La Ruta de los dinosaurios

Uno de los grandes atractivos turísticos de La Rioja está constituido por la atracción que ejercen los misterios desvelados -y por descubrir- de los grandes habitantes extintos de estas tierras españolas: los dinosaurios. Desde La Rioja nos invitan a participar en la ruta de los dinosaurios.

Y es que la región pertenece a un mundo desaparecido hace más de 120 millones de años, cuando los dinosaurios habitaban el planeta. Prueba de su paso por lo que hoy conocemos como La Rioja, son sus huellas o icnitas, además de fósiles de plantas: raíces, troncos, hojas y algas; rizaduras de oleaje fosilizadas, etc.

La Ruta de los Dinosaurios que se extiende por la cuenca alta del río Cidacos, del río Linares y del río Alhama y parte de la cuenca media del Leza constituye uno de los yacimientos más importantes de Europa y del mundo.

Durante el recorrido se puede apreciar el Cretácico e inicio de los movimientos de los continentes, además de las pisadas fósiles de los dinosaurios, huellas de gusanos, numerosos vívalos o gasterópodos, fósiles de plantas, rizaduras de oleaje fosilizadas, y otros.

Recorrido de la ruta de los dinosaurios

El itinerario se inicia en la localidad de Enciso, en pleno valle del río Cidacos y en cuyos alrededores también hay mucho para ver: las ruinas del Castillo y la Iglesia de Santa María (siglo XVI) y la Ermita renacentista.

Pero si el interés está puesto en los yacimientos fósiles no debe faltar la visita al Centro Museo Paleontológico en donde se llevan a cabo diferentes investigaciones de restos de dinosaurios y donde, además, se encuentra una sala de contramoldes de huellas, reproducciones a escala reducida de algunas partes de los dinosaurios, paneles con explicaciones detalladas, clasificaciones, etc, para ayudar a la interpretación y descubrimiento de las huellas. Algo fundamental en la ruta de los dinosaurios.

La Ruta de los Dinosaurios de Enciso permite conectar tres de los yacimientos de huellas de dinosaurios mas importantes de La Rioja a través de un recorrido señalizado y con paneles informativos y maquetas que ayudan a interpretar y conocer más sobre las huellas que se encuentran a lo largo de 6 kilómetros.

El recorrido de la ruta de los dinosaurios bien se puede realizar a pie o en coche y se sale desde la localidad riojana de Enciso: desde el puente sobre el río Cidacos donde se accede al Yacimiento de la Virgen del Campo y luego se continúa la pista de dos kilometros y medio hasta llegar al Yacimiento de La Senoba. Allí hay unas instalaciones de ocio y descanso donde el tema siguen siendo los dinosaurios.

En este punto del recorrido es necesario dejar el coche y continuar a pie por Garranzo hasta el Yacimiento de Valdecillo. La última estación del recorrido desde donde se puede volver a pie hasta Enciso o bien volver al yacimiento de La Senoba a recoger el vehículo una vez terminada la ruta de los dinosaurios.

Además de sus paisajes y actividades de campo, La Rioja es uno de los sitios paleontológicos más importantes del mundo, ya que se pueden encontrar huellas fósiles de dinosaurios.

Como hemos dicho, estas huellas se les llama icnitas, y en La Rioja hay miles de ellas clasificadas aunque se piensa que solo se ha encontrado el 10% de la totalidad de estos rastros fósiles. La Rioja es un sitio de atracción ideal para los niños ya que podrán ver en persona verdaderas señales de existencia de los gigantes de la prehistoria.

Icnitas del yacimiento de los Cayos (pisadas fosilizadas) en Cornago que podemos encontrar en la ruta de los dinosaurios

Icnitas del yacimiento de los Cayos (pisadas fosilizadas) en Cornago que podemos encontrar en la ruta de los dinosaurios de La Rioja

Actividades de ocio en La Rioja

Pero también hay otras actividades en La Rioja, donde hay oportunidad de practicar deporte con toda la familia en la presencia de sus hermosos paisajes. Si los niños son fanáticos del agua y la aventura, se puede también practicar kayak y windsurf en la gran cantidad de aguas calmas y ríos de la comunidad de La Rioja. Si se va a realizar kayak, se necesita un permiso de la Federación Kayak de La Rioja.

También están los Valles del Leza donde se puede disfrutar de navegación en globo aerostático y volar en parapente; o si se es valiente, se puede practicar el rappel y escalada. Pero si las alturas no son una atracción para la familia, también se puede participar en rutas ecuestres y ciclismo de montaña para conocer personalmente la numerosa cantidad de caminos y recorridos a lo largo de las aldeas típicas de la región.

Otra actividad es visitar los diversos castillos de La Rioja, junto con los Monasterios de Suso y Yuso, los cuales han sido nombrados como sitios de patrimonio de la humanidad por la UNESCO. También están los grandes molinos en las aldeas de Las Ruedas de Ocón y San Román de Camero o el Museo Würth en Agoncillo, donde hay disponible un número de talleres y actividades para realizar en familia.

La Rioja también es famosa por su cultura y calidad de vinos. Se puede visitar los viñedos y bodegas tradicionales donde se observa a los artesanos trabajar para producir el mejor vino posible. Existen también eventos de cata de vinos y paseos turísticos por procesos de fabricación. Incluso está el llamado “Vinobús” que se encarga de cubrir diferentes rutas turísticas que también suelen incluir un paseo por los lugares donde se encuentran huellas de dinosaurios.

En La Rioja está parte de El Camino de Santiago, el cual es una conglomeración de rutas seguidas por peregrinos de todo el mundo que parten de diversas ciudades de Francia y culminan en Santiago de Compostela. El mayor atractivo de La Rioja es sin duda alguna el paisaje y la vegetación, donde además de sus pasajes montañosos, están los miles de viñedos que presentan un espectáculo visual difícil de encontrar en otra parte del mundo gracias a las condiciones climáticas de la región que permiten la elaboración del más fino vino y la preservación de milenarios rastros fósiles de dinosaurios.

Fotografía: horrapics en Flickr

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