Vista nocturna de Santiago.

Guía de viaje a Chile

Chile está emergiendo rápidamente como un novedoso e interesante destino turístico, apto para los más exigentes viajeros internacionales que ya lo han visto casi todo, y que desean alejarse del turismo de masas para optar por un turismo selectivo, amante de la naturaleza y del vértigo de la aventura.

La espigada geografía chilena, que con sus 4.330 kilómetros de Norte a Sur, forma el país más largo del mundo, ofrece un maravilloso contraste entre desiertos y glaciares, altas cumbres andinas e innumerables playas localizadas en el pacífico Sur, además de poseer salares, verdes valles generosos en frutas, lagos, fiordos y ventisqueros, volcanes y una numerosa cadena de parques nacionales que encierran una rica flora y fauna. La infraestructura hotelera que el país ofrece estuvo pensada, en un principio, para acoger a un turismo personalizado, de pequeña escala, especialmente en determinadas regiones. En al actualidad, Santiago de Chile, Viña del Mar y otras muchas localidades que se van sumando, están siendo equipadas con excelentes instalaciones que permiten realizar reuniones, congresos, ferias, así como viajes de marcada intencionalidad turística.

Vista nocturna de Santiago.
Vista nocturna de Santiago.

Señas de Identidad
Nombre oficial: República de Chile.

Situación geográfica
: Chile está situado en la parte oeste de América del Sur.

Fronteras: Tiene fronteras con Perú al norte, con Bolivia y Argentina al este, con la confluencia de los Océanos Atlántico y Pacífico al sur y con el Océano Pacífico al oeste.

Superficie: 756.950 Km2.

Población: 19.252.800 habitantes.

Capital y población: Santiago de Chile, con 5 millones de habitantes.

Principales ciudades: Viña del Mar, Valparaíso, Concepción, Puerto Montt.

Religión: Mayoritariamente católica. Existe además una minoría de protestantes y de judíos.

Lengua oficial: El idioma oficial es el castellano.

Gobierno: República.

Principales recursos económicos
: Industria: de alimentos, madera, textil, hierro y acero. Agricultura y Ganadería: maíz, remolacha, habas, patatas, uvas y ganado ovino. Minerales y otros recursos: cobre, plata, oro, hierro e hidroelectricidad.

Hora local: La diferencia horaria entre España y Chile es de 4 horas menos. En verano esta diferencia aumenta a 6 horas.

Documentación necesaria para viajar a Chile

Para viajar a Chile es suficiente con el pasaporte español en vigor, que permite permanecer en el país por un período máximo de 90 días.

Moneda
Moneda: La unidad monetaria oficial es el Peso Chileno, dividido en 100 centavos. No hay restricciones en la importación y exportación de divisas.

Cambio de divisas: El cambio puede efectuarse en los bancos, «cambios» y establecimientos autorizados. Debido a la constante fluctuación de las monedas locales, es aconsejable consultar las paridades a su llegada a destino. Resulta muy práctico llevar dólares americanos en efectivo o cheques de viaje, dado que es la moneda que más fácil resulta cambiar en general.

Tarjetas de crédito: Las tarjetas de crédito más conocidas internacionalmente (Visa, Diners Club, American Express) son aceptadas como forma de pago en la mayoría de los hoteles y establecimientos comerciales del país.

Cheques de viajes: Se suelen cambiar en las ciudades más importantes (preferiblemente a dólares estadounidenses), resultando más complicada esta operación en las pequeñas localidades.

Clima en Chile

Gran parte del territorio nacional se encuentra bajo el dominio de los climas templados. El Norte presenta un clima árido subtropical, caracterizado por temperaturas moderadamente altas en la costa y gran oscilación en el interior, además de una marcada sequedad atmosférica. En Arica, la ciudad más septentrional, la temperatura media en enero alcanza los 22,8ºC y en julio los 17º C. La Zona Central es templada cálida, con abundantes lluvias. En Santago, el clima es suave durante todo el año, con una temperatura media de 21ºC en enero y de 8,4ºC en julio. El ambiente frío se incrementa conforme se va más al sur y se hace más seco y caluroso cuanto más al norte. En Torres del Paine, uno de los principales destinos turísticos, el clima está temperado por la cercanía del mar y se disfruta de muchos días de sol al año. Notable es la sucesión de atmósferas de variadas características y luminosidad. El volumen de precipitaciones es bajo y está repartido a lo largo del año. En verano predominan los vientos del oeste y en el invierno, entre unas pocas tormentas, hay días de calma y de sol verdaderamente radiantes. Cuando nieva es posible encontrar brumas que bajan de la montaña al llano. Hacia el Sur, dominan los climas lluviosos y la temperatura disminuye considerablemente, como lo demuestra los promedios anuales de Temuco, 12ºC, y Puerto Montt, 11ºC. Y, por supuesto, el frío puede resultar molesto en la Patagonia chilena, especialmente durante los meses de invierno.

Electricidad
La corriente eléctrica es de 220 Voltios, 50 Hz. Los enchufes son de dos y de tres machos redondos, por lo que se recomienda llevar un adaptador para evitar posibles incompatibilidades.

Sitios de interés en Chile

SANTIAGO: Santiago, ciudad de contrastes que exhibe orgullosa sus rincones coloniales y sus logros arquitectónicos. Es, sin lugar a dudas, una gran metrópolis, donde la cordialidad sin fronteras, que abriga el corazón de sus habitantes, destruye el mito de frialdad que se atribuye al hombre de las grandes ciudades. Enclavada en la Zona Central de Chile, a sólo 100 Km. de la costa, Santiago recibe el abrazo protector de la Cordillera de los Andes que se alza a escasos 50 Km. de la ciudad. Y, en medio de este panorama de soberbia naturaleza, corre bullente la vida de la capital de Chile, alimentada por el caudal del río Mapocho, que cruza la ciudad en su viaje hacia el mar, dejando una terraza en cada lado: el cerro San Cristóbal al Norte y el Santa Lucía al Sur, en cuyos pies acampó en 1541 su fundador, el español Pedro de Valdivia. De éste se ha dicho que fue quien diseñó el primer trazado de la ciudad, siguiendo el clásico damero español que aún se conserva en la parte central. Hoy es posible admirar ahí la Municipalidad, el Correo, la Catedral, el Museo Histórico Nacional, el Palacio de la Real Audiencia de Construcción y Ambientación colonial, los portales Bulnes y Fernández Concha, todos alrededor de la Plaza de Armas, lugar que concentra a cientos de santiaguinos. La conformación urbana de Santiago es variada. Al Oriente de la ciudad surgen elegantes barrios residenciales: El Golf, Vitacura y El Curro. Hacia el sudeste y sudoeste aparecen los complejos industriales de Vicuña Mackenna y Cerrillos. Y en el centro, históricas construcciones del siglo XVIII rivalizan en belleza con elevadas torres de diseños atrevidos que anuncian los estilos del futuro. También aquí está la sede del Gobierno y los centros que señalan el ritmo del quehacer de Chile. Modernas galerías comerciales ofrecen el trabajo del hombre de esta tierra y hablan de su ingenio creador. Por su parte los museos y bibliotecas testifican la existencia de un pasado heroico, en el cual se confrontan dos civilizaciones, la araucana y la española, que dieron origen a la rica herencia cultural que hoy lleva el santiaguino y el chileno. Para quienes la aventura es protagonista a la hora de hacer turismo, el Norte Grande del país exige recorrerlo en jeeps y disponer de tiempo. Entre sus poblados más visitados está San Pedro de Atacama, que durante la época precolombina fue el principal centro de la cultura atacameña y de un grupo de oasis cultivables, muy pequeños, que datan de hace más de 16 mil años y situados en medio de un inmenso desierto. El valle de Elqui, con su verdor y cielos azules, es una zona hermosa y llena de atractivos turísticos que ofrece singulares contrastes entre el paisaje árido y semiárido de los cerros y las serranías y los estrechos valles cultivados. Cuando el invierno ha sido lluvioso, el espectáculo es aún mayor, ya que la primavera viste de colores los lugares más áridos del valle.

LA PATAGONIA CHILENA: Región mágica de civilizaciones extinguidas y pioneros en la que la naturaleza es aún virgen. En el corazón de esta tierra, el Parque Nacional Torres del Paine, cencontrará un auténtico escenario indescriptible. Allí los guanacos o ñandúes pasean tranquilamente junto a bandadas de caiquenes o flamencos. Además, glaciares y lagos de color esmeralda, picachos de formas inusitadas, cascadas y valles luminosos esperan desde el inicio de los tiempos al visitante emocionado.

Moáis en la isla de Pascua
Moáis en la isla de Pascua

ISLA DE PASCUA O RAPA NUI: Enigmática y fascinante, tanto por sus atractivos paisajes como por su historia. Los moais, centenarios monumentos de piedra, son silenciosos testigos de los avatares y casi extinción de una fantástica cultura que sucumbió ante las luchas tribales y pestes.

ISLA ROBINSON CRUSOE
: Frente a Valparaíso, internándose 680 Km. en el Océano Pacífico, esta isla constituye el principal enclave del Archipiélago de Juan Fernández. Mundialmente famosa por sus exquisitas y gigantescas langostas y por haber sido refugio obligatorio del marinero inglés Alexander Selkirk entre 1704 y 1708. Impresionan sus grandes acantilados, su flora y su fauna, lo que le ha llevado a ser declarada Reserva Mundial de la Biosfera por sus magníficas especies.

CHILOÉ: Chiloé, encantada entre mitos y leyendas y compuesta por diez comunas: Ancud, Castro (capital provincial), Quinchao, Curaco de Vélez, Quemchi, Dalcahue, Chonchi, Puqueldón, Queilen y Quellón. Su clima húmedo lluvioso, las bahías y estuarios profundos, los bosques y campos cultivados y las innumerables islas, es quizás lo que hace que esta tierra sea tan mágica. Es por ello que al sur del Canal de Chacao, a juicio de sus propios visitantes, se encuentra una de las regiones chilenas con más fuerte personalidad y más ricas formas culturales, formando una especie de mundo aparte, extraordinariamente coherente y unitario en todas sus expresiones. Y por último la carretera Austral: El sur de Chile y Puerto Monnt como punto de partida de esta aventura por un excelente camino ripiado que se extiende entre las localidades de Chaitén hasta el lago General Carrera, abarcando 500 Km.

Gastronomía de Chile

La cocina chilena es rica, variada y suculenta. Los platos, cuyo principal ingrediente lo constituye el pescado, son famosos y exquisitos, como corresponde a un país con mar. «Langosta», «caldillo de congrio» (una sopa de pescado), «jaibas», «camarones», «corvina», «chupe de mariscos» o los apetitosos «bogavantes», son algunas de las más deliciosas especialidades. Si prefiere un plato a base de carne podrá elegir también entre una gran variedad, destacando entre otros, la «cazuela de ave», una rica sopa de pollo con arroz y caldo de vegetales; la «carbonada», carne frita acompañada de verduras varias, o el «charquicán», plato de carne con verduras y cebollas en escabeche. Otras de las exquisiteces de la cocina chilena que han contribuido a difundir su nombre y fama por todo el mundo son: «Pancho Villa», plato elaborado con alubias bayo del país cocidas con chorizos y huevos fritos; «pastel de choclo», cocinado con maíz fresco y cocido con carne molida y vegetales; «humitas» o «tamales»calientes; «pébere» o ensalada picante», y «empanadas rellenas». Para terminar con buen gusto una comida pruebe alguno de los postres típicos del país, que además de ser caseros se suelen presentar con cierto alarde de fantasía, siendo la «piña con champagne» uno de los preferidos. Para regar tan suculentos platos no olvide pedir un buen vino chileno. Especialmente famosos son los del Valle del Maipó, que se exportan al mundo entero. Y, por supuesto, no abandone Chile sin haber probado el «pisco sour» o la «chicha», dos bebidas de las que se sienten orgullosos los ciudadanos de este fascinante país.

Indumentaria
Debe tenerse en cuenta, a la hora de hacer el equipaje, la inversión de las estaciones del año con respecto a nuestras latitudes. Además, tenga muy presente la región a la que viaja. En línea generales, es aconsejable llevar prendas cómodas, ligeras y de algodón si se va a recorrer el norte y el centro, y de más abrigo en el supuesto de dirigirse al sur. En cualquier caso, un calzado flexible que se adapte a las largas caminatas que puede realizar, un impermeable si coincide con la estación de lluvias y una loción antimosquitos para visitar el norte y la costa, siempre le será de utilidad.

Salud y vacunas necesarias para viajar a Chile

No se exige ningún requisito de vacunación para ingresar en el país.

Desplazamientos
El medio de desplazamiento más rápido y cómodo en Chile es el avión, sobre todo teniendo en cuenta las largas distancias entre las distintas localidades del país. Las aerolíneas que realizan estos viajes interiores son LAN y LADECO. También podrá realizar largos desplazamientos en autobús o en tren, en concreto, en este último caso desde Santiago de Chile hasta Puerto Montt. Si desea viajar por su cuenta, sepa que en la mayoría de las ciudades principales existen agencias de alquiler de coches. Tenga presente en todo momento estos consejos: le exigirán el carnet de conducir internacional; el estado de las carreteras suele ser bastante aceptable, siendo la carretera más importante la «Panamericana«, que cruza el país de norte a sur, y no olvide respetar las normas de circulación. Para moverse por las ciudades no dude en utilizar el transporte público que incluye taxis, autobuses y, en el caso de la capital, Santiago, el metro.

Teléfono/Correo Teléfono: En cualquier ciudad del país podrá encontrar cabinas públicas para efectuar sus llamadas. Para llamar a España desde Chile debe marcar el 00 34 seguido del prefijo provincial y número de abonado. En caso contrario marque el 00 56 seguido del código de la ciudad y número de abonado.

Correos: Las oficinas de Correos de Chile ofrecen un servicio postal rápido y eficaz. La Oficina Central de Santiago se localiza en la Plaza de Armas. Enviar una carta a España por servicio postal aéreo puede tardar unos 4 días en llegar a su destino.

Horarios laborales
Tiendas: Permanecen abiertas de lunes a viernes de 10:00 a 20:00 h. y los sábados de 10:00 a 14:30 h.

Bancos: Abren de lunes a viernes, de 9:00 a 14:00 h.

Correos: Las oficinas de Correos tienen horario de lunes a domingo, de 10:00 a 21:00 h.

Direcciones útiles
Embajada de España en Chile: Cancillería: Avenida de Andrés Bello, 1895, Santiago de Chile. Tlfno: 2352754/55/61 y 2357819 Fax: 2361547

Embajada de Chile en España: Lagasca, 88, 6º, 28001-Madrid Tlfno: 91-4319160 Fax: 91-5775560.

Agua
En la mayoría de las ciudades el agua está tratada y clorada por lo que, en principio, su consumo no debe ser perjudicial para la salud. No obstante, para evitar posibles malestares estomacales, es recomendable beberla embotellada.

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