Big Ben de Londres

Londres es sin alguna duda un paraíso si de monumentos o sitios emblemas en la historia se refiere. La capital contiene numerosos sitios históricos y a su vez, edificios importantes que cuentan la historia del país por su belleza y su gran arquitectura. Uno de los mejores ejemplos de edificios que son emblemas históricos, es el Big Ben, el reloj más famoso y grande del mundo, conocido por ser el edificio con más historia y a su vez, debido a su gran altura.

El Big Ben de Londres junto al Parlamento inglés y a orillas del Támesis es una imagen clásica de postal o la fotografía que todo viajero toma antes de regresar al hogar. Su nombre, Big Ben, sin embargo hace referencia a la gran campana de 13 toneladas, la campana principal que hace sonar el Gran Reloj de Westminster de la Torre del Reloj (también llamada Torre de San Esteban), que sería su nombre real.

Su construcción tuvo lugar en 1858, y su popular nombre no está muy claro si es en referencia a Benjamin Hall uno de los encargados de su construcción, o si homenajea al popular boxeador de la época Ben Caunt.

El proyecto de construcción del Big Ben surgió tras el incendio que destruyó el antiguo palacio de Westminster en 1834. Por ello, Charles Barry diseñó un edificio nuevo con esta torre de 96 metros de altura y estilo victoriano como emblema.

Mantenimiento del reloj del Big Ben de Londres

Mantenimiento del reloj del Big Ben de Londres

Los relojes del Big Ben se sitúan a 55 metros de altura, su estética es obra de Augustus Pugin y fueron los mayores de su tiempo. La aguja que marca los minutos mide 4,30 metros y la de las horas 2,70 metros. Bajo los relojes una inscripción reza: “Dios guarde a nuestra reina Victoria I”.

El Big Ben es tan famoso que existen algunas réplicas en tamaño mas modesto en varios lugares del mundo. Podemos ver una de estas en la Estación Victoria de Londres, de seis metros de altura y conocido popularmente como “Little Ben”. Otras se ubican en la Estación Lyon de París, en Ottawa en el Parlamente de Canadá o también en Pachuca, México y en Seychelles.

Big Ben: El reloj más importante del Reino Unido

Este reloj tiene un diseño Neogótico y se encuentra ubicado específicamente en el lado noroeste del Palacio Westminster. Su nombre original y real era la Torre del Reloj pero fue cambiado en el año 2012 por la Reina isabel II en el Jubileo de diamante y ahora posee el nombre de La torrre Isabel

La construcción de la torre fue iniciada en el año 1843 y fue terminada en su totalidad en el año 1859 con el reloj funcionando perfectamente. También es muy famoso por representar de manera categórica a la Ciudad de Londres, por ello en las películas siempre es enfocado.

Su arquitecto principal fue el gran Charles Barry pero le encargó el diseño real a Augustus Pugin, de hecho, fue el último diseño de Augustus Pugin antes de caer en la depresión y la locura. La torre tiene una longitud de 96.5 metros.

Como una curiosidad resaltante e importante, en el interior del capitel de la torre se encuentra el Faro Ayrton o Ayrton Light que recibe ese nombre por el famoso político inglés Acton Smee Ayrton y éste se enciende cada vez que el parlamento se reúne después de atardecer.

La torre del Big Ben es un edificio con un alto valor cultural para los ingleses, ya que comúnmente se conoce el país por el icónico autobús de dos pisos, los taxis negros, las cabinas telefónicas de color rojo vivo y, ni más ni menos importante, el Big Ben junto al Palacio Westminster.

Cabe destacar, que aunque la torre sea un destino turístico a visitar, sólo pueden hacerlo los residentes del país, y esto puede ser posible con una visita de antelación permitida por el parlamento. Los turistas sólo pueden contemplar desde afuera.

La campana más reconocida del Reino Unido

El sonido que producen las campanas del Big Ben es totalmente reconocible para los residentes y los turistas, pero los cuartos de Westminster pueden oírse en algunos objetos musicales y relojes, así que no es del todo único.

El Big Ben por estar totalmente cerca del Palacio Westminster, es el sitio donde se realizan las celebraciones comunes del Reino unido, y para Navidad y Año Nuevo, es el punto central de encuentro para los habitantes y la población general.

Restauración total del Big Ben

Es importante mencionar que en la torre, el reloj y la campana se están llevando a cabo actualmente una serie de trabajos de restauración pautadas desde el año 2017 hasta el año 2021, por ende, las campanas del reloj sonaron por última vez el 21 de agosto del presente año.

El punto principal de esta restauración no es más que preservar en una mejor manera el mismo diseño de la torre otorgándole una actualización y mejora a las instalaciones que requerían de dichos trabajos.

En conclusión, el Big Ben es un destino muy importante a visitar y contemplar debido a su gran y magnífica altura al ir al Reino unido. Se trata sin duda alguna del edificio más histórico de Londres y el lugar más emblemático para sus habitantes y como anteriormente se mencionó, para la población general.

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