Catedral de la Natividad de Cristo, Riga

Riga es la capital de Letonia, una nación relativamente joven que se independizó a principios de la década de los 90’s de la decadente Unión Soviética (URSS). Hoy en día es una ciudad en peno crecimiento con una importante historia a sus espaldas. En ella podemos encontrar diversos sitios turísticos de interés, como lo es la Catedral de la Natividad de Cristo.

Este templo es uno de los de mayor majestuosidad de Letonia, y en diversas épocas ha tenido diferentes funciones, como planetario o museo. Además, es considerada como una de las iglesias ortodoxas de mayores dimensiones localizada en los países bálticos; siendo reconocible por su particular arquitectura neobizantina, tradicional de la iglesia rusa.

El edificio principal de esta catedral fue construido en 1876, cuando todavía Letonia pertenecía al Imperio Ruso. En su tiempo, fue el edificio más costoso de la capital letona, y desde el año en que fue terminada, ha sido testigo de diversos acontecimientos históricos de trascendencia, accidentes y reformas. Cuando se levantó este particular edificio, se hizo basado en los diseños del arquitecto Nikolai Chagin, por iniciativa del gobernador de la región y el obispo, Piotr Venjamin Karelin; como en esta época, la provincia de Letonia aún pertenecía al Imperio Ruso, mantenía un contacto estrecho e influencia importante de la cultura rusa.

Durante el reinado del zar Alejandro II, se donaron 12 campanas a la catedral, mismas que se conservan en la actualidad y que emiten un particular sonido que puede escucharse desde diferentes puntos de la ciudad.

En los años 60’s, la función principal de la Catedral de la Natividad de Cristo fue transformada por los soviéticos (quienes repugnaban la religión) en un planetario y, posteriormente, en un enorme restaurante-café; en esta misma época algunos de los frescos originales que cubrían los techos de la nave principal fueron destruidos. Este es uno de los elementos que a través de la historia ha vuelto famosa la Catedral de la Natividad de Cristo, de Riga, los diversos frescos y pinturas que se pueden encontrar por toda la catedral, así como las diferentes representaciones de santos y personajes religiosos.

Otro cambio importante que sufrió este edificio, ocurrió durante la Primera Guerra Mundial, ya que cuando las tropas alemanas invadieron Letonia y ocuparon la ciudad de Riga, tomaron también la catedral y la transformaron en una iglesia luterana (una imposición cultural que hizo mella en el espíritu letón).

Finalmente, en el año de 1991, Letonia logró independizarse de la Unión Soviética (misma que pasaría a ser la Rusia actual), por lo que la Catedral retomó sus funciones tradicionales.

Fachada de la catedral de la Natividad de Cristo

¿Qué hacer en la Catedral de la Natividad de Cristo?

Al ingresar en el edificio, te recomendamos apreciar los particulares frescos en las bóvedas de la nave principal, así como los diversos retratos de personajes religiosos. De entre estos retratos, destaca uno dedicado al zar Nicolás II y a su familia (considerados como santos por la Iglesia Ortodoxa), quienes en la pintura llevan halos sobre la cabeza, en alusión a su ejecución por los bolcheviques en 1918. Uno de los colores principales que se emplearon en la decoración del interior del templo fue el oro, y esto se debe a que en diferentes obras de arte se utilizó papel oro para dar este toque de elegancia.

La entrada a la Catedral de la Natividad de Cristo se encuentra abierta todos los días y su entrada es completamente gratuita, aunque te aconsejamos dejar una donación para poder costear los gastos de preservación del edificio. Sin duda, uno de los sitios históricos y turísticos entrañables de Letonia que no puedes perderte en tu visita a la ciudad capital

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