Chennai

Madrás o Chennai

Chennai pertenece al estado de Tamil Nadu, al sur de la India. Hasta el año 1.996 su nombre era Madrás, y realmente aún se la conoce por este nombre. Tiene una población de mas de seis millones de personas.

Al igual que sucede con otras poblaciones del sur de India, los primeros occidentales en llegar fueron los portugueses y posteriormente les siguieron los holandeses. Finalmente en 1639 los británicos establecieron aquí la Compañía Británica de las Indias Orientales. En 2004 el tsumani que sacudió las costas del sudeste asiático, causó numerosos daños en esta costa, provocando numerosos muertos.

La mayor parte de la población de Madrás o Chennai es de etnia tamil y por tanto el idioma mas importante es el tamil. Entre los meses de septiembre y diciembre el monzón azota esta parte de la costa india. El resto del año la temperatura puede superar los 40ºC y el grado de humedad es sumamente alto. La mejor época para visitarla seria entre noviembre y febrero cuando las temperaturas rondan los 20-25ºC.

Chennai es la capital del cine tamil, aunque sin gozar de la popularidad de Bollywood, la industria del cine es de importancia capital. Lo cierto es que la ciudad no tiene demasiados lugares que visitar pero es una de las ciudades mas alegres y activas de India. Ademas es un importante centro cultural, con actividades de teatro y danza.

Madrás o Chennai no tiene un centro geográfico propiamente dicho pero podemos tomar como referencia la zona de George Town. En este conjunto de callejuelas podemos encontrar interesantes bazares y comercios. En George Town muchas de las calles están especializadas en un producto, así que es un buen lugar para realizar nuestras compras, ya que podremos comparar fácilmente calidades y precios.

Algunos de los artículos mas interesante pueden ser los saris, ropa a medida, pinturas, artesanías, telas y joyería. Las sedas también tienen mucha fama. Hacia el sur encontramos Anna Salai, una de las arterias principales. Al norte de la ciudad encontramos las estaciones de tren. Egmore es una buena zona para encontrar hoteles económicos. También puede interesarnos por sus hoteles y cercanía a la popular playa Marina el barrio de Triplicane.

Playa de Madrás
Playa de Madrás

Que ver en Madras o Chennai

Fuerte de San Jorge: Se ubica en la Bahía de Bengala y fue edificado por los británicos sobre 1650. En principio se ideó para proteger la ruta comercial, aunque posteriormente el fuerte sufrió numerosas reformas y ampliaciones. En su interior podemos encontrar el Museo del Fuerte. La entrada cuesta 100 INR a los que hay que sumar 25 INR por cámara fotográfica. También podemos visitar la iglesia de Santa María.

Tribunal Supremo: Lo encontramos en la zona de Parrys Corner. Es uno de los edificios mas famosos da la ciudad. Y se dice que es el complejo judicial mas grande del mundo, quizá solo por detras de los juzgados de Londres.

Museo del Gobierno de Chennai: Es uno los principales puntos turísticos de la ciudad. La entrada cuesta 250 INR, mas 200 INR por cámara fotográfica. Encontraremos sección arqueológica, de historia natural, de zoología, de arte, arte moderno e incluso una zona dedicada a los visitantes mas jóvenes.

Museo Vivekananda: Un edificio realmente magnífico. Antiguamente se utilizaba para guardar los bloques de hielo que se importaban de América del Norte. Actualmente el museo expone una interesante colección de fotografía y de arte moderno indio.

Templo de Kapalishwarar

Templo de Kapalishwarar: Este templo centrado en la deidad Siva, es el mas popular de la ciudad.

Templo de Ramakrishna Mutt: Lo destacamos por sus magníficos jardines, sin duda un buen lugar para descansar y relajarse.

Playa de la Marina: Esta playa es una de las mas conocidas de Madrás, y es fantástica para pasear, y observar a la población local jugando al cricket, volando sus cometas, y paseando en pareja. Esta playa sufrió el tsunami de 2004.

Playa de Elliot: Ubicada hacia el sur, es muy popular entre los jóvenes.

Mezquita Mil Luces: La principal mezquita de la ciudad, y centro de culto central para la población musulmana de la ciudad.

Museo de Chennai
Museo de Chennai

Como llegar a Madras o Chennai

En avión: A esta ciudad vuelan muchas aerolíneas Air Deccan, Air Sahara, Indian Airlines, Jet Airways y también internacionales Air France, Air India, British Airway, KLM y muchas otras. Por tanto, no tenemos ningún problema en llegar o desplazarnos hasta otra ciudad India o del extranjero. El aeropuerto de Anna se encuentra a 16 km al sur.

Podemos utilizar el tren que una el aeropuerto con la ciudad. Otra opción es un autorickshaw por unos 150 INR en horario de día o algo mas si es de noche. Los taxis pueden costar aproximadamente 220 INR.

En autobús: La principal estación es la de Chennai Mofussil también conocida como estación de Koyambedu. Esta gigantesta estación ofrece lineas a Bangalore, Madurai, Pondicherry y otras muchas. Por supuesto las compañías privadas también ofrecen destinos de larga distancia como Bangalore y otros.

En tren: Las reservas se realizan en el Train Reservation Complex. Encontraremos también la oficina de atención a extranjeros que puede asesorarnos. También en Egmore encontramos una oficina de reservas. Los destinos mas populares son Bangalore, Delhi, Hyderabad, Kochi, Kolkata, Madurai, Bombay o Mysore.

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