vapor (KNSM), los almacenes de ladrillo rojo se han dividido en apartamentos. Al final de KNSM-laan, la isla termina en un edificio circular, el Imperio Esmeralda, diseñado por el famoso arquitecto holandés Jo Coenen. De los 224 apartamentos privados, incluye 18 “casas” de cuatro habitaciones, los dúplex de la planta superior están ocupados por muchos jugadores del club de fútbol Ajax de Amsterdam.

En las islas, hay muchos artistas, ejecutivos y personas que trabajan en medios de comunicación, pero también trabajadores de oficinas e inmigrantes“, afirma Hank, un periodista que vive en Java. Cerca de Barcelona Plein, un inmueble redondo a rayas diseñado por el arquitecto belga Bruno Albert, 321 casas sociales, cuyos precios oscilan en los 300 al mes. “Para otro proyecto de viviendas así en Amsterdam, habrá que esperar siete u ocho años“, nos cuenta Joost Dijkstra, un conductor de autobús. “Cuando alguien encuentra un apartamento en las islas, se instala y no vuelve a moverse“.

Mamparas de cristal

El resultado de esta ingeniería social es que a la vez que te encuentras con familias de marroquíes esperando pacientemente en las paradas del tranvía descubres a elegantes rubias conduciendo espectaculares descapotables. “La mezcla parece tener éxito y todo parece normal“, dice Karien De Groot, un bibliotecario del barrio. “Pero las apariencias engañan. Los padres holandeses evitar, como en todas partes, los colegios de “negros” en los que la mayoría de los niños vienen de familias inmigrantes. Y, como en todas partes, nos encontramos frente a actos de vandalismo, graffiti y coches destrozados en las calles“.

En la isla de Sporenburg, la población está también muy mezclada. En virtud de las campanas del edificio Sphinx, con un revestimiento del techo gris masivo excavado en diagonal, algunos nombran el nombre de la familia a la que pertenecieron. Al lado de “Rob y Rune” figuran “Karima y Amira“, reflejo de las prácticas informales de Amsterdam.

Dentro del edificio, que incluye viviendas públicas y de propiedad privada, el sistema de acceso parece ser menos relajado. Cada planta está separada de las demás por su propio cierre de cerradura electrónica. Corredores, que dan a un gran patio y un jardín japonés, proporcionan acceso a los pequeños apartamentos. También cuentan con las dimensiones de las antiguas casas flamencas. En Nuance, sin embargo: los espacios comunes, la sala de estar y el comedor están separados por paredes de cristal que permiten que la luz brille.

Este es otro mundo, dice Hank. No estoy hablando de lado yuppie de las islas, pero la calidad del silencio y la imagen del agua, está presente en todas partes“. Sentados en Odessa, un bar ubicado en una barcaza amarrada en Veemkade, este viejo roquero cincuentón cierra los ojos con el ruido de las gaviotas que chapotean en el agua. “No estamos invadidos de tiendas, quioscos y neones“, dice. Raras, las tiendas están presentes a los pies de los edificios.

La casa del árbol en pleno centro de Amsterdam

Casi resulta sorprendente la naturalidad en la que en este museo de la arquitectura contemporánea, las personas viven y los niños juegan. En el verano, suben los puentes de madera y acero que unen Borneo con Sporenburg para utilizarlos como trampolines. En Borneo, el dormitorio de un niño se ha convertido en un bloque de vidrio de colores, espectaculares, más allá de una casa firmada por el Architectengroep. Esta curiosidad está enfrente de Scheepstimmermanstraat, una de las calles más populares de Amsterdam. Sesenta personas han construido la casa de sus sueños, entre 1999 y 2000, compitiendo en originalidad.

Una de ellas se levanta alrededor del tronco de un árbol, su tronco es el garaje y las ramas la sala de estar. Además, una fachada de madera sólida contrasta con la placa fría de metal oxidado que se esconde en una casa cercana. En esta casa diseñada por la firma Heren 5, los paneles de acero perforados recuerdan el material del puerto y protegen a sus habitantes de las miradas ajenas. Toda la casa está iluminada por el techo, la luz que pasa a través de tres plantas de suelos de vidrio. Un poco más adelante, otra casa se desliza sobre uno de los paneles largos de vidrio pulido.

Dejando de Borneo, uno debe detenerse en el imponente Lloyd Hotel & Cultural Embassy en Oostelijke. Edificio de patrimonio histórico, este hotel contrasta con el resto de la vecindad por su silueta oscura y veleta dorada. Único bar de la ciudad abierto las veinticuatro horas del día, el Lloyd es bien conocido por los noctámbulos y… los turistas japoneses, que suelen reservar sus habitaciones, de 1 a 5 estrellas, diseñadas por diferentes arquitectos.

Los espacios abiertos, las mesas de madera clara se ven lúcidas por la falta de techos. Un tramo de escaleras, a lo largo de una pared, conduce a una biblioteca. Sin embargo, otro nos lleva a una galería de arte.

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