Basílica de Nuestra Señora del Prado

Talavera de la Reina

De gran importancia estratégica, los romanos llamaron a Talavera de la Reina: Caesarobriga. Tito Livio, historiador romano, la mencionó por primera vez en el 181 antes de Cristo. Entonces era llamada Caesarobriga y rendía culto a Ceres, diosa del trigo. Ya entonces existía la siempre famosa cerámica, estando documentado un artesano llamado Calvinus cuya producción se nutría de vasos decorados con motivos del país.

Los visigodos la llamaron Élbora o Ébora y transformaron la fiesta de Ceres, desde antiguo llamada Mondas, en la fiesta de la Virgen del Prado. En la actualidad esta fiesta comparte el carácter profano y religioso como sucede con otras fiestas cristianizadas (San Juan, por ejemplo) y así supone el agradecimiento a la Virgen cristiana por las cosechas del año.

La tradición afirma que en esta época, en el año 602, Liuva II regaló a la ciudad la imagen de la Virgen del Prado. La realidad parece demostrar que dicha imagen es difícilmente anterior al siglo décimo. Lo que sí parece demostrado es que este rey visigodo de la Corte de Toledo hizo derruir un templo pagano para levantar en su lugar las primeras obras de la actual Basílica de la Virgen del Prado.

Niñas con trajes típicos de Talavera en las fiestas de las Mondas.
Niñas con trajes típicos de Talavera en las fiestas de las Mondas.

Fueron los árabes los que, al llamarla Talabayra, dieron origen a su denominación actual.

La ciudad fue tomada por Tarik, lugarteniente de Muza, en el 713. Su ocupación duró hasta Alfonso VI la recuperó en 1083. Los musulmanes trajeron la prosperidad a la población, y construyeron la primera muralla, de las tres que ha tenido, que al decir de las crónicas tenía 16 torres albarranas.

Sector de muralla y puerta albarrana en Talavera de la Reina.
Sector de muralla y puerta albarrana en Talavera de la Reina.

En su huida destruyeron el puente construido por los romanos, que fue ordenado reconstruir por el Arzobispo don Pedro González de Mendoza en 1483, respetando las técnicas constructivas originales y manteniendo algunas partes del primitivo. Por ello conserva el estilo y aspecto que le valen seguir siendo llamado el Puente Romano.

Sancho IV dispuso en 1294 que Talavera celebrara Feria habitualmente, lo que supuso un cambio del carácter rural y ganadero de la población hacia un carácter más comercial que la hizo crecer y desarrollarse.

Basílica de Nuestra Señora del Prado
Basílica de Nuestra Señora del Prado

Los siglos XV y XVI suponen la época más floreciente de la ciudad al combinarse el auge de sus Ferias con el comienzo de la época dorada de la cerámica talaverana y el nacimiento de sus hijos más ilustres (el escritor Fernando de Rojas, el consejero real Fray Hernando de Talavera, el músico Francisco de Peñalosa, el jurista Fray García de Loaysa y el historiador Padre Juan de Mariana).

En 1809 la Batalla de Talavera enfrentó, en la Guerra de la Independencia, a 34000 españoles y 19000 ingleses contra 50.000 franceses al mando de José Bonaparte. El general británico Wellesley logró la victoria a cambio de 6000 bajas en su propio ejército, 1200 en el español y 7000 en el francés.

En la actualidad Talavera de la Reina tiene 70.000 habitantes, dedicados principalmente al comercio, pero también a la industria y las comunicaciones.

El primer recinto amurallado tiene unos catorce metros de altura por cuatro de espesor, y conserva catorce torres albarranas. Es principalmente árabe, aunque conserva algunas partes de origen romano. Tuvo cinco puertas, de las que no se conserva ninguna.

De la segunda muralla se conserva una pequeña parte con la Puerta de Sevilla, que el cardenal Quiroga mandó abrir en 1579 para facilitar la entrada de mercaderes que la Puerta del Río no era suficiente para absorber. También pertenecen a esta obra el Torreón de Zamora y los restos de la plaza de San Miguel.

La Iglesia de Santa María la Mayor fue edificada en el siglo XII y elevada a Colegiata por el arzobispo toledano Jiménez de Rada. También la iglesia parroquial de Santiago el Nuevo es un edificio interesante, en estilo gótico mudéjar. Ambas tienen importantes rosetones en la portada principal.

La basílica de la Virgen del Prado ha sido muy reformada, especialmente en el siglo XVII, y elevada a la categoría de basílica por Juan Pablo II en 1989.

También son de interés el Colegio de San Prudencio (s. XV), el Convento e Iglesia de San Jerónimo, el Colegio Cervantes, el antiguo Palacio Arzobispal (s. XVII), el Puente de Santa Catalina (s. XV) y el llamado puente metálico (s. XIX).

Puente de Hierro - Talavera de la Reina
Puente de Hierro – Talavera de la Reina

En la gastronomía de la zona destacan el queso manchego, el cordero, la caza (pichón de Talavera, ensalada de perdiz, venado en salsa, etc.) y los productos de la huerta. Como postre los mazapanes y para beber los vinos autóctonos. Hay muchos bares en Talavera que merece la pena visitar.

En la artesanía destaca, por supuesto la cerámica, de la que existe más de un centenar de artesanos, pero también los trabajos en cuero (el Presidente Kennedy y el Rey Faisal son algunas de las personalidades que han utilizado sillas de montar de Talavera), bordados y muebles artísticos.

Cerámica en la Basílica de Nuestra Señora del Prado.
Cerámica en la Basílica de Nuestra Señora del Prado.

La Fiesta de las Mondas está declarada de interés turístico y se celebra cada año el sábado de Pascua. El cortejo parte del Ayuntamiento llevando a la Virgen del Prado a la que todos los pueblos ofrendan diferentes figuras de cera llamadas «mondas».

Otras fiestas son las patronales de San Isidro (15 de mayo), San Mateo (21 de septiembre), Navidad y el Mercado Nacional de Ganado, cuyo origen se remonta a 1283.

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