El lémur de cola anillada es una de las cien subespecies de lémur que se encuentran solo en Madagascar.

Turismo en Madagascar

Madagascar es una de las mayores islas del mundo en la que el viajero no debe omitir su imagen de isla tropical, pero Madagascar es mucho más. Los bosques de Madagascar, los baobabs, los lémures, camaleones y toda su extraña fauna hacen de este, un destino sin igual. En el centro de la isla, una gran meseta de origen volcánico domina las llanuras del litoral, donde se cultiva arroz, azúcar y café.

Gracias a su aislamiento geográfico, Madagascar conserva algunas singularidades naturales difíciles de encontrar en otra parte del mundo. Sin embargo, también hay que señalar que la mala gestión de los recursos naturales están afectando gravemente a este paraíso natural.

Señas de Identidad Nombre oficial: República Democrática de Madagascar
Superficie: 587.040 kilómetros cuadrados
Población: 16.000.000 habitantes
Capital: Antananarivo
Idioma: Malgache y francés
Religión: Cultos animistas, cristianismo, islamismo.
Hora: GMT + 3 horas.
Principales productos primarios: Arroz, yuca, mangos, vainilla, plátanos, caña de azúcar, café, maíz, ganado, madera, grafito, cromo, berilio.
Industrias importantes: Agricultura, maderas, refinación de petróleo, alimentos, minería.

Antananarivo es la capital política y económica de Madagascar.
Antananarivo es la capital política y económica de Madagascar.

Documentación necesaria para viajar a Madagascar

Los requisitos de entrada al país son el pasaporte en regla y visado. Los visados pueden adquirirse en los Consulados de Madagascar en Madrid o Barcelona o en el aeropuerto de Antananarivo. Poseen una validez de 3 meses desde la fecha de entrada al país.

Moneda de Madagascar

La moneda oficial de Madagascar es el Franco Malgache. Las monedas más recomendadas son el euro y los dólares americanos. Existen cuatro grandes bancos con sucursales por todo el país en donde podrá cambiar cheques de viaje y divisas. Las tarjetas de crédito de las principales compañías internacionales son admitidas en la mayoría de los grandes hoteles y zonas turísticas, pero no en muchas otras zonas del país. El regateo forma parte de la vida de la gente de Madagascar, y el no hacerlo contribuye a la subida de precios.

Clima en Madagascar

En la parte este de la isla, las precipitaciones son muy abundantes, superando incluso los 3.050 mm. La zona de la meseta central recibe menos precipitaciones y las regiones del sur y suroeste apenas reciben 380mm. La época de lluvias va de noviembre a abril, oscilando las temperaturas entre los 12 y los 19 grados centígrados. La región litoral posee un clima cálido con temperaturas que rondan los 24 grados. Mientras que en la meseta central el clima es templado con veranos cálidos e inviernos frescos. Entre enero y marzo, el riesgo de huracanes en la costa oriental, el extremo norte y a veces el extremo sur es alto, llegando a ser devastadores.

Electricidad
La corriente eléctrica es de 220 voltios a 50 Hz.

El lémur de cola anillada es una de las cien subespecies de lémur que se encuentran solo en Madagascar.
El lémur de cola anillada es una de las cien subespecies de lémur que se encuentran solo en Madagascar.

Sitios de interés en Madagascar

Antananarivo La capital de Madagascar es una ciudad superpoblada, bulliciosa y contaminada. En la parte baja de la ciudad se encuentra Araben ny Fahaleovantena, también conocida como Avenue de l`Independance, en toda esta zona encontrará mercados callejeros. Al suroeste se sitúa la Kianja ny Fahaleovantena, es la llamada Haute-Ville o ciudad alta. Aquí podemos visitar las ruinas del Rova, un antiguo palacio de la reina. Uno de los sitios más visitados de la ciudad es el mercado de Zoma, donde podrá adquirir todo tipo de artesanía. Si no ha disfrutado de la flora y fauna del país, puede visitar el Parque Botánico y el Zoológico de Tsimbazaza. En el interior de este último se encuentra el Museo de la Academia Malgache.

Nossi-Bé

Se trata de una isla rodeada de otras más pequeñas que constituyen el punto más turístico de Madagascar. La capital es Andoany, un pequeño pueblo en el que las cosas parecen no haber cambiado desde la primera llegada de los colonizadores. Pueden visitarse la prisión de 1855 y varios edificios coloniales. En la isla se encuentra la Reserva Natural Integral de Loboke con extrañas especies animales. Alrededor del Monte Passot encontramos las azules aguas de los sagrados lagos de los cráteres.

Reserva Natural Integral de Tsingy de Bemaraha
Está declarada por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad. Se sitúa al oeste del país y constituye la zona protegida más extensa de Madagascar. Se pueden realizar recorridos en canoa por el río Manambolo o visitar la Garganta de Manambolo con cascadas y bosques vírgenes. Parque Nacional de la Montaña de Ambre Cubre 18200 hectáreas de un macizo volcánico y fue creado en 1958 para preservar las distintas especies animales y vegetales de la zona. Las visitas recomendadas dentro del Parque son a la Petite Cascade, Petite Lac y un camino conocido como Jardin Boanique.

Mahajanga
Se trata del segundo puerto en importancia de Madagascar y cuenta con numerosas iglesias y mezquitas ya que cuenta con la comunidad musulmana más numerosa del país. Fianarantsoa Es considerada la capital intelectual de Madagascar. Posee un vino excelente y además se puede visitar la plantación de té de Savahamby. En Basse-Ville se encuentra la zona más animada de la ciudad con una sorprendente estación de tren de estilo suizo. La parte más bonita es Haute-Ville con panorámicas a los demás distritos y al lago Anosy. Fianarantsoa posee la mayor comunidad católica del país.

Gastronomía en Madagascar

El elemento principal de la cocina de Madagascar es el arroz, pero no como guarnición, sino como plato principal acompañado de otras comidas. Suele ser acompañado de carne, verduras, pollo o pescado. Otros platos de la cocina malgache son el ro, una mezcla de hierbas y hojas con arroz; carne marinada; el romazava, un estofado de ternera y verduras; el ravitoto, estofado de cerdo con hojas de yuca; el anana, arroz con hojas, hierbas, carne y gambas. Muchas de las comidas van condimentadas con curry o con pimienta muy picante. En las zonas de litoral se puede degustar buen pescado a buen precio y la gama de frutas tropicales es bastante amplia. El vino local es aceptable y la cerveza es muy apreciada entre sus habitantes. Entre las bebidas locales podemos citar el toaka grasy, una especie de ron a base de arroz y caña de azúcar; el trembo, un ponche de coco; el litchel a base de lichis y el roma, un ron destilado de buena calidad. El café es de excelente calidad y por influencia francesa es más consumido que el té.

Salud y vacunas antes de hacer turismo en Madagascar

No es obligatoria ningún tipo de vacuna pero se recomienda la vacuna contra el cólera, la fiebre amarilla y el paludismo. La incidencia del virus del sida ha aumentado mucho en los últimos años, por lo que se recomienda tomar precauciones. En las grandes ciudades la cobertura médica es buena, en zonas rurales puede ser más aleatoria.

Desplazamientos
Para llegar a Madagascar, la mejor opción es el avión. Las mejores ofertas las ofrecen agencias del Reino Unido. Existen vuelos directos desde varias capitales europeas pero no desde América. También existen vuelos regulares desde Antananarivo hasta Mauricio, Kenia, Reunión, Tanzania, islas Comores y Seychelles.

El servicio de ferrocarril ofrece trayectos desde Toamasina hasta Antsirabé pasando por Antananarivo y desde Manakara hasta Fianarantsoa. Los coches de primera clase tienen aire acondicionado.

La red viaria es deficitaria, siendo las principales rutas las que unen Antananarivo con Majungo, Toamasina y Fianarantsoa. En época de lluvias las carreteras se hacen impracticables. Los taxis aplican una tarifa plana excepto en Antananarivo y Fianarantsoa.

Direcciones útiles

Embajada de España en Antananarivo Cancillería: la de la Embajada de España en Pretoria. Consulado honorario en Antananarivo Cancillería: Villa Madrid. Ronte de Mahazoarivo. Antananarivo. Teléfono: 345 82. Fax: 345 82. Télex: (0986) 22312 MADCAR MG.

Embajada de España en Pretoria Dirección: 169, Pine St., Arcadia. Pretoria 0083. P.O.B.: 1633. Pretoria 0001. Teléfono: 344 38 75/76/77. Fax: 343 48 91 y 343 96 36. E-mail: embespza@mail.mae.es

Embajada de Madagascar en París Dirección: Av. Raphael, 4. Paris 75116 Teléfono: 45 04 62 11. Fax: 45 04 45 17.

Arrozales en Madagascar.
Arrozales en Madagascar.

Historia de Madagascar

Hace unos 2000 años, navegantes malayo-polinesios llegaron hasta Madagascar y junto a la población negra llegada de África, constituyen la mezcla denominada malgache. Los primeros europeos en llegar fueron los portugueses en el año 1500 pero al no encontrar oro no pusieron mucho interés en la isla. A partir del siglo XVI las primeras monarquías sakalawas, los reinos betsileos y el reino de Merina van tomando consistencia por el territorio de la isla. Más tarde el rey Nanpoina comienza el proceso de unificación, que sería completado por su hijo Radama I. El contacto con los europeos era cada vez mayor hasta que el país fue colonizado. Se talaron bosques, las compañías extranjeras se apoderaron de las mejores tierras y la población trabajaba en un régimen de semiesclavitud. En 1947 y 1948 la situación llevó a sus habitantes a una insurrección, duramente aplastada por el ejército francés. En el año 1960 se consigue la independencia, tomando en el año 1975 el nombre de República Democrática de Madagascar.

Cementerio de piratas en la isla Santa María.
Cementerio de piratas en la isla Santa María.

Geografía de Madagascar

Madagascar es una de las islas más grandes del mundo. Está situada en el Oceáno Índico a separada 400 kilómetros del continente africano por el canal de Mozambique. En la parte central de la isla se extiende una cadena montañosa, el Hauts Plateaux, responsable de las diferencias étnicas, climáticas y paisajísticas del país. La costa oriental es la más densamente poblada, siendo el paisaje un bosque húmedo denso. Por el contrario la costa occidental es una gran sabana y el extremo sur semidesértico. Debido a su aislamiento geográfico, Madagascar posee una fauna y una vegetación únicas en el mundo. Destacan los extraños árboles baobabs o las distintas especies de lémures.

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