Viajar a Estados Unidos

Señas de Identidad Nombre oficial: Estados Unidos de América.
Situación geográfica: Se sitúa en América del Norte.
Fronteras: El país tiene fronteras con Canadá y México.
Superficie: 9.629.091 km2.
Población: 281.421.910 habitantes.
Capital y población: Washington D.F., con 600.000 habitantes.
Principales ciudades: Los Ángeles, San Francisco, Chicago, Nueva Orleans, Houston, Filadelfia, Dallas, San Diego y Nueva York.
Religión: La mayor parte de la población es católica o protestante.
Lengua oficial: La lengua oficial es el inglés. El castellano es la segunda lengua más hablada.
Gobierno: República federal.
Principales recursos económicos: Industria: industria tecnológica, industria electrónica, petróleo, vehículos motorizados, industria de alimentos, telecomunicaciones y minería. Agricultura: maíz, granos, frutas, verduras, algodón, y trigo. Ganadería. Pesca. Minerales y otros recursos: petróleo, gas natural, carbón, cobre, plomo, hierro, plata níquel y recursos forestales.

Hora local:
Estados Unidos abarca seis franjas horarias por lo que, según que zona, existe una diferencia de entre 10 y 5 horas menos que el GMT.

El Gran Cañón, un accidente geográfico esculpido por el río Colorado.

El Gran Cañón, un accidente geográfico esculpido por el río Colorado.

Documentación necesaria para viajar a Estados Unidos

Los ciudadanos españoles necesitan el pasaporte en vigor con una validez mínima de 6 meses, para permanecer por un período no superior a los 90 días.

Los mayores de 18 años pueden importar 1 litro de alcohol, 200 cigarrillos y 50 cigarros puros. También están permitidos objetos de uso personal y regalos. Hay leyes estrictas que prohíben la entrada de materiales biológicos, publicaciones y artículos pornográficos, especies de animales protegidas, armas y sustancias tóxicas, entre ellas algunos medicamentos (se aconseja llevar receta médica). Está rigurosamente prohibida la importación de alimentos frescos, carne, embutidos, frutas, verduras y plantas. No hay límite para la importación o exportación de divisas, pero las cantidades superiores a 10.000 dólares deben declararse.

Moneda de Estados Unidos

Moneda: La unidad monetaria oficial es el US dólar, dividido en 100 centavos. Hay monedas de 10, 25 y 50 centavos, y billetes de 1 y 2 dólares (escasos), 5 (muy usados), 10 , 20, 50, 100, e incluso de 500 y 1.000 dólares, aunque estos últimos no suelen estar en circulación. Todos los billetes tienen el mismo tamaño y color.

Cambio de divisas: Recomendamos no llevar euros a Estados Unidos, pues los bancos no ofrecen servicio de cambio de moneda extranjera y las empresas especializadas cobran comisiones bastante elevadas.

Tarjetas de crédito: La forma de pago más utilizada es a través de la Tarjeta de Crédito, ya sea en comercios, hoteles, restaurantes, estaciones de servicio, entradas a espectáculos, etc. Está además considerada como una garantía, por lo que en algunos lugares su uso es imprescindible, como en las agencias de alquiler de coches o en determinados hoteles. Las tarjetas más comunes son American Express, Visa, Diner´s Club y Masterd Card. En los hoteles es muy posible que le pidan a la llegada la tarjeta de crédito y la firma o, en su defecto, un depósito en dólares a fin de cubrir los posibles extras. Al final de su estancia, podrá recuperar el total o la parte correspondiente del depósito una vez deducidos los gastos. Si esta gestión se hace con Tarjeta de Crédito hay que pedir la devolución del recibo firmado si no se ha hecho uso de la misma para el pago de los extras.

Cheques de viaje: Los cheques de viaje se aceptan de la misma manera que el dinero en efectivo.

Clima en Estados Unidos

La enorme extensión de territorio que ocupan los Estados Unidos determina que su clima sea muy variado. Situado entre la latitud de Estocolmo y la de El Cairo, el país conoce los grandes fríos en el norte y un clima tropical en el sur, junto con diversos microclimas dependiendo de la altitud y de la proximidad al océano. En la Costa Norte del Pacífico, el clima es templado y húmedo en invierno y bastante seco en verano. La zona de California y Montañas Rocosas tiene un clima soleado y seco durante casi todo el año ( aunque podrá ver la nieve en las cimas altas). En los Estados del Este, el clima es bastante húmedo en general, con veranos muy calurosos e inviernos, en ocasiones, excesivamente fríos y rigurosos, especialmente en las regiones más septentrionales.

Electricidad
Corriente alterna 110/120 voltios, 60 ciclos. Los enchufes son de dos clavijas planas por lo que es necesario un adaptador además de un transformador para poder usar pequeños electrodomésticos (secador de pelo, máquina de afeitar, etc).

Qué ver en Estados Unidos

El gran tamaño de este país es equiparable a la gran cantidad de lugares interesantes por descubrir. Aquí podemos encontrar desde las grandes y cosmopolitas ciudades como Nueva York o San Francisco hasta uno de los más bellos parques naturales del mundo como es el Parque de Yellowstone. Estados Unidos es el país de los excesos y la grandiosidad de las cosas, tanto en sus costumbres y construcciones como en sus paisajes y espacios naturales. Impresionantes resultan las visitas al Cañón del Río Colorado, las cataratas del Niágara, las Montañas Rocosas, el Monte Rushmore, los grandes rascacielos de Nueva York o Chicago, las luces de neón de Las Vegas o el lujo y el glamour de Hollywood. Los destinos turísticos más demandados son Nueva York, Orlando (Disneylandia), Los Angeles y Miami.

Gastronomía en Estados Unidos

Restaurantes: Cualquier persona de cualquier gusto culinario puede satisfacer plenamente su apetito en los Estados Unidos. En todo el país es además posible percibir la mezcla étnica existente entre las diferentes partes que lo componen. En las grandes ciudades, la cocina rápida o “fast food” es la nota predominante. Se vive apresuradamente por lo que el desayuno y la cena se convierten en las comidas principales del día, mientras que el almuerzo es más ligero. Huevos con bacon, tostadas, zumo, frutas y café se acostumbran al comenzar el día con el estómago preparado para aguantar el duro ritmo laboral. El almuerzo, sin embargo, consistirá en una ensalada, un sandwich, una hamburguesa o un perrito caliente acompañado de cualquier bebida con gas. Al llegar a casa por la tarde las cosas cambian. La cena es la comida más fuerte del día y suele consistir en una ensalada o pasta de primer plato, de segundo, carne o pescado y un buen dulce de postre acompañado de un enorme vaso de leche. Los fines de semana estas costumbres se modifican ligeramente ya que, al levantarse más tarde que de costumbre, los norteamericanos unen el desayuno con el almuerzo, creando lo que ellos llaman brunch. Consiste en crepes, tortitas de nata agria y salmón con crema de queso, entre otras alternativas. Pero no se desanime, ya que no tiene que seguir este régimen de comidas. Numerosos restaurantes, la mayoría con horario continuado, abren sus puertas para ofrecer todo aquello que estimule el apetito. Cocina italiana, griega, francesa, alemana, china, india, japonesa, rusa y en algunos lugares, también española.

Íconos de la cultura estadounidense: tarta de manzana, béisbol y la bandera nacional.

Íconos de la cultura estadounidense: tarta de manzana, béisbol y la bandera nacional.

Ir de compras en Estados Unidos

Si lo suyo son las compras, Estados Unidos es el lugar en el que se sentirá como en el cielo. Podrá encontrar todo lo que se le ocurra a cualquier precio, solo tiene que buscarlo. Los grandes centros comerciales son indispensables en un país como este. Son inmensos y en su interior puede encontrar de todo: moda, joyas, juguetes, electrodomésticos, electrónica, zapatos….y cómo no, zonas de ocio. Son lugares tan familiares para los americanos como su propia casa y es común que pasen mucho tiempo en ellos. Los mercadillos callejeros son otra fuente inagotable para realizar sus compras. Artesanía, muebles usados, comida, bebidas frescas, etc, caracterizados por un singular y alegre bullicio. Incluso puede encontrar a artistas desconocidos que aprovechan la aglomeración de gente para dar a conocer su espectáculo con la esperanza de que algún cazatalentos les descubra entre la multitud. La calidad desciende en estos mercados, pero los precios también. No se quede sólo en los grandes centros comerciales, callejee, pasee y entre en cualquier lugar que le llame la atención. Podrá sorprenderse gustosamente con lo que le van a ofrecer y no sólo por los artículos y los precios que podrá encontrar, sino también por la decoración de las tiendas y los dependientes que les van a atender. Estados Unidos es un paraíso de las compras, relájese y deje que su buen criterio le ayude a elegir lo que más le guste. Después de todo, comprar puede ser un auténtico placer.

Propinas: En los bares y restaurantes el servicio no está incluido en el precio de forma que el camarero esperará una propina de aproximadamente un 15% sobre la cuenta total. A los taxistas se les suele dar entre un 10 y un 15%. Para los maleteros del hotel un dólar, a los del aeropuerto, 50 centavos por una maleta pequeña y un dólar por una grande. En general los norteamericanos siguen esta costumbre, un hábito que se cumple de forma regular.

Indumentaria
Si se viaja en primavera o en otoño es aconsejable llevar alguna prenda de abrigo ligera y un chubasquero. En los meses de verano, en algunas zonas, hay exceso de humedad y el calor puede llegar a ser sofocante. Sin embargo, llevar una chaqueta puede ser muy práctico cuando se visitan espacios en los que funciona el aire acondicionado. Las prendas de algodón y los zapatos cómodos son lo más adecuado para recorrer el país. En los meses de invierno las temperaturas son bajas, por lo que hay que ir bien abrigado.

Salud y vacunas
No se requiere ningún certificado de vacunación para ingresar en el país. El número telefónico de emergencias, para llamar a la policía, bomberos o pedir una ambulancia, es el 911 y la llamada es gratuita. En casos de urgencia médica puede acercarse a uno de los hospitales de la ciudad que esté visitando. En cualquier caso, recuerde que es aconsejable viajar con un seguro médico, ya que la asistencia sanitaria suele ser muy costosa. Además, sepa que encontrará por todo el país farmacias que generalmente permanecen abiertas de 9:00 a 18:00 h. (algunas hasta las 24:00 h.). Nota: Esta información se suministra a título informativo. Aconsejamos consulten a las autoridades sanitarias para garantizar la exactitud y actualización de la misma.

Desplazamientos

La manera más rápida y cómoda de recorrerse el país es por avión. Existen numerosas líneas aéreas que facilitan estos desplazamientos y a precios realmente asequibles. Otra forma de conocer Estados Unidos es contratando una de las rutas turísticas que se ofertan por tren, como las que organiza la compañía Amtrack.

Si desea conocer el país por su cuenta, en la mayoría de las ciudades y aeropuertos encontrará agencias de alquiler de vehículos. En este caso, recuerde las siguientes normas generales de conducción: en cualquier circunstancia el cinturón de seguridad es obligatorio, para el conductor y demás ocupantes del vehículo. Los menores de 3 años de edad deben viajar de manera segura en asientos especiales para dicho efecto. En carretera, la velocidad está limitada a 55 millas por hora; en las zonas comerciales y residenciales a 30 millas por hora y en las ciudades y alrededores de las escuelas a 15 millas por hora. Este límite de velocidad debe respetarse estrictamente, pues debido por un exceso de velocidad se puede llegar a pasar la noche en la cárcel, siendo las multas bastante altas. Es aconsejable no discutir las ordenes de la policía de tráfico. En cuanto al permiso de conducir, se recomienda el Internacional, aunque no es obligatorio para los miembros de la Unión Europea. Todo lo relativo a este tipo de cuestiones deben tramitarse con antelación en el Real Automóvil Club de España.

Para moverse por las ciudades no dude en utilizar el transporte público. Las principales urbes ofrecen un servicio eficiente y rápido tanto si elige el metro, como los autobuses, tranvías o los taxis. Sin embargo, evite el uso del metro en las ciudades conflictivas durante las horas de menor afluencia de viajeros.

Teléfono/Correo Teléfono:
En la mayoría de las ciudades principales del país encontrará teléfonos públicos que funcionan con monedas. El código para llamadas internacionales es el 001. Para llamar a España hay que marcar el 011 – 34 seguido del prefijo provincial y número de abonado.

Correo:
El servicio postal funciona correctamente en todo el país. Enviar una carta a España por correo aéreo puede tardar unos seis o siete días en llegar a su destino. Los sellos pueden comprarse en las oficinas de Correos, en los hoteles y en las máquinas expendedoras de algunos comercios.

Horarios laborales

Tiendas: Permanecen abiertas de 10:00 a 19:00 h.

Bancos: Abren de lunes a viernes, de 9:00 a 15:00 h.

Correos: Las oficinas de Correos tienen horario de 9:00 a 17:00 h.

El chinatown en la ciudad de San Francisco alberga a una de las comunidades chinas más grandes del país.

El chinatown en la ciudad de San Francisco alberga a una de las comunidades chinas más grandes del país.

Direcciones útiles
Embajada de Estados Unidos en España: Serrano, 75, 28006-Madrid. Tlfno: 91-5872200 Fax: 91-5768464

Embajada de España en Estados Unidos: 2375 Pennsylvania Avenue, NW, Washington, DC, 20037-Estados Unidos. Tlfno: (202) 4520100 y (202) 7282332/2340 Fax: (202) 7282308 y (202) 8335670 Telex: 64125.

Agua
En la mayoría de las ciudades el agua es potable; no obstante, para evitar posibles molestias estomacales se recomienda beberla siempre embotellada.

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