Viajar a la India

Ningún lugar en el mundo como la India para hacer turismo «Namaskar«…una palabra mágica de bienvenida que les espera nada más llegar y que se pronuncia con sinceridad, las manos cruzadas y una inclinación de cabeza, como símbolo de una hospitalidad que no puede pasar inadvertida. Unas vacaciones en la India no son como en cualquier otro lugar sino una experiencia no menor que el enamorarse.

En cada viaje se aprecia más el país, su misterio y su eterna belleza. La India posee todo lo imaginable y mucho más….Viaje a la amistad y la festividad. Desde el primer momento notará el deseo de una vida armoniosa, la diversidad en la unidad del pueblo indio, su sonrisa amigable y su calor humano, que le revelarán el sentimiento de plenitud que el indio experimenta en su vida. Se maravillará con las fiestas y los templos y si le atrae el camino espiritual, la India le ofrece las sabidurías del hinduismo, el jainismo, el cristianismo, el sikhismo, el zoroastrianismo y el judaísmo. El pueblo indio gentil y hospitalario, le hará sentirse alguien muy especial. Las fiestas en la India no terminan nunca. Los indios las celebran durante el año en todas las estaciones. El esplendor y la gracia de la música y las danzas clásicas indias son algo que las palabras no pueden describir sino que hay que experimentar en persona. La India le espera.

Señas de Identidad

Nombre Oficial: Bharat Juktarashtra (República de la India).

Situación Geográfica: La República de la India se encuentra situada en el Suroeste de Asia; está bañada por el Mar Arábigo, componiendo geográficamente el Golfo de Bengala. Se sitúa entre Burma y Pakistán.

Fronteras: Bangladesh, Bután, Burma, China, Nepal y Pakistán.

Superficie: La extensión del país es de 3.287.263 Km2.

Población: Su población aproximada es la de 1.000.848.550 habitantes. La población india está formada por indoarios, dravidarios, mongoles y australoides, en su gran mayoría. Una minoría pertenece a más de 300 tribus de origen védico y dravidiano.

Capital y población: La capital de la India es Nueva Delhi. Se encuentra en el estado de Haryanna, al norte del país; ocupa una gran llanura en la orilla oeste del yamura, tan sagrado como el Ganges, del que es afluente. La población en Nueva Delhi es de 294.150 (disponible sólo el censo de 1991).

Principales ciudades: Mumbai (Bombay), Calcuta, Benarés, Agra, Jaipur, Ranakpur, Udaipur.

Religión: La religión mayoritaria es el hinduismo (83%); los musulmanes suponen un 11%, y cristianos, sijs, budistas y jainistas, el 6% restante.

Lengua oficial: El inglés es el idioma más importante por ser vehículo de las comunicaciones políticas, económicas y culturales de la India. El Hindi es la lengua oficial nacional. El sánscrito es la lengua académica (lengua muy antigua y clásica). La nación designó 14 idiomas como lenguas oficiales en sus respectivas regiones; parte de ellas son el tamil, el gujarati, el bangalí, el marathi, el urdu etc.

Gobierno: La India es una República federal, con un sistema parlamentario bicameral. El país se divide administrativamente en 27 estados y siete territorios de la Unión. Cada estado es dirigido por un gobernador nombrado por el presidente de la República por un período de cinco años.

Principales recursos económicos: La agricultura es la mayor fuente de recursos para gran parte de la población. Se basa principalmente en la producción de arroz, trigo, aceite vegetal, algodón, yute, té, caña de azúcar y patatas. Los productos cárnicos normalmente son aquellos procedentes del ganado vacuno, búfalos, ovejas y cabras. El pescado también es un alimento y una fuente de recursos muy importante en la India. Los minerales que más se dan son el carbón, el mineral de hierro, la mica, el titanio y el gas natural entre otros. La industria se basa en la producción de telas, tejidos, productos químicos, acero, cemento, petróleo, etc. El sector servicios ocupa un 21% de los habitantes del país.

Hora local: GMT + 5.30.

Viajar a India

Viajar a India

Documentación necesaria para viajar a la India

El gobierno de la India concede tres clases de visados: turístico, de negocios, y de tránsito. Para solicitarlos, habrá que rellenar los impresos y acompañarlos de tres fotos. Tienen vigencia por un mes, seis meses o un año. Hay zonas que necesitan un visado especial para hacer posible su visita, son las siguientes: Sikkim, Aruvacbal Pradesh, Assam, Manipur Meghalaya, Mizoram, Islas Andmán e Islas Lakedivas. Si lo desea, puede solicitar más información, en la Embajada de la India C/ Pío XII 30-32 Madrid. Tfno.-3451900.

Moneda
Moneda
: La moneda oficial india es la Rupia de India (INR). Una rupia está dividida en 100 paisas. Una rupia equivale aproximadamente a 4 pts. 31 rupias indias son, aproximadamente, 1 dólar americano.

Cambio de divisas: Los cambios de moneda se pueden realizar en los bancos, aeropuertos y organismos oficiales autorizados. No se aconseja hacerlo en el mercado negro ya que son necesarios los justificantes de cambio en el momento de abandonar el país.

Tarjetas de crédito: Las tarjetas de crédito más usuales se aceptan en los principales hoteles, restaurantes y centros comerciales.

Cheques de viaje: Los cheques de viaje tienen la dificultad de pasar por la burocracia de la banca india. Conviene cambiar una buena cantidad, suficiente para varios días.

Clima en India

El clima en India varía enormemente por su amplia extensión. En el Himalaya, las temperaturas son muy bajas con nieves durante todo el año; el clima en las costas es templado. El clima de la India está determinado por los monzones: es cálido y seco durante ocho meses del año, y en el verano llueve copiosamente. Cuenta con tres estaciones: el invierno que va de octubre a marzo, verano de abril a junio; en este mes empieza el monzón que permanece hasta el mes de septiembre recorriendo el territorio.

Electricidad
La corriente eléctrica es de 230 Voltios a 50 Hz. En algunas ciudades se utilizan enchufes de dos y tres clavijas redondas por lo que se recomienda llevar un adaptador.

Qué ver en la India

El Norte Delhi, Rajasthan, Uttar Pradesh, Punjab, Haryana, Himachal Pradesh y Jammu y Cachemira. Forman la región septentrional de la India. Los preparativos del viaje han concluido y usted se encuentra por fin en la India. Aquí es donde el amor profundo por una mujer creó el Taj Mahal, donde reinó el rey de los reyes, donde las orillas del sagrado Ganges se convierten en un reguero de ciudades santas, donde se levantan los Himalaya mudos y magníficos, donde cinco mil años de cultura esperan al mundo. Dispersas por todo el norte de la India hay millares de monumentos de los conquistadores que llegaron en tropel: arios, griegos, afganos, persas. A través de las intrincadas montañas revestidas de nieve, los invasores vinieron arrolladores, unos para perecer, otros para prevalecer. La fe popular sostiene que el alma se purifica al bañarse en el sagrado Ganges (Ganga), río adorado por los hindúes. Hay numerosas ciudades santas en sus orillas, como Varanasi, Allahabad, Rishilesk y Hardwar. El mezclarse entre la abigarrada multitud es una de las muchas experiencias fascinantes y misteriosas que le esperan en la India. Produce inspiración espiritual el ver que una de las religiones más antiguas del mundo sigue tan viva y con tantos creyentes apasionados. Con las primeras luces del amanecer los peregrinos oran en las escalinatas del río, las mujeres se bañan discretamente en sus saris de colores y niños de brillantes sonrisas y ojos oscuros juegan a su lado. El Sur Andhra Pradesh, Karnataka, Kerala, Pondicherry y Tamil Nadu forman el sur encantador donde la herencia cultural india está más intacta. Es un país de templos, de flores naranjas, de música. Madrás, sede de una de las culturas más antiguas del mundo, es un buen punto de partida para conocer el sur. La escultura proviene de esta región y da testimonio de la religiosidad y el arte de las drávidas. Los devotos drávidas del sur viven intensamente su antigua religión y el viajero queda rodeado por las actividades de los templos, sus gopurams cubiertos de coloridas esculturas de dioses, el olor del incienso y el sonido de las campanas. El conjunto es fascinante. Carretas de bueyes con los cuernos pintados, sonrientes campesinos, todo esto se verá en el sur de la India. Las playas proporcionan un agradable descanso tras la contemplación de los románticos templos de la costa y los enormes monolitos de animales y dioses. Hay muchas localidades con impresionantes templos y mágicos lugares como Chidambaram, Thanjavur, Tiruchirapalli, Srirangam y Madurai, una de las ciudades más antiguas del sur, con un grandioso templo dedicado a la diosa Minakshi.

Gastronomía en la India

El inolvidable aroma de la India no solo consiste en la fragancia del jazmín, las rosas frescas o el sándalo. Es también el olor de las especias, tan importantes en la cocina local, sobre todo en la preparación del curry. El cocinero indio tiene más de veinticinco especias molidas con las que prepara las «mesalas», que también poseen propiedades medicinales. Los platos de carnes son excelentes, el «rogan josh» (cordero al curry), el «gushtaba» (albóndigas con especias en yogur), el delicioso «biryani» (pollo o cordero con arroz, con sabor a naranja, sazonado con azúcar y agua de rosas), la siempre popular «tanduri» (asados en hornos de barro). En el sur no hay que perderse el «chutney» de coco ni los «sambar» o «masala dosa» hechos con arroz fermentado y lentejas. Existe una gran variedad de pescados y mariscos como el «bombloe», frito o con curry, o el «pomfret» (salmón indio). Los principales dulces son pudines hechos con leche, pasteles o crépes. El «kulfi» típico helado indio, las «rasgullas» (bolas de crema de queso con sabor a agua de rosas). Es cierto que la cocina india es inmensa, puede comerse picante o no, según se desee.

Compras en la India

La artesanía india tiene especialidades propias de gran belleza. La industria textil es una de las principales de la India, las sedas de Benarés, o las bordadas en oro de Mysore. Cachemira tiene una larga tradición de tapicería con alfombras de lana y tapices de seda de exquisita fabricación. Los adornos de plata de Rajasthan y el oro trabajado a mano de Kerala y Tamil Nadu, son también productos de espléndida belleza y de gran arraigo cultural. Los productos que se encuentran en la India, son de gran variedad artesana con una amplia tradición cultural en su elaboración de cueros, perfumes, jabones y miles de artículos para regalo de todas las clases.

Indumentaria necesaria para viajar a la India

Se recomienda llevar ropa de algodón si se viaja en verano y ropa de abrigo si se viaja en invierno o si se piensa visitar el norte del país. Es imprescindible llevar un impermeable y un calzado cómodo.

Salud y vacunas necesarias para viajar a la India

Los viajeros que llegan de Africa y Sudamérica (solo países afectados con fiebre amarilla), deben presentar el certificado de vacunación contra esta enfermedad. Se aconseja llevar pastillas de quinina, antidiarreicos, antideshidratantes, repelentes para insectos y purificadores de agua. Si el viajero necesita algún medicamento ya preescrito, es preferible llevarlo desde le país de origen. La mayoría de las poblaciones cuentan con una farmacia y en las grandes ciudades se suele encontrar una por barrio. Los principales hoteles ofrecen un servicio de atención médica. Se aconseja que en caso de precisar ayuda policial o asistencia sanitaria se acuda a la recepción de un hotel o a una oficina de turismo.

Desplazamientos
Avión
: El avión es el transporte más utilizado para viajar en la India y también uno de los transportes que ofrece más ofertas y posibilidades para el viajero. Es aconsejable hacer las reservas con antelación y disfrutar del mayor tiempo posible para realizar todos los trámites de embarque en el aereopuerto. Contando con un billete especial, se puede viajar durante siete días por todo el país a un precio muy económico.

Barco: El barco puede ser un medio de transporte muy útil para el viajero. Muchas compañías ofrecen grandes ofertas.

Tren: La India cuenta con una red ferroviaria muy bien conectada, de ahí su prestigio: es la segunda red ferroviaria más grande del mundo. Viajar en tren es muy seguro y barato. Se tiene que tener en cuenta la clase de billete que se ha elegido para realizar el viaje, puesto que es aconsejable los de primera clase. Los trenes no climatizados en cualquier clase son bastante incómodos sobre todo en los meses más calurosos.

Carretera: En la India además de existir el taxi tradicional, que conocemos en Occidente, existen los «rickshaws», especie de triciclo con calesa; normalmente el coste del viaje suele ser la mitad del de un taxi. Es aconsejable regatear el precio antes del recorrido. Existen también los «Motorickshaws». Los «Rickshaws» están prohibidos en Nueva Delhi. Los autobuses urbanos no son muy cómodos puesto que suelen ser impuntuales, aunque son muy económicos. Normalmente no hay ningún problema a la hora de recorrer los trazos entre las ciudades principales. Para conducir en la India es imprescindible el carnet de conducir internacional, aunque se puede conseguir el transitorio presentando un permiso vigente y el pasaporte en las oficinas de las autoridades locales.

Turismo en India

Turismo en India

Fotografía en la India

En general, los indios no se oponen a ser fotografiados pero algunos piden a cambio una pequeña propina. Las dependencias militares no pueden ser fotografiadas, como también ocurre en algunos templos, aeropuertos, puertos, estaciones de ferrocarril y determinadas tribus que habitan determinadas poblaciones. Es necesario un permiso que otorga el Archeological Survey of India para fotografiar monumentos arqueológicos.

Correo:
El servicio de correo indio suele funcionar bastante bien. En las recepciones de los principales hoteles y en las oficinas de correos se venden los sellos. Es preferible enviar las cartas desde las oficinas de correos en vez de hacerlo desde un buzón de la calle.

Horarios laborales
Tiendas: De 10:00 h. a 19:00 aunque algunos cierran al medio día. Hay establecimientos que abren los domingos y disfrutan de su descanso semanal un día diario.

Bancos: De 10:00 h. a 14:00 h. de lunes a viernes y de 10:00 a 12:00 los sábados.

Correos: Las oficinas están abiertas desde las 10:00 h. hasta las 17:00 h. de lunes a viernes y de 10:00 h. a 12:00 h. los sábados. Las oficinas de telégrafos permanecen abiertas hasta las 24 h.

Direcciones útiles
Embajadas: Embajada de la India en España: Av. Pío XII, 30-32, 28016 Madrid. Tlfno: 91-3450406 / 91-3450209. Fax:91-3451112. Embajada de España en la India: Cancillería: 12, Prithviray Road. Nueva Delhi 110011. Tel.:379 20 82, 379 20 85 y 379 20 74. Fax: 379 33 75. Télex: 3161488 SPEM IN. Oficina Comercial: A-16/2, 2º, Vasant Vihar.-Nueve Delhi 110057. Tel: 614 64 77, 614 51 96, 614 52 05 y 614 52 06. Fax: 614 32 17. Télex: 3182073 OFCO IN.

Consulados: Consulado de España en Bombay: Consulado honorario en Bombay. Cancillería: 6 K, Dubash Marg. Mumbai 40001. Tel.: (022) 283 52, 32, 287 47 97. Fax: (022) 204 36 25. Télex: 11-86788 SPA IN. Consulado Honorario en Calcuta: Cancillería: 1, Taratolla Road. Kalicot 700024. P. O. B.: 323. Tel.: (033) 29 479 59 54. Fax: 8033) 29 48 20. Télex: 21-8101 TIL IN. Consulado Honorario en Madrás. Cancillería: «Lawdale» 8, Nimmo Road, Santnome.- Chennai 600-004. Tel.: (044) 494 20 08.

Oficinas de turismo: Av.Pío XII,30-32,28016 Madrid. Tefno:91-3457399. Fax:91-3457340.

Agua
El agua siempre se debe tomar embotellada. Se deben evitar los cubitos de hielo en las bebidas y los zumos que estén mezclados con agua.

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