Vancouver un paraíso entre montañas

Vancouver es una de las ciudades más de moda tanto por su ubicación en un entorno natural privilegiado, que hace que tenga una gran oferta de actividades al aire libre, como por su carácter cosmopolita y su gran oferta cultural. Lo que pocos saben es que pese a la gran cantidad de lugares interesantes que ver en Vancouver y sus alrededores como Stanley Park, Queen Elizabeth Park, Vancouver Seawall, Gastown, Coal Harbour o los espectaculares puentes colgantes como Capilano Suspension Bridge y Lynn Canyon, la ciudad de Vancouver no tiene más de 130 años de historia.

En 1791, lo que actualmente conocemos como Vancouver fue visitado por José María Narváez, primer europeo en llegar cruzando el estrecho de Georgia.

Sin embargo, la historia moderna de Vancouver comenzó en el año 1792, cuando el capitán inglés George Vancouver, en busca de las aguas que conducirían al paso del noroeste, se encontró explorando la ensenada de Burrard Inlet, uno de los principales puertos de lo que posteriormente sería denominado Vancouver en su honor.

Stanley Park en Vancouver
Stanley Park en Vancouver

El capitán británico reveló lo maravilloso y hermoso que era el paisaje y describió puntos de la zona, a los que comenzó a poner nombres ingleses.

En 1824, la compañía la Hudson’s Bay había iniciado un floreciente negocio de intercambio de mercancías en el río Fraser. El intenso comercio de la zona atrajo por igual a pioneros y buscadores de oro de todas las partes del mundo, animados por la esperanza de comenzar una vida nueva.

Después del descubrimiento de oro en 1858, la ciudad recibió una gran afluencia de personas, en un principio procedentes de California y más tarde de Europa.

El primer asentamiento oficial europeo tuvo lugar en el año 1862 en la Granja de McLeery en el río Fraser. En la década de 1880 durante los años de la construcción del Canadian Pacific Railway, la ciudad fue testigo de un desarrollo considerable, además de un importante flujo migratorio de trabajadores procedentes de China.

En 1886, cuando los trabajos del ferrocarril fueron terminados, la ciudad de Granville fue anexada a la ciudad. En 1888, Lord Stanley, ex gobernador general de Canadá, fue, junto con otros gobernantes y hombres importantes de la ciudad inauguran el primer gran parque de la ciudad, y así nació el hermoso Stanley Park, situado justo en el corazón de la ciudad.

Entrada a Stanley Park en 1890
Entrada a Stanley Park en 1890

La población de Vancouver en 1900 se disparó hasta los cien mil habitantes, creció considerablemente desde el año 1887 cuando la ciudad tenía sólo 5.000 habitantes. Convertida en el centro de transporte en el noroeste de América, con su gran puerto comercial que se convirtió en el más importante de toda la costa del Pacífico de los dos continentes americanos, Vancouver logró ganar una posición privilegiada, dominante en la vida económica y social de toda la provincia, y con el tiempo como el principal exponente económico de la región y uno de los más importantes de la nación.

Durante la primera mitad del siglo XX, la población de Vancouver se triplicó, e incluso su aspecto urbanístico había comenzado a tomar formas de modernización cada vez más evidentes.

Una de las primeras innovaciones en la planificación urbana de la ciudad de Vancouver fue la pavimentación del Stanley Park, que fue pavimentado para el uso de bicicletas.

Gastown es el barrio más antiguo de Vancouver
Gastown es el barrio más antiguo de Vancouver

Actualmente, Vancouver protagoniza la escena nacional y mundial como una ciudad cosmopolita con miles de recursos y una oferta cultural fascinante. De hecho, ocupa desde hace muchos años, los primeros lugares de la clasificación de las ciudades con los más altos estándares de vida en el mundo occidental: llegando a haber ocupado el primer lugar durante el año 2008. Su población multiétnica encuentra antepasados británicos, chinos, alemanes, franceses e italianos.

Los habitantes de Vancouver tienen un profundo respeto por la naturaleza y la humanidad, una tradición cultural muy importante, ejemplo de la vida de los Coast Salish, los primeros habitantes nativos del lugar, cuyos valores parecen haber sido compartidos con el tiempo por las muchas y variadas culturas presentes en Vancouver.

En un periodo de tiempo tan corto como ciento treinta años, la ciudad de Vancouver ha pasado de ser un paisaje natural idílico a convertirse en una de las ciudades más importantes de Canadá.

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