Bandera de Maldivas

Islas Maldivas, información general

La República de las Maldivas (Nn Rajjeyge Jumhuria, en maldívio) es un país compuesto por 1,196 islas, sólo 203 habitadas, esparcidas por el Océano Indico, en el sur de Asia, en el sudoeste de Sri Lanka y la India. El nombre Maldivas deriva de maldwipa que, en el idioma de malabar, junta mal (mil) con dwipa (islas). Este nombre da, pues, todo el sentido.

Las Islas Maldivas están agrupadas en 26 atolones que, vistos desde arriba, constituyen una vista fenomenal, con los diferentes tonos de azul a su alrededor. Es importante señalar que un atolón es una isla oceánica en forma de anillo con la estructura coralínea y de otros invertebrados, que cuenta con una laguna en su interior. O sea, teóricamente, las Maldivas sólo tenían 26 islas, pero como cada una se encuentra parcialmente sumergida y cuenta con diversas elevaciones saliendo del agua, cada uno de ellos es considerado como una isla.

Historia de las Maldivas

Poco se sabe sobre la historia antigua de las Maldivas. Según la leyenda, el príncipe de Sri lanka Koimale encalló en una laguna de las Maldivas con su esposa, hija del rey de Sri Lanka, y dominó la región como el primer sultán. A lo largo de los tiempos, diversos pueblos han pasado por las Maldivas. Cada uno dejando un poco de su cultura. Ejemplos de esta influencia fueron los marineros de los países del Mar de Arabia y de los litorales del Océano Índico.

Ya entre 1558 y 1573, también los portugueses arribaron a las Maldivas, donde se establecieron en una pequeña factoría administrada a partir de la colonia de Goa, en la costa de la India. 15 años bastaron para que el impopular gobierno del supervisor hubiera generado una revuelta de los maldivianos que, dirigidos por un líder local llamado Muhammad Thakurufaanu Al-Azam, expulsaran a los portugueses de las Maldivas. Este héroe nacional vendría a ser sultán y aún hoy tiene un pequeño monumento en su honor. La fecha de su victoria es celebrada como el día nacional, en el primer día de Rabee ul Awwal, el tercer mes del Calendario Musulmán.

Las Maldivas han sido un país independiente en la mayoría del tiempo que ha transcurrido entre 1153 y 1968, gobernado como un sultanato islámico. De 1887 al 25 de Julio de 1965 fue un protectorado británico. Después de la independencia, durante 3 años, se prolongó el sultanato hasta que, el 11 de Noviembre de 1968, fue abolido y reemplazado por una república.

El 26 de Diciembre de 2004, las Maldivas fueron devastadas por el tsunami que afectó a muchos países en el Océano Índico. Las olas de 1.2 a 1.5 metros inundaron este país (casi plano) casi por completo. Al menos 75 personas murieron y la infraestructura de 13 islas habitadas y 29 islas turísticas fueron arrasadas.

Más recientemente, como consecuencia del Escándalo Canarygate, el presidente de las Maldivas, Mohamed Nasheed, dimitió el 7 de Febrero de 2012, tras acusaciones de abuso de poder, corrupción y obstrucción a la justicia. El gobierno de Nasheed habría causado daños aún más graves para la economía de las Maldivas que el mismo Tsunami del 2004.

Buceando en Maldivas
Buceando en Maldivas

Geografía de las Maldivas

Como he mencionado al principio de este artículo, las Maldivas están formadas por 1,196 islas de coral agrupadas en 26 atolones. Estas se encuentran dispersas por cerca de 90.000 km2, por lo que se considera a este país como uno de los más aislados del mundo. Las islas se encuentran entre las latitudes 1ºS y 8ºN y las longitudes 72ºE y 74ºE. Los atolones son formaciones de arrecifes de coral y pistas de arena situados en la cima de una cordillera submarina de 960 km de longitud, que se extiende de norte a sur. Sólo en el sur se puede cruzar el Océano Índico navegando de forma segura con grandes buques.

La mayor isla de las Maldivas es Gan, en el Atolón de Laamu. En el Atolón Addu, es posible hacer la conexión por carretera con 14 km construida sobre el arrecife de las islas más occidentales.

El récord mundial del país con la más baja altitud es de las Maldivas, ya que su punto más alto está a 2,3 metros sobre el nivel del mar. La altitud media es de 1,5 metros y la mayoría del territorio habitado está a sólo 1 metro de altitud. La capital, Malé, se encuentra a 90 centímetros por encima del nivel del mar y en ella viven 80.000 personas.

La capital es, pues, parte de los 80% del territorio de las Maldivas que se encuentra a menos de un metro del nivel del mar. Con el calentamiento global y la subida de las aguas, las Maldivas están en riesgo y pueden desaparecer por completo en los próximos 100 años. No es de extrañar, por tanto, que este país haya sido el primero en firmar el Protocolo de Kioto, que tiene el objetivo de reducir las emisiones de gases a la atmósfera por parte de los países industrializados.

No sorprende que haya planes del gobierno de las Maldivas para comprar tierras en países cercanos; entre ellos la India y Sri Lanka.

Mirando al mar en las Maldivas
Mirando al mar en las Maldivas

Fauna y Flora en las Maldivas

Con tan poca tierra, la vegetación y la vida silvestre en las Maldivas no puede ser muy variada y abundante. Pero, bajo el agua, ocurre lo contrario. En las aguas maldivianas la vida marina es muy rica y las especies animales tienen un alto valor biológico y comercial. Por eso, la pesca del atún es uno de los principales recursos de las Maldivas.

Hay más de 2.000 especies de peces y muchos corales. Y no hay que buscar mucho para ver. En cualquier laguna de un hotel en las Maldivas encontrarás una diversidad sin igual de estos animales marinos.

Disfrutando en Maldivas

Clima en las Maldivas

El clima de estas latitudes es tropical y húmedo, con una precipitación media anual de 2.000 mm. Para saber cuándo viajar a estas islas, lee el artículo de Viaje en avión Maldivas.

Buceo en Maldivas
Buceo en Maldivas

Población de las Maldivas

Debido a la mezcla de culturas de los pueblos que se establecieron en las islas Maldivas, existe una importante diversidad étnica. Los primeros colonos vinieron del sur de la India y de Sri Lanka y, aún hoy, la relación con estos países es muy importante. En el resort donde me quedé, Paradise Island, pude comprobar eso mismo. La mayoría de los empleados venía de la India, desde el mesero al gerente. En conversación con algunos de ellos, se me dijo que había contrataciones de personas en gran número para trabajar en la industria turística de las islas Maldivas.

Hay poca estratificación social en las Islas Maldivas y la clasificación no es rígida. Se hace a partir de factores como la ocupación, la riqueza, la virtud islámica y los lazos familiares. Según la tradición, no hay el complejo sistema de castas encontrado aún hoy en la India. En vez de eso, la distinción es simplemente entre nobles y personas comunes. Los miembros de la élite social están concentrados en la capital, Malé.

Entre 1905 y 1965, la población se mantuvo en alrededor de 100.000 habitantes. Después de que las Maldivas se independizaran del Imperio Británico, la tasa de crecimiento aumentó gracias a importantes mejoras en el sector de la salud. En 2007, ya había 300.000 habitantes de las Maldivas. La esperanza media de vida se sitúa en los 72 años, la mortalidad infantil es de 12 por 1.000 y la alfabetización de los adultos llegó a ser de 99%; una de las más altas del mundo.

En abril de 2008, vivían en las Maldivas más de 70 mil funcionarios extranjeros. También hubo 33 mil inmigrantes ilegales procedentes de países vecinos como India, Sri Lanka, Bangladesh y Nepal.

De cualquier forma, el país sigue siendo el menos poblado de Asia. Y el menos poblado entre los países musulmanes.

Deportes acuáticos en Maldivas
Deportes acuáticos en Maldivas

Política en las Maldivas

Las Islas Maldivas son una república presidencialista. El presidente, jefe de estado y de gobierno, es elegido por cinco años, por voto secreto del parlamento y luego refrendado por la población. Por lo menos era así hasta la situación de la dimisión del presidente Mohamed Nasheed, en Febrero de 2012. En este momento, 2017, el presidente en ejercicio es Abdulla Yameen.

El poder legislativo es ejercido por un parlamento con una única cámara, la Majlis de las Maldivas. Ésta está compuesta por 50 miembros, 42 elegidos por sufragio universal y 8 nombrados por el presidente. La Majlis se renueva cada 5 años. En cuanto a los partidos, hasta 2005 sólo existía uno, el Dhivehi Rayyithunge Party. En ese año fueron legalizados otros partidos políticos, pero aún no cuentan con la importancia de aquel.

Imagen aérea de Malé
Imagen aérea de Malé, la capital de las Maldivas

La economía de las Maldivas

Durante siglos, la economía de las Maldivas dependió totalmente de la pesca y de otros productos procedentes del mar. Aún hoy en día la pesca es el sector que emplea a la mayoría de la población.

Sin embargo, en los últimos años, las actividades relacionadas con el turismo han crecido bastante y su desarrollo ha favorecido la creación de puestos de trabajo y la generación de oportunidades en otras áreas, como en la industria. En la actualidad, es a partir del turismo que ingrea una mayor cantidad de monedas extranjeras en las Maldivas, lo que representa el 28% del PIB. Existen más de 100 centros turísticos que realizan operaciones, y son recibidos, anualmente, más de 500.000 turistas extranjeros.

Sin tierras para cultivar, la mayor parte de los alimentos son importados. Cabe señalar, además, que las Maldivas han sufrido enormes problemas económicos después del tsunami de 2004.

Bandera de Maldivas
Bandera de Maldivas

La Cultura de las Maldivas

La cultura de las Maldivas ha sdo, obviamente, influenciada por los pueblos vecinos, como el de Sri Lanka, el sur de la India, el este de África, Indonesia y el Medio Oriente. También se encuentran en las Maldivas características de la Arabia y de Indonesia. Así mismo, las diversas culturas que han pasado por el país han dejado su huella en diversas áreas y manifestaciones.

La religión en las Maldivas

La religión predominante ha sido, durante siglos, el Islam, desde que fue introducido en el año 1153. El Islam es la religión oficial de las Maldivas. El 100% de la población es musulmana y la práctica abierta de cualquier otra religión está prohibida. También la constitución sigue los preceptos del Islam y, según esta, «un no-musulmán no se puede ser ciudadano».

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