Saumur, el paraíso de los caballos

Saumur es una gran ciudad. Allí se puede comprar la fusta y las botas de montar, incluso un equipo completo sin que nadie te mire mal. Sólo hay que acercarse a una panadería del centro de la ciudad para darse cuenta de la vestimenta de los caballistas, incluso del olor de los caballos que los acompaña, un olor que parece no molestar a nadie.

Saumur (en Maine-et-Loire) se dedica a los caballos y a la equitación. Esta es la única ciudad de Francia en la que el alcalde también regenta una empresa hípica. Ya nos lo dijeron a la llegada, el primer bar que te encuentras enfrente de la estación no se llama el «Café des voyageurs» o el «Relais«, en esta ciudad se llama «l’Ecuyer«. Y aun cuando viajemos a esta ciudad para dar un paseo por el Valle de los reyes, o para admirar su impresionante castillo, nos será imposible no ver a los caballos galopar. Obviamente, cuando uno no ha montado nunca en un caballo, esta adoración por estos nobles animales parece algo insólito.

Por la noche, las terrazas de los restaurantes de la pequeña plaza de Saint Pierre, una zona peatonal rodeada de hermosas casas de piedra caliza recoge algunas conversaciones graciosas. «On a bien débourré» no significa que hayamos perdido la sobriedad desde ayer, sino que hemos tratado de domar a un caballo joven. «Il reste aux fraises» (no quedan fresas) o «j’ai sauté des fromages» (salté por encima de los quesos) no son expresiones gastronómicas, sino que indican que la boca del caballo está al aire o cruzamos grandes obstáculos. Por último, «quand il s’ouvrait, je montais les mains» (cuando se abrió, subí las manos) no se refiere a ningún tipo de actividad sexual, sino a un conjunto de técnicas de entrenamiento con caballos.

Los atletas de Saumur

Esa mañana, 1300 personas se congregaron en torno a un gran estadio que sería como la mitad de un campo de fútbol. Niños y nuchos profanos que asisten a una representación de la Cadre Noir de Saumur, de la escuela de caballería fundada en 1825 (la tradición ecuestre de la ciudad data del siglo XVI). Los jinetes (militares o civiles) vestidos de negro salen a la pista a dibujar bonitas figuras.

Después del espectáculo los visitantes se quedan un rato más. En la fragua, Serge, doblada por la mitad, ahora planeo un zapato. Él es un herrero de casi veinticinco años. Con el rabillo del ojo, Jean Teulère observar la operación. Su caballo (llamado Espoir de la mare) le permitió ganar el título de campeón del mundo en 2002. «Sentí en los últimos días no era bueno, que sus herraduras estaban demasiado altas, su tendón tenía un exceso de trabajo«, dijo.

El entendimiento entre el animal y el jinete debe ser al milímetro. «La atmósfera en Saumur incita al trabajo. Hay una rivalidad aquí«, dice Champion, que se trasladó junto a la escuela. «Yo no soy un solitario. En este caso, es parte de un movimiento. Se enfrentan a diario con los mejores«.

Esta es una de las peculiaridades de la ciudad: los deportistas de competición se unen y trabajan, pero también se cruzan los jinetes aprendices. El Cadre Noir es ahora el escaparate de la Escuela Nacional de Equitación (ENE). Además de las galas, los cuarenta escuderos – atraídos por el «prestigio» y la «excelencia», explica Nadège Bourdon, una de las tres mujeres que participan, «aprendieron todos en la escuela«.

Todo un mundillo

Es una extraña cueva de Ali Baba está la sillería Belloir. Encontramos soluciones «contra de la picazón en la cola y la crin«, las redes para mantener el pelo en un moño de los jinetes, fundas para proteger a las correas. Una niña probándose un vestido y sandalias de gala, un sombrero de copa, un niño de Inglés se sienta mientras que la madre prepara las polainas de su hijo.

Frederick Halbert trabaja en la sillería Belloir, que se encuentra a la entrada de la ENE, desde hace más de quince años. Le conoce todo el mundo. «El mundo de la equitación es pequeño, aunque siempre hay gente nueva«. La mayor parte de su actividad es la fabricación de sillas de montar a medida (200 al año, cobra alrededor de 1800 euros cada uno).

En el taller, las pieles se cuelgan. Huele a cuero. Un aprendiz refina los «cloches» (los protectores de los zapatos). Frederick Halbert era contable pero cambió su trabajo por este de artesano. Le encanta su trabajo, siempre dispuesto a emitir consejos a los que llaman la puerta: «Sólo para el hecho de tener la misma pasióbn, conectas enseguida con la gente«. Es algo así como una hermandad, casi como una secta.

Las sillas de montar a la francesa también están cerca, en Butet, este parque económico y recreativo vinculado al Cadre noir. Treinta empleados hacen 2.300 sillas al año, el 70% para la exportación (Australia, EE.UU.). Frédéric Butet nos da un paseo por su empresa. Cuenta con los más antiguos instrumentos (cuchillos de a pie, los «abacares», cuidadosamente cortados y guardados) junto con las más modernas herramientas. La ubicación en la ciudad le garantiza una reputación internacional. «En el extranjero, muchas personas viajan a Saumur para tener una experiencia única. »

No deja de hablar con el caballo, con voz firme. La escuela fundada por Nicolas Blondeau es conocida por su especialidad: los susurros en las oídos de los caballos. Esta mañana, Alexander Deval corre un pura sangre de dos años. El potro nunca había sido montado antes de llegar aquí para una estancia de diez días.

«Desde los primeros momentos, hemos establecido una relación de autoridad, como un padre con su hijo. Se necesita dulzura, pero esto no es suficiente. El caballo aprende lo que puede hacer o no. Él se deleita en la obediencia«. Esa es la teoría.

Alexander se encuentra en el box. En él se sabe que animales tienen querencia y apego a correr. «Bueno, mi abuelo«. «Si le va bien solo, no le irá mal cuando esté montado«, predice. Es una aspiración antes de instalar la silla en el lomo. Se pone la silla de montar. Ni un ruido, ni una protesta. Entonces, el hombre con una vara de avellano, el potro fuera de la caja para dar un paseo.

La letanía es algo tranquilizadora. La escuela ha formado en Blondeau veinticinco estudiantes desde su inauguración en 2005. Una vez al mes, da la bienvenida a los visitantes en «un día de descubrimiento» (160 euros), para familiarizarse con este método.

Zanahorias en Saumur

Le Canter es el lugar de reunión para los jinetes. El bar del hotel en primer lugar, ubicado entre la escuela y la ciudad de Saumur. «Cuando terminó el día anterior, se pasa, vemos que los coches están ahí», dijo un jinete estudiante en le Cadre Noir. Es cierto que la venta libre, puede decir el día y encontrar una escucha comprensiva a su vecino. De hecho, el único periódico que está presente es «L’Eperon».

Fabien, el gerente, un ex novio, se hizo cargo de la barra del «Kiki», un bar de un jockey. A él le gusta que las conversaciones se centren en montar a caballo. «No es peor que el tipo que tiene un bar en frente de una fábrica de Renault y escucha acerca de la línea de montaje«. Durante las competiciones, el hotel está reservado. Y cuando hay una competición, la puerta del supermercado de al lado ofrece kilos y kilos de zanahorias.

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