La enigmática Isla de Alcatraz

La Isla de Alcatraz se encuentra situada en la bahía de San Francisco. Esta isla ha representado el enclave de la prisión más conocida y famosa en todo el mundo, que tiene permiso de la extinta Bastilla de Francia. En la actualidad se ha transformado en uno de los sitios más frecuentados y visitados en Estados unidos, y representa una parada más que necesaria en caso de que visitemos los alrededores de San Francisco.

A la hora de hablar del casco histórico de Alcatraz, esta isla se encuentra asentada sobre una gran roca que se encuentra a pocos kilómetros de distancia de la ciudad de San Francisco. El nombre se le había adjudicado a causa de un navegante de España que después de apreciar la gran cantidad de Alcatraces o Gaviotas que en ese lugar residían con mucha frecuencia, no había pensado mucho las cosas y le puso ese nombre, en honor a la circunstancia.

La construcción realizada fue el primer asentamiento de un fuerte español para la posterior protección de los barcos que insidian y se metían por la bahía. Después se había utilizado como un faro y también como un fuerte militar, en donde se habían instalado muchos cañones bastante imponentes.

En el año 1993 se había transformado en una prisión, hasta que en el 1964 se produjo la fuga más excitante y exitosa del cine, la llamada Fuga de Alcatraz. Cuenta la situación de tres prisioneros, uno de ellos nombrado Frank Morris, que se interpretó bajo la dirección de Clint Eastwood, había conseguido fugarse sin que fuesen encontrados más adelante. El equipo del FBI los había juzgado como ahogados, aunque hoy en día su paradero es más que un misterio inconcebible.

En última instancia, lo más extraño que decir de Alcatraz es que para aquellas personas que la visitan, la Isla de Alcatraz había sido ocupada por los indios nativos de Norteamérica a lo largo de un año y seis meses. Ellos habían demandado mucho los derechos que no se les ofrecían años previos, como la devolución de las tierras que se les había hecho prescindir. De todas formas, al final los derechos se reconocieron, aunque la isla se había dañado de una forma bastante agresiva
Inmediatamente lleguemos a la isla, se nos dará una bienvenida indicándonos que pasemos a la primera edificación en donde se encuentra una sala de vídeo, la cual proyecta en muchos idiomas la historia general de la isla. En este sentido, se encuentra paralelo a ésta un pequeño museo en donde podemos ver y observar qué había pasado con los indios americanos que habían invadido la isla y el pasado origen español de la misma.

Podemos elegir en caso de desearlo, el dirigirse a la parte alta de la isla en donde encuentra la prisión y en donde nos entregaron un audífono en nuestro idioma. Más adelante nos encontraríamos con una explicación de los hechos históricos de la prisión de Alcatraz, como los presos más famosos, los sucesos más importantes, como fugas, motines, etc. Además se pueden visitar sus cárceles también. Para estos fines es bueno recomendar algunos consejos útiles a la hora de visitar la prisión, que se presentan a continuación.

La enigmática Isla de Alcatraz

La enigmática Isla de Alcatraz

Consejos para visitar la prisión de la isla de Alcatraz

1. Primero que todo es bueno madrugar, pues los ferries a Alcatraz salen desde el Fisherman´s Wharf a lo largo de todo el día, aunque es mejor el visitar en horas matutinas, pues las aguas de la bahía acostumbran encresparse en horas vespertinas. Esto lo sabe cualquier americano y los vecinos del lugar que complementan a los primeros ferries del día. Existen muchas compañías, así que es bueno pensar y elegir cual es la mejor

2. Después debemos pensar en reservar tiempo para invertir en estos asuntos. Al principio puede parecer como si la visita no sea muy gratificante, aunque si te descuidas, la mañana se iría rápidamente. Posteriormente, el almorzar con la visita de San Francisco por delante no se daría todos los días. En este sentido, se iría la tarde para volver.

3. Otro paso recomendable es pagar la audioguía, o al menos una vez para el grupo. Los guías son capaces aunque muy americanos, o mejor dicho, hablan muy rápido y hacen mención de muchos personajes de la historia de los Estados Unidos, o los llamados forajidos que se conocen solo en estas tierras, y te habrías de perder entonces. Lo mejor es ir con una audio guía, deteniéndose y buscando en Googlr los nombres más importantes, eventos y circunstancias similares, por lo que te ahorrarías el gastar energía de balde, aunque depende de la persona y el ánimo.

4. Pon mucha atención a los detalles que suministran por parte de la prisión, pues esta se encuentra enfocada con sonidos muy habituales de la operación en estos tipos de lugares. Este hecho le adjudica una especie de valor fantasmagórico a la temática enfocada, con los pasillos vacíos y un aire de inseguridad ligera, considerando también el sonido de las rejas que se cierran al paso.

5. Realiza muchas fotografías, cuantas puedas de los rincones de la isla, además de las visitas hacia la bahía de San Francisco. En caso de que la pases bien hasta el paso anterior, entonces disfrutarás de muchísimas oportunidades y puntos de vista maravillosos.

Es lógico pensar que después de ir a una cárcel a conocer muchas cuestiones de presos, historia y demás, lo mejor o el siguiente paso seria divertirse y salir al aire libre para disfrutar y desahogarse de la posible inseguridad que se experimentaba en aquella cárcel. Una buena alternativa sería visitar el Patio de Recreo. Al final del mismo, nos encontraremos con una puerta que baja al jardín que se encuentra situado en la zona de la parte noroeste. A partir de ese lugar podremos observar muchas colonias de aves, aunque tendríamos también que considerar que se debe volver a la prisión para poder seguir con las instrucciones de la audio guía.

De acuerdo a como se va avanzando, nos toparemos con las oficinas administrativas de la isla, en donde se realizaban registros de los reclusos que llegaban a la isla, y en donde se encuentra la habitual sala de visitas donde desde donde se podían realizar, por medio de un cristal, diálogos o conversaciones con la persona que se había solicitado con anterioridad. Desde este lugar se puede observar unas vistas increíbles de San Francisco, además del creciente imperio Chino que ha proliferado mucho en este lugar.

En caso de querer finalizar la visita, fuera del complejo de la prisión existen algunas edificaciones cerradas al público, como el Model Industries en la parte norte, en donde la lavandería y las zonas habitadas para el trabajo de los presos y el QuarterMaster, representan una edificación militar de mucha antigüedad.

Finalizando la visita y ya fuera del complejo de la prisión existen varios edificios cerrados al público como el Model Industries en el norte, donde estaba la lavandería y las zonas habilitadas para trabajar los presos y el QuarterMaster, un antiguo edificio militar. En caso de querer saber el precio de una excursión de este estilo o un viaje similar, como siempre, en Estados Unidos casi todo es caro, pues costaría alrededor de 38/40$, pero se debe considerar también que nos llevaron en barco hasta la isla, así que el precio se encuentra relativamente ajustado. Es bueno recomendar el comprar tickets vía internet de manera previa, debido a que es mucho más fácil el que se agoten las entradas y no poder visitarla.

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