Turismo en Egipto

Situado en el extremo más seco y árido de África, donde el mediterráneo, en el Norte, casi alcanza el Mar Rojo, en el Este. Al sur se extiende el resto de África.
Fronteras. Libia al oeste, Israel al este, Sudan al sur.
Superficie: Alrededor de 1.000.000.- de kms cuadrados de los cuales solo 39.000 aproximadamente están habitados. El resto es desértico.
Población: 57 millones de habitantes. Capital. El Cairo es la capital del país y sobrepasa los 14.000.000 de habitantes.
Principales ciudades: Alejandría, 4.000.000. Por este país pasa la legendaria Ruta de la Seda.
Religión: El grupo religioso más importante es el del Islam (pero también es importante el cristianismo Copto y otras religiones judeocristianas están representadas.
Lengua oficial: El idioma oficial es el árabe y la segunda lengua es el ingles.
Principales recursos económicos: Azúcar, algodón, petróleo, gas natural y turismo.
Hora local: Una hora más que en España (península).

Documentación necesaria para viajar a Egipto

Pasaporte en vigor con una validez mínima de 6 meses para ciudadanos españoles. Visado. Es necesario visado. Para viajes organizados se tramita a la llegada a Egipto y su precio es de 25 USD aproximadamente.

Moneda de Egipto
La moneda oficial es la Libra egipcia, que se divide en 100 piastras. El cambio aproximado es de 1 USD: 3,39 libras egipcias. Cambio: La libra egipcia no es cotizable en España. Ha de comprarla en Egipto. Aunque la peseta es cotizable en Egipto, en la mayoría de los casos se beneficiará llevando dólares americanos. Puede cambiar en los hoteles (todos ellos poseen una sucursal de un banco), bancos, aeropuertos y agencias de viajes y tiendas. Debido a la constante devaluación de la Libra se recomienda cambiar sólo lo necesario. Se recomienda guardar los recibos de cambio, ya que le serán exigidos para cambiar a moneda extranjera las libras que le sobren y también en los hoteles a la hora de pagar los extras etc. Tarjetas de crédito: Pueden ser útiles en los hoteles y algunas grandes tiendas pero no para conseguir dinero en efectivo. En pequeñas tiendas no es usual que las admitan. Cheques de viaje: Se pueden cambiar en los hoteles y bancos y se los admitirán en algunas grandes tiendas.

Clima en Egipto

Costa Norte: tiene clima Mediterráneo. Este clima se mantiene a lo largo del Delta. El Cairo y Sur de Egipto, se sitúan en la zona más árida, donde se producen apenas lluvias. Las noches son frescas y los días muy calurosos. El grado de humedad en el Cairo en ocasiones es elevado. Sur: es seco y en invierno las noches pueden llegar a ser muy frías. Los días son muy calurosos en verano y agradables en invierno.

Electricidad
Los hoteles disponen de corriente de 220 voltios. Enchufes igual a los españoles.

Sitios de interés en Egipto

Sin lugar a dudas uno de los lugares más visitados de Egipto son las famosas pirámides de Gizeh. Tres grandes construcciones con más de 4000 años de antigüedad que permanecen inmóviles guardando aún hoy secretos por desvelar. Otros de los lugares interesantes son el Valle de los Reyes, Luxor, Tebas, Karnak, Alejandría, Abu Simbel, la Presa de Assuán y el magnífico museo egipcio de El Cairo con obras de valor incalculable. En definitiva, en Egipto encontraremos la cuna de las civilizaciones e historia, mucha historia. La mayoría de las agencias de viajes nos ofrecerán interesantes y recomendables combinados, en los que se alterna la estancia por unos días en El Cairo y un magnífico crucero por el río Nilo en el que se visitan los principales monumentos.

La Gran Esfinge y las pirámides de Guiza, construidas durante el Imperio Antiguo de Egipto.

La Gran Esfinge y las pirámides de Guiza, construidas durante el Imperio Antiguo de Egipto.

Gastronomía en Egipto

El Cairo y Alejandría cuenta con numerosos restaurantes, los más lujosos cuentan con sala de fiestas. También encontrará multitud de pequeños restaurantes locales donde podrá probar la cocina popular y a muy buen precio. En cuanto a la cocina internacional, sólo podrá encontrarla en los hoteles. Precios aproximados: Existen una gran variedad de precios. Desde 7 a 18 dólares, dependiendo del restaurante y tipo de comida. Gastronomía: Como todo en este país la comida egipcia es una mezcla de tradiciones mediterránea, africana y de oriente próximo. Mezas o entremeses: “Las mezas” son ensaladas que se toman como entrada o como plato único, con trozos pequeños de pan y con los dedos. Las mas populares son: La “Tahini” bañada con sésamo; la “Babaganue” mezcla de tahini y berenjenas; Garbanzos y tahini ; Vegetales en vinagre con nabos, pepinos, lima, col, etc. La “Wara Einab” a base de hojas de parra y la “Kobeiba”, con carne, nueces y pescado frito. Platos principales: Las carnes son vaca o cordero. El pescado es excelente. Las verduras son frescas y la variedad inacabable. Algunos platos típicos a probar son: Kebab y Mechoui carne de cordero, el “Mahshi” con arroz y a veces carne acompañado, de hojas de parra, tomates, berenjenas. “El Koshari” es un plato a base de sopa de macarrones, arroz y lentejas cubiertas por salsa de tomate “Fattah”, hecho a capas a base de pan seco bañado en caldo , arroz y trozos de carne de pollo , vaca o cordero cubierto de yogur nueces y pasas; El foul a base de grandes habas blancas o negras es la dieta básica de los egipcios y se puede servir con especies, yogur, quesos, ajo o huevos. También es delicioso en bocadillo. Postres: Los postres son muy dulces y cuanto mas dulces mejor para el paladar egipcio. El predilecto es el Om Ali, una rica mezcla de pan o pasta con leche, nueces, coco y pasas que se sirve caliente. Entre otros no deje de probar: el “Konafa” hojaldre con miel; los “mahalabia” hechos con leche, arroz, azúcar; y los “Backlaoua” especie de milhojas.

Bebidas: Si es amante de la cerveza, además de las importadas, la mejor cerveza local es la “Stella”. Si por el contrario prefiere el vino los hay de producción local aunque ninguno de ellos es excepcional puede probar el Omar Khayan o Chateau Giniclis como tinto y el “Rub d`Egypte” como rosado. Otras bebidas locales que bien puede degustar son el “Karkade”, de color rojo y oscuro que es una infusión de la flor de Hibiscos que se puede tomar caliente o fría; el “Ersoos” licor fuerte y oloroso; “Yansoon” de sabor anisado y caliente; “Erfu”, canela caliente cubierta por nueces; el “Sahlab” con leche caliente , canela, sésamo y nueces. Pero claro esta, la bebida nacional es el “Kawa” café turco y el té que se sirve en vaso y quema las manos. Los zumos que encontrara en innumerables puestos callejeros son después de todo excelentes y los podrá encontrar de naranja, limón, mango, granada , caña de azucar, etc. Los licores locales incluyen brandy y ginebra, pero ninguno de gran calidad. El “Zabib”, equivale a un orujo o anisete y es bueno, así como el “Ara”, hecho de dátiles.

Mezquita de Ibn Tulun, El Cairo, construida en siglo IX d. C.

Mezquita de Ibn Tulun, El Cairo, construida en siglo IX d. C.

Ir de compras en Egipto

A lo largo de todo el país encontrar miles de objetos en que gastarse el dinero y con los que llenar su equipaje. Será en el Cairo donde más variedad y más artículos encontrará. Comencemos por los papiros, lo más autóctono, original, ligero y que es un bonito recuerdo. Los objetos de oro y plata que son más baratos que en el mercado internacional y con diseños faraónicos también estarán a su disposición a lo largo del país así como la joyería beduina, obras de arte únicas. Una de las mejores compras pueden ser las alfombras beduinas hechas en pequeños talleres en las arenas del desierto. Otras compras valiosas pueden ser el cuero y las antigüedades pero si no es un experto sea cauteloso. En este paraíso de tiendas y bazares puede encontrar además objetos de latón, cobre, caftares de algodón o seda (las conocidas chilabas); cristal “Muski” soplado muy bonito pero frágil; madera con incrustaciones de marfil, cerámicas, especies, azafrán , alabastro, cestería, trajes beduinos y un largo etc. La “Mashrabiya” es algo típico egipcio una de las artes más refinadas. Es madera trabajada y se emplea para cantidad de objetos que a menudo se piden por encargo. Si le divierte regatear, algo que es obligatorio, este es el país donde más disfrutará haciéndolo ya que el arte egipcio del regateo es espectacular.

Propinas en Egipto

“Backchich”: En Egipto es obligatorio aprender la palabra “Backchich” ya que la oirá continuamente. Es algo habitual y se da en todas partes, hoteles, maleteros, restaurantes y siempre encontrara personas dispuestas a pedírselas por cualquier servicio como una fotografía, acompañarle a algún sitio, abrirle las puertas de un taxi. Ósea provéase de cambio, pero sea cauteloso y procure evitar dar dinero a los niños ya que en segundo se vera rodeado de todos los del barrio y en algunos casos también le rodearán cantidad de manos de los menos niños. Le llamamos la atención sobre las propinas dejadas a los choferes y guías de sus circuitos. Sean atentos según la disponibilidad y amabilidad con ustedes durante el recorrido. Después de muchos kilómetros recorridos durante el día ¿que chofer o guía no está disponible a acompañarles a algún lugar durante la noche?. Por ello, por honestidad y corrección, no les olviden una vez finalizado el viaje. En especial le informamos que en Egipto es norma habitual dejar una propina en el crucero que luego se reparte entre todos los empleados del barco. Para su orientación, una cantidad muy honorable es la de 2 dólares por persona y noche.

Indumentaria
Es recomendable llevar ropa ligera y de algodón en verano y una chaqueta para las noches. En invierno algo más de abrigo para el Cairo y para las noches de Luxor y Aswan. Calzado y tocado: a) Buen calzado adaptado a las marchas y visitas arqueológicas b) Sombrero y gafas de sol c) Pañuelo para las señoras y pantalón largo para los hombres en las visitas a las mezquitas. Lleve unos calcetines para las visitas a las mezquitas ya que le harán quitarse los zapatos para entrar.

Salud y vacunas

No se exige ninguna vacuna a ciudadanos de países occidentales. Aunque no hay que temer riesgos sanitarios, el calor y el cambio de alimentación pueden producir trastornos intestinales. Es conveniente por tanto llevar un antidiarreico o un antiséptico intestinal. También lleve consigo un producto para repeler los mosquitos. Absténgase de meter los pies en el Nilo o en los canales. Evite comer frutas sin lavar y beba solo agua mineral.

El conjunto templario de Abu Simbel, al sur del país.

El conjunto templario de Abu Simbel, al sur del país.

Cómo moverse en Egipto

Taxis: Es el transporte mas recomendable, especialmente en el Cairo. Los taxis son baratos pero hay que regatear y negociar el precio antes de subir y pagar al final del recorrido. Los taxis en el Cairo son blancos y negros con una franja naranja . Todos lo taxis del país tienen un disco circular pintado en la puerta. En Luxor y Aswan las calesas sustituyen a los taxis. Taxis colectivos: En todo Egipto existen lo taxis colectivos que se pagan por pasajero y por trayecto, se utilizan tanto en las ciudades como para largos recorridos. En las grandes ciudades se pueden parar en cualquier sitio, pero para recorridos de una ciudad a otra tienen paradas fijas para las salidas. Metro: las estaciones de metro están indicadas por una señal octogonal negra con una M roja en el centro. El metro es limpio, cómodo y recorre el centro de la ciudad.

Autobuses: Egipto tiene una red de autobuses que recorre todo el país y que es económica. Asegúrese en la estación central de los horarios y recorridos antes de tomar uno. En el Cairo los autobuses urbanos van siempre muy llenos y no es una experiencia muy agradable probar a hacer algunos recorridos. Trenes: Los trenes son confortables puntuales y rápidos, unen al Cairo con el Valle del Nilo, el Delta y las ciudades del Canal. Hay que hacer la reserva con antelación. Coches de alquiler: Encontrará las agencias de alquiler de coches en los hoteles y además de las conocidas empresas internacionales como Hertzs, Avis, Budget encontrará algunas locales. Si no es un gran aventurero no es aconsejable conducir en Egipto. El tráfico desordenado de El Cairo y el tener que recorrer largas distancias sin poder ser asistido no lo recomiendan. Requisitos: Edad mínima 21 años y tener un carnet internacional Límite de velocidad 90 km/h.

Fotografía
Encontrara toda clase de artículos en las grandes ciudades y centros turísticos pero le saldrán más caros que en España. Egipto es el paraíso de los fotógrafos. Usted descubrirá que puede hacer miles de fotos, por ello le recomendamos llevar más material de lo previsto. En algunos lugares tendrá que pagar para hacer fotos y en otros le prohibirán utilizar el flash. Respete las normas que ayudaran a guardar el patrimonio artístico.

Teléfono/Correo
Hay oficinas de Correos en el Cairo y sus barrios así como en el resto de ciudades. Pero para telefonear, enviar telegramas o enviar cartas se recomienda utilizar el servicio de los hoteles ya que es más sencillo y práctico si no quiere perder mucho tiempo. Teléfono: Podrá encontrar teléfonos en todos los Hoteles, estaciones de trenes, aeropuertos y edificios públicos. Las llamadas desde los hoteles son más caras que desde otros teléfonos locales pero el servicio es mejor y mas rápido. En las ciudades más importantes podrán llamar desde las cabinas telefónicas internacionales. Estas funcionan con tarjetas que se adquieren en las oficinas de correos. IMPORTANTE: En los cruceros (salvo excepciones) no hay servicio de teléfonos. Solo podrá llamar desde las ciudades donde se atraca. En los barcos que poseen teléfono las llamadas son vía satélite y por lo tanto, muy caras. Coste aproximado de una llamada de 3 minutos: Desde un hotel: 35 libras. Desde una cabina: 25 libras. Existen tarjetas de teléfono de 3 minutos por un precio de 30 libras. Como llamar a España: 00-34- Prefijo de la provincia sin el 9 el nº del abonado.

Atardecer en El Cairo visto desde la Torre de El Cairo, la mayor ciudad de África y del Oriente Próximo.

Atardecer en El Cairo visto desde la Torre de El Cairo, la mayor ciudad de África y del Oriente Próximo.

Horarios laborales en Egipto

Comercios: De 08.30 a 13 o 14.00 horas y de 16.00 a 20.00 horas Museos: Abren todos los días y cierran el viernes a la hora de la plegaria de 11 a 13.00 horas. Los horarios varían de unos a otros y es prudente consultarlos.

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