jet d'eau

Jet d’Eau, la fuente de Ginebra

Si París tiene su Torre Eiffel, Nueva York la estatua de la Libertad y Roma el Coliseo, Ginebra tiene su fuente, el jet d’eau. Ciertamente este no es el más bello monumento de la ciudad, pero es el más representativa.

En el siglo XIX, Ginebra está en auge. La necesidad de agua, ya sea para los residentes o la industria, es urgente. La ciudad decidió construir una central hidroeléctrica sobre el Ródano, la de Coulouvrenière en 1886. Desafortunadamente, la planta experimenta algunos problemas técnicos. Cada noche, cuando los trabajadores de la fábrica volvían a casa, las máquinas seguían funcionando y se producía un exceso de presión. Sin saber a qué hora iba a suceder, los maquinistas decidían cerrar las bombas antes de salir de la Coulouvrenière. Para resolver este problema surgió la idea de construir una válvula de seguridad que controlara la presión dejando escapar un chorro de agua hacia el cielo. Así nació la fuente de Ginebra, el jet d’eau.

jet d'eau

Inicialmente, el chorro de agua alcanzaba un máximo de unos treinta metros. A pesar de esta altura modesta, era el chorro de agua más alto en el mundo. Muy rápidamente, el Consejo Administrativo de la Ciudad entiende la importancia turística de algo así. En julio de 1891 se trasladó a la final del muelle des Eaux-Vives, en el puerto. El chorro de agua alcanzaba una altura de 90 metros. Fue inaugurado el 2 de agosto de ese año por el 600 aniversario de la Confederación Helvética. Los turistas pueden acercarse a la fuente a través de un muelle de piedra que hay en la orilla izquierda del lago y hasta pueden mojarse por el camino en función de la dirección que tome el viento.

Hasta 1951, estaba conectado al agua potable. Hoy en día, el chorro de agua es alimentado por una bomba de agua conectada con el lago de Ginebra. Funciona todo el año, excepto en caso de mal tiempo, bajo la autoridad de los Servicios Industriales de Ginebra. Su altura es ahora de 140 metros y su velocidad es de 500 litros por segundo. Pese a todo, ya no es la fuente más alta en el mundo.

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