Volcán Chimborazo, El punto más cercano al Sol

Guía de viaje a Ecuador

Aún quedan tesoros por descubrir, entre ellos Ecuador, un pequeño país con tanto que ofrecer al turista.

De Ecuador seduce el buen humor de las gentes de Quito, sus calles y plazas llenas de color, pero también otros muchos enclaves, como el impresionante paisaje andino de Riobamba Cuenen, que guarda, además, un tesoro arqueológico de gran belleza e interés histórico. Aquí la vida se hace al aire libre, y abunda el tiempo para pasear, charlar y regatear con los artesanos y vendedores. La República del Ecuador debe su nombre a la circunstancia de que su territorio está atravesado por la línea equinoccial. Ecuador es un país esencialmente Andino, con grandes cordilleras que cruzan el país y determinan su clima, forman sus ríos y establecen el carácter montañoso y agreste de sus paisajes. No olvide la cámara de fotos si decide visitar Ecuador: querrá recordar cada rincón hasta el último detalle.

Señas de Identidad

Nombre oficial: República de Ecuador.

Situación geográfica: Ecuador está situado al noreste de América del Sur.

Fronteras: Tiene fronteras con Colombia, Perú y el Océano Pacífico.

Superficie: 283.560 km2.

Población: 12.920.100 habitantes.

Capital y población: Quito, con un millón y medio de habitantes.

Principales ciudades: Quito, Guayaquil, Cuenca, Riobamba, Islas Galápagos.

Religión: Mayoritariamente católica.

Lengua oficial: La lengua oficial es el Español. En las ciudades más grandes y centros turísticos se entiende también el inglés.

Gobierno: República.

Principales recursos económicos: Cacao, plátanos, azúcar de caña, café, aceite de palma y ganado porcino.

Hora local: Seis horas menos en invierno y siete en verano con respecto a España. Una hora más de diferencia, en las Islas Galápagos.

Documentación necesaria para viajar a Ecuador

Los ciudadanos españoles únicamente precisan el pasaporte en vigor, con una validez mínima de seis meses, el billete de salida y fondos suficientes. Es además obligatorio rellenar un formulario de desembarque.

Moneda
Moneda: La unidad monetaria de Ecuador es el Sucre, dividido en 100 centavos.La peseta no tiene paridad de cambio en estos países, alguna vez puede ser aceptada, pero aconsejamos llevar su dinero en dólares USA. No hay restricciones en cuanto a la importación o exportación de divisas.

Cambio de divisas: Las divisas pueden cambiarse en los bancos y oficinas de cambio autorizadas del país.

Tarjetas de crédito
: La mayoría de los hoteles, restaurantes y centros comerciales aceptan las tarjetas de crédito más conocidas (Mastercard, Visa, American Express, Diners Club).

Cheques de viaje
: Se recomienda librarlos en dólares USA.

Clima en Ecuador

La estacionalidad en Ecuador es contraria a la de España. El tipo de clima es subtropical, pero no considere a Ecuador un país excesivamente caluroso. La costa es ciertamente cálida, pero la sierra, con sus montañas nevadas, se caracteriza por unas temperaturas mucho más bajas y frías. Quito, situada a una altura de 2.850 m., ha sido llamada la ciudad de la eterna primavera, pero de hecho es un poco más fresca que la primavera que nosotros conocemos. El mejor tiempo se corresponde con los meses de junio a octubre, que es además la estación seca. El mayor número de precipitaciones se concentra en la zona selvática del Amazonas, donde el clima es bastante bochornoso.

Electricidad
La corriente eléctrica es de 110/120 Voltios, 60 Hz. Los enchufes son de dos clavijas planas y verticales y de dos clavijas planas y verticales y una redonda.

Sitios de interés en Ecuador

Ecuador cuenta con una de las reservas biológicas más importantes de Sudamérica. Entre los lugares de visita obligada del país destacamos los siguientes:

QUITO: ciudad enclavada en el corazón de los Andes, de estilo elegante y severo, con sus clásicas iglesias y conventos.

CUENCA: importante centro intelectual, artesanal y comercial del país.

LA AMAZONIA: paraíso natural; sus aguas constituyen el hábitat de caimanes, pirañas y delfines rosas.

ISLAS GALÁPAGOS: Parque Nacional cuya flora y fauna están estrictamente protegidas por reglamentos y normas especiales. En ellas podrá visitar los criaderos de los famosos galápagos, (tortugas gigantes que dan nombre a las islas), ver los pájaros pinzones Darwin y apreciar la belleza de los sinsontes y gaviotas de lava.

Volcán Chimborazo, El punto más cercano al Sol
Volcán Chimborazo, El punto más cercano al Sol

Gastronomía de Ecuador

Los platos típicos del país suelen estar bastante sazonados, pero resultan muy exquisitos al paladar. Pruebe los «llapingachos» o patatas fritas molidas con queso; las «humitas», tamales hechos de maíz fresco, más delicados que los mexicanos, o el «chócolo», que es maíz con agua. Otros platos tan exquisitos y deliciosos como los anteriores y por los que se disntingue la cocina ecuatoriana son los «encocados», el «chifle» y el «cuy», conejillo de indias asado en el horno. En cuanto a las bebidas, pruebe la «naranjillada», una bebida de jugo de frutas, o la «chicha», con o sin alcohol.

Compras en Ecuador

Uno de los recuerdos más típicos de Ecuador es el sombrero «panamá». Su nombre verdadero es Montecriste, porque se tejen en dicho lugar, y no como pudiera parecer en Panamá. Asimismo, puede resultar una buena adquisición comprar los bellos adornos indios de plata, trajes indios, piezas de ajedrez esculpidas a mano y cajas de cerillas y tejidos con fibra de palmera. También puede comprar alfombrillas nativas, chales y «hveeds», tejidos por los indios con bellos y coloridos bordados que siempre le recordarán su estancia en este maravilloso país..

Indumentaria
En general, se recomienda incluir en el equipaje ropa ligera y de algodón; alguna prenda para la lluvia si va a visitar las regiones costeras y bajas, y de abrigo para las zonas altas. Es conveniente también llevar un repelente de insectos, calzado cómodo y crema con un alto factor de protección solar.

Salud y vacunas necesarias para viajar a Ecuador

No se exige ningún requisito de vacunación para ingresar en el país. No obstante, para visitar determinadas zonas geográficas como la selva, es recomendable vacunarse contra ciertas enfermedades, entre ellas la fiebre amarilla, el tifus y la malaria. Consulte con los Servicios de Sanidad Exterior de su Comunidad Autónoma y / o con su médico antes de emprender el viaje. Los servicios médicos son aceptables en las principales ciudades del país, y no tanto en las zonas rurales, siendo aconsejable contratar un seguro médico en el país de origen.

Desplazamientos
Las principales ciudades del país, así como las Islas Galápagos, están comunicadas por vía aérea. Las líneas nacionales que realizan estos vuelos son SAN, SAETA y TAME. También existen conexión por tren entre algunas ciudades, entre ellas Quito y Guayaquil. Si desea recorrer el país por su cuenta, podrá alquilar un vehículo en las agencias de alquiler de las urbes. Tenga presente en todo momento que las carreteras no siempre se encuentran en buen estado, por lo que se recomienda conducir con la máxima precaución. El transporte público urbano consta de autobuses y taxis. En Quito, donde abundan los taxis, hay que concertar los precios por adelantado.

Correo: El servicio postal en Ecuador no se caracteriza por su eficiencia y rapidez. Enviar una carta por correo aéreo a España puede tardar una semana y recibirla en Ecuador algo más.

Direcciones útiles
Embajada de España en Ecuador: Calle de la Pinta, 455 Amazonas, P.O.Box. 1701-9322, Quito Tlfno: 56 43 77/73/90 Fax: 50 08 26 Telex: 22816

Embajada de Ecuador en España: C/ Príncipe de Vergara, 73-71, Madrid Tlfno: 91-562 72-15/16 Fax: 91-261 30 67

Agua
Se recomienda beber únicamente agua embotellada. Tome además otra serie de precauciones, como cocinar previamente todos los alimentos que vaya a ingerir, pelar la fruta o hervir el agua que utilice para lavarse los dientes o hacer hielo.

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