La Gran Mezquita de Kairouan | Descripción y características

La Gran mezquita de Kairouan es una de las más bellas de Marruecos. También es la primera ciudad santa musulmana del Magreb y la cuarto en el mundo después de La Meca, Medina y Jerusalén.

La Gran Mezquita de Kairouan, al noreste de Medina, es uno de los monumentos más importantes del norte de África, fue construida en el año 671 por el general árabe Oqba Ibn Nafaa.

En memoria de su fundador la Gran Mezquita de Kairouan a veces se llama Mezquita de Sidi Okba o Mezquita Oqba Ibn Nafaa. Sin embargo, poco después de su construcción el edificio fue destruido por los bereberes en el 690 y reconstruido nuevamente en 703 por Hassan Ibn Numan.

Gran Mezquita de Kairouan

Kairouan es traducido al árabe por «qarwane«, un término que es el origen de la palabra «caravana«. Kairouan fue por así desde su inicio un mecanismo importante en el Magreb y la ciudad creció rápidamente. Se llevaron a cabo varios trabajos para ampliar la ciudad y la mezquita fue demolida para ser reconstruida por tercera vez en 772.

En el siglo IX Kairouan está en su apogeo y en 836 Ziadet Allah decide reconstruir la mezquita por cuarta y última vez. Todos los trabajos que se harán a partir de entonces tendrán que ver con la ampliación y embellecimiento de la misma.

Descripción de la Gran Mezquita de Kairouan

La gran mezquita de Kairouan es como una fortaleza con gruesas paredes exteriores casi 2 metros. A diferencia de la mayoría de las dimensiones de otras mezquitas no son regulares. Se forma un cuadrilátero irregular con dos lados más largos de 138 y 128 metros, mientras que los lados más cortos tienen 77 y 71 metros.

Interior de la Gran Mezquita de Kairouan
Interior de la Gran Mezquita de Kairouan. Image by Ulysse from Pixabay

El patio de la Gran Mezquita de Kairouan es accesible a través de seis pórticos laterales. Este patio pavimentado de 60 metros por 40 está rodeado de hermosas galerías sostenidas por columnas hechas con diferentes materiales como mármol, granito y pórfido.

Se llega a la sala de oración «Salat es Beit» por una de las nueve puertas en el lado sur del patio. La habitación cuenta con más de 400 columnas de mármol que fueron trabajadas en varios sitios antiguos como Cartago. El mihrab está acabado en una hermosa cúpula.

Minarete de la Gran Mezquita de Kairouan
Minarete de la Gran Mezquita de Kairouan. Image by Jori Samonen from Pixabay

El minarete es una torre con una base cuadrada de 10,5 metros de lado y se compone de tres niveles decrecientes, siendo este última coronada por una cúpula.

El minarete de 31,5 metros de altura se encuentra en medio de la cara norte de la mezquita de Kairouan. La escalera que conduce a la cima del alminar fue construida con las lápidas de cementerios de antiguas ciudades romanas. Es considerado el más antiguo minarete del mundo.

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