Covent Garden

Covent Garden es una zona de Londres en la que uno puede disfrutar del trasiego de turistas y londinenses, de pasear por una zona con historia, de realizar compras en su mercado o en sus tiendas, o simplemente de reponer fuerzas en sus numerosas cafeterías, pubs o terrazas. Sin olvidar los espectáculos callejeros que casi siempre encontraremos, bien de humoristas, trapecistas o de músicos que muestras su talento a cambio de unas monedas.

Aunque Covent Garden luce buen aspecto, fruto de una remodelación realizada hace unos 40 años, su historia se remonta a varios siglos atrás. La zona que ahora ocupa Covent Garden pertenecía a un convento de la Abadía de Westminster, pero al cierre del monasterio los terrenos quedaron en manos del conde de Bedford. Fue uno de sus descendientes, tres generaciones después, quien encargó a Inigo Jones el diseño de la plaza. Y se le indicó que diseñara también una pequeña iglesia, cuenta la historia que se dijo “poco mas que un granero”. A lo que el arquitecto respondió que construiría el “mas bonito granero de Inglaterra”. El fruto es la Iglesia de St Paul, que podemos visitar gratuitamente.

En su interior alberga un monumento dedicado a Chaplin. La tradición de las representaciones callejeras en Covent Garden se inició en 1662, con una original representación de títeres en los exteriores de la iglesia.

Uno de los principales atractivos de Covent Garden es su mercado cubierto. Siempre suele encontrase atestado de visitantes y compradores. Sus comercios son variados y podemos encontrar tiendas de cosméticos naturales, del tradicional te y sus complementos, de ropa, sombreros y otros accesorios, joyerías y demás. Uno de sus atractivos son las terrazas en las que disfrutar de una taza de te, un capuchino o un refresco mientras contemplamos el ambiente y con un poco de suerte escuchamos una actuación en directo. Covent Garden posee ambiente y por tanto merece la pena dedicarle y algo de tiempo, mejor aún si es a media tarde cuando mas luce.

Imagen de Covent Garden

Imagen de Covent Garden

Además del mercado, ¿que podemos ver en Covent Garden?

  • London Transport Museum: Interesante museo que muestra todos los medios de transporte utilizados a través de la historia de la ciudad, desde autobuses, coches de caballos, taxis, trenes y demás. Además de la exposición permanente suele organizar exposiciones especiales temporales. Entrada de pago.
  • Theatre Museum: En una zona con numerosos teatros, este museo centra sus exposiciones en el teatro británico partiendo de la época de los Tudor hasta la actualidad. Muestra vestuarios, decorados, mascaras, carteles e infinidad de recuerdos. Entrada gratuita.
  • Royal Opera House: En él tienen su sede el Royal Opera y el Royal Ballet, ambas con fama mundial por sus calidad. El teatro original se construyó en 1732, pero fue destruido por un incendio en 1808, un año después volvía a inaugurarse el teatro. Este segundo fue nuevamente pasto de las llamas en 1856, la subsiguiente reconstrucción finalizó en 1858. Su última remodelación data del año 2000.
  • Jubilee Market: Ubicado junto al Covent Garden Market los lunes ofrece antigüedades, el fin de semana arte y el reso de la semana ventas de ropa y similares.
  • Varios colegios profesionales tienen su sede en este barrio, por ejemplo, el Inner Temple, el Middle Temple, el Gray´s Inn y el Lincoln´s Inn todos ellos de Abogados.
  • St Paul´s Covent Garden: Se trata de la iglesia parroquial del barrio tal y como mencionábamos anteriormente. Podemos disfrutar del jardín de esta iglesia cuya construcción se inició en 1631.
  • Temple Church: Se trata de una iglesia del siglo XII edificada por los Templarios, lo cual le añade aún mas atractivo.

Covent Garden acostumbra a ser conocida principalmente por su mercado, pero este barrio ofrece mucho mas al viajero. Se ubica cerca de Strand por lo que es fácil combinar una visita a ambas zonas.

Como llegar a Covent Garden

  • En metro: Linea Picadilly, parada Covent Garden. O también lineas Picadilly y Northen, parada Leicester Square, a tan solo 350 metros de la estación de Covent Garden.
  • En autobús: Linea RV1 con parada en Covent Garden, linea 24 con parada en Leicester Square. Lineas 9, 13, 15, 23, 139 y 153 paran en Aldwych a unos 10 minutos escasos.
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