Montañas de Wicklow

Las montañas de Wicklow forman la mayor área de tierras altas de Irlanda. Ocupan todo el centro del condado de Wicklow y se extienden fuera de sus fronteras hasta los condados de Dublin, Wexford y Carlow. Donde las montañas se extienden hacia el condado de Dublín, son conocidas localmente como las montañas de Dublín (Sléibhte Bhaile Átha Cliath). El pico más alto es Lugnaquilla a 925 metros (3,035 pies).

Las montañas se componen principalmente de granito rodeado por una envoltura de mica-esquisto y rocas mucho más antiguas, como la cuarcita. Fueron empujados durante la orogenia caledonia al comienzo del período Devónico y forman parte de la Cadena Leinster, la mayor área continua de granito en Irlanda y Gran Bretaña. Las montañas deben gran parte de su topografía actual a los efectos de la última era glacial, que profundizó los valles y creó los lagos de corrie y ribbon. El cobre y el plomo han sido los principales metales extraídos en las montañas y en el siglo XVIII se produjo una breve fiebre del oro. Varios sistemas fluviales importantes tienen su origen en las montañas, como los ríos Liffey, Dargle, Slaney y Avoca. La cascada Powerscourt es la más alta de Irlanda con 121 metros (397 pies). Varios de estos ríos se han aprovechado para crear depósitos de agua potable para Dublín y sus alrededores.
Las montañas de Wicklow experimentan un clima oceánico templado con veranos suaves y húmedos e inviernos fríos y húmedos. El hábitat dominante de las tierras altas consiste en pantanos de manta, brezales y pastizales de tierras altas. Las tierras altas albergan una serie de especies de aves, entre ellas el merlín y el halcón peregrino. Los valles son una mezcla de bosques coníferos y de hoja caduca.

Las montañas han sido habitadas desde la época neolítica y varios monumentos típicos, en particular una serie de tumbas de pasaje, sobreviven hasta nuestros días. El monasterio de Glendalough, fundado a finales del siglo VI por San Kevin, fue un importante centro de la Iglesia primitiva en Irlanda. Tras la invasión de los normandos en el siglo XII, las montañas de Wicklow se convirtieron en un lugar de refugio y escondite para los clanes irlandeses que se oponen al dominio inglés. Las familias O’Byrne y O’Toole llevaron a cabo una campaña de hostigamiento contra los colonos durante casi cinco siglos. Más tarde, las montañas albergaron rebeldes durante el levantamiento de 1798. La actividad rebelde se extinguió después de la construcción de Wicklow Military Road a principios del siglo XIX y las montañas comenzaron a atraer turistas a las ruinas de Glendalough y admirar el paisaje montañoso.

Las montañas de Wicklow continúan siendo un gran atractivo para el turismo y la recreación. Toda el área de tierras altas está designada como Área Especial de Conservación y como Área de Protección Especial bajo la ley de la Unión Europea. El Parque Nacional Wicklow Mountains se estableció en 1991 para conservar la biodiversidad y el paisaje locales.

Un poco de historia sobre las montañas de Wicklow

La evidencia más temprana de la actividad humana en el interior de Wicklow se remonta a alrededor de 4,300 aC. Las tumbas de pasaje, del período neolítico, son las características más antiguas y prominentes de la civilización irlandesa prehistórica en las montañas de Wicklow. Estas tumbas se encuentran en muchas de las cumbres del oeste y el norte entre Saggart en Dublín y Baltinglass en Wicklow, como en Seefin y Seefingan. La arqueóloga Geraldine Stout ha sugerido que tenían una función de marcado territorial, al igual que los puestos fronterizos de hoy en día. Otros monumentos prehistóricos que se encuentran en las tierras altas incluyen círculos de piedra, piedras en pie y arte rupestre. La presencia de piedras en pie en altitudes sugiere que pueden haber servido para propósitos de marcación de ruta. El complejo más grande de fortalezas de montaña en Irlanda se encuentra en las colinas cercanas a Baltinglass.

Las tribus más antiguas conocidas que han controlado las montañas de Wicklow incluyen el Dál Messin Corb, el Correo de Uí, el Uí Theig y el Uí Briúin. Un miembro de Dál Messin Corb fue San Kevin, quien fundó el monasterio en Glendalough a finales del siglo VI. Kevin viajó a Glendalough desde Hollywood, cruzando las montañas a través de Wicklow Gap. Para el siglo VIII, Glendalough se había convertido en un asentamiento sustancial de 500 a 1,000 personas y en un importante lugar de aprendizaje y peregrinación. Los monasterios fueron atacados a menudo, especialmente en tiempos de enfermedad o hambruna, y la riqueza de Glendalough lo convirtió en un objetivo frecuente para las tribus locales y, más tarde, para los invasores nórdicos.

El monasterio declinó en importancia después de la llegada de los normandos en el siglo XII y su posterior anexión a la Archidiócesis de Dublín [94]. Fue quemada por los ingleses en 1398, aunque el asentamiento allí continuó hasta finales del siglo 16. [94] También hay importantes sitios de la iglesia irlandesa temprana en las estribaciones de Dublín de las montañas de Wicklow en Rathmichael y Tully.

En 1170, durante la invasión de los normandos a Irlanda, Strongbow y Dermot MacMurrough lograron asediar a Dublín siguiendo una ruta alta a través de las montañas de Wicklow, evitando las defensas a lo largo de la ruta normal hacia el oeste de las montañas. [96] La invasión normanda desplazó a dos importantes clanes gaélicos de Kildare, los O’Byrnes y los O’Tooles, que se mudaron a las montañas de Wicklow, los O’Byrnes en el este y los O’Tooles en el oeste. [97] Desde sus fortalezas de montaña, ambas familias llevaron a cabo una persistente campaña de hostigamiento contra los invasores y las montañas de Wicklow se conocieron como terra guerre (“tierra de guerra”), en oposición a terra pacis (“tierra de paz”) de las tierras bajas asentadas .

El valle de Glenmalure proporcionó un refugio casi incuestionable para los clanes y las fuerzas inglesas sufrieron fuertes derrotas allí, primero en 1274 y nuevamente en 1580 en la Batalla de Glenmalure. La última derrota estuvo en manos de Fiach McHugh O’Byrne, quien lideró muchos ataques contra los ingleses y ayudó a escapar de muchos de los rehenes retenidos por los ingleses para garantizar la lealtad de los clanes irlandeses. Uno de esos rehenes fue Red Hugh O’Donnell, quien escapó del Castillo de Dublín la noche del 6 de enero de 1592 en compañía de Art O’Neill. Los dos hombres cruzaron las montañas en condiciones de ventisca, dirigiéndose a la fortaleza de Fiach McHugh O’Byrne en Glenmalure. Art O’Neill murió de la exposición durante el viaje y Red Hugh tuvo varios dedos amputados debido a la congelación. Una cruz y una placa al norte de la montaña Conavalla marcan el lugar donde pereció Art O’Neill y ahora se realiza una caminata anual siguiendo los pasos de los dos hombres. El dominio de O’Byrnes y O’Tooles finalmente terminó con el Acta de Sucesión de 1652, cuando su tierra fue confiscada por la Mancomunidad inglesa.

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