Playa de Grand Anse en La Digue

Viajar a las islas Seychelles

Según dicen algunos habitantes de estas fabulosas islas, el Jardín del Edén se encuentra aquí en las islas Seychelles. Parte de razón tienen, ya que estas islas paradisíacas poseen un clima espléndido y unas playas idílicas rodeadas de palmeras, así como singulares especies animales y vegetales surgidas de su aislamiento continental. Las dos islas principales son Mahé y Praslin, viviendo la mayoría en Mahé. Sus habitantes descienden de colonos franceses y esclavos de Mauricio.

Señas de Identidad Nombre Oficial: República de las Seychelles
Superficie: 455 kilómetros cuadrados
Población: 80.000 habitantes
Capital: Victoria (27.000)
Idiomas: Inglés, francés y seselwa o criollo
Religión: Católicos mayoría y anglicanos
Productos primarios: Pescado, frutas, hortalizas y cocos
Industrias importantes: Turismo, pesca, tratamiento del coco y la vainilla, copra, tabaco e industria naval.

Playa de Grand Anse en La Digue
Playa de Grand Anse en La Digue

Documentación necesaria para viajar a islas Seychelles

Para la entrada en el país es necesario tener el pasaporte en regla para estancias inferiores a 90 días. No se requiere visado. Es obligatorio el pago de una tarifa medioambiental a la entrada y una tasa aeroportuaria a la salida.

Moneda
La moneda oficial es la Rupia de Seychelles, dividida en 100 centavos. Existen billetes de 10, 25, 50 y 100 rupias y monedas de 1 y 5 rupias y de 1, 5, 10 y 25 centavos. Puede realizar cambio de divisas en los bancos y en la mayoría de los hoteles. Los cheques de viaje no son admitidos en todos los establecimientos por lo que se recomienda cambiarlos en moneda. Las principales tarjetas de crédito son aceptadas en la mayoría de los comercios y restaurantes.

Clima
Posee un clima de tipo tropical, con temperaturas altas y mucha humedad. Los vientos alisios del sureste determinan en buena medida las temporadas de las islas, suelen empezar a soplar en mayo y no paran hasta octubre. El resto del año los monzones traen viento y lluvia, especialmente en enero. Los primeros meses del año son los que registran mayor número de precipitaciones, mientras que julio y agosto son los meses más secos. La temperatura ronda los 24 y 28 grados centígrados durante todo el año, siendo el grado de humedad cercano al 80 por ciento.

Electricidad
La corriente eléctrica es de 240 voltios a 50 Hz. Las clavijas son tripolares. En la mayoría de los hoteles le facilitarán un adaptador en caso de requerirlo.

Qué ver en las islas Seychelles

Victoria
La capital de las Seychelles es una pequeña ciudad de estilo colonial, con casas de colores, templos católicos, hindúes y musulmanes. En el centro de la ciudad encontramos la Torre del Reloj desde donde parten las principales calles de la ciudad. En New Port está el club de yates y el embarcadero para los transbordadores que comunican con otras islas. Aquí encontramos un monumento llamado The Three Wings, que representa a África, Europa y Asia, y el Zonm Lib que representa la liberación del colonialismo. Dando un paseo por la Avenida de la Independencia encontraremos la Casa de la Independencia, sede de la oficina de turismo, la Casa Kingsgete, el Pirate´s Arms, el Centro Cultural Francés, un mercadillo y el Museo Nacional. Si lo que está buscando son comercios debe dirigirse a la calle Francis Rachel, donde también puede contemplar la Casa Kenwyn y el Edificio de Justicia. Por la calle Benezet llegaremos al Mercado Sir Selwyn Clarke. Estando en Seychelles es visita obligada el Jardín Botánico.

Playas de Mahé
Uno de los mayores atractivos de las Seychelles son sus espléndidas playas, en la isla de Mahé encontramos algunos ejemplos. La más visitada es Beau Vallon, con fuerte oleaje para practicar windsurf. Si prefiere algo más tranquilo visite Anse á la Mouche. En el tranquilo pueblo de pescadores de Baie Lazare encontramos una pequeña playa sombreada por los árboles de la orilla. Pero para vegetación exuberante Punta Noroeste con característicos peñascos. Otras playas destacadas son Anse Intendance y Police Bay.

Praslin
La segunda isla en tamaño de la Seychelles es mucho más tranquila que Mahé y sus playas solitarias y la barrera coralina la convierten en un lugar de ensueño. Declarado por la Unesco patrimonio cultural mundial, el Valle de Mai conserva el Coco de Mer, uno de los símbolos del archipiélago. También se pueden encontrar especies animales autóctonas y hasta seis tipos de palmeras endémicas.

La Digue

A medida que disminuye el tamaño de las islas aumenta su tranquilidad. En La Digue podemos contemplar las famosas rocas graníticas de color rosa. En la isla se encuentra la Reserva Flycatcher, una zona natural protegida en la que se puede observar en libertad al raro papamoscas del paraíso. Entre las bahías que se pueden disfrutar en la isla destacan Anse Patate, Anse Gaulettes, Anse Grosse Roche, Anse Banane y Anse Fourmis.

Gastronomía de las islas Seychelles

La cocina criolla de Seychelles destaca por el uso del pescado y el arroz, pero también se hace un uso imaginativo de verduras, frutas exóticas, hierbas y especias. Entre los pescados hay que destacar el red snapper, el job-zob, el atún, las caballas reales o wahoo y el karang. Uno de los mariscos más consumidos es el tektek, cocinado con una sopa de cebolla, ajos, jengibre y perejil. También tienen reconocida fama el calamar de las Seychelles y el pulpo con leche de coco. Uno de los platos criollos más típicos es una especie de puchero con salsa de chile muy picante. Entre los postres podemos degustar las fabulosas frutas tropicales como el mango, la papaya, la guayaba o el maracuyá. Las comidas suelen acompañarse con cervezas locales, de buena calidad. También se consume mucho el fresh lime, un refresco a base de limón con agua y azúcar o sal. El vino es de importación y resulta caro. Algo típico de las islas es la citronelle, un té de hierbas preparado con una planta aromática de los montes.

Vista aérea de Victoria.
Vista aérea de Victoria. (Islas Seychelles)

Consejos para viajar a islas Seychelles

Salud y vacunas
No es necesaria ninguna vacuna específica para la entrada en el país. Las condiciones sanitarias son buenas.

Desplazamientos
Existen vuelos a Seychelles desde las principales capitales europeas, incluida Madrid. La compañía aérea local ofrece vuelos internos a las distintas islas que conforman el archipiélago. También existe la posibilidad de realizar trayectos entre las islas en helicóptero.

Puede desplazarse a otras islas en los transbordadores que hay habilitados para ello. También se pueden alquilar barcos de pesca, yates y lanchas motoras.

En la isla de Mahé existe un servicio de autobús barato y práctico. Los recorridos están adaptados a la población nativa. También en Praslin puede desplazarse en autobús aunque la oferta es menor.

En el aeropuerto de Mahé y en los principales hoteles se puede alquilar un vehículo con el que recorrer la zona a su aire. Recuerde que se conduce por la izquierda y que algunas carreteras se encuentran cerradas al tráfico. Los taxis poseen una tarifa fijada por el gobierno local.

Teniendo en cuenta el reducido tamaño de las islas, el alquiler de una bicicleta resulta una opción muy recomendable. También el caminar es una muy buena opción para poder disfrutar plenamente del paisaje.

Fotografía
No tendrá ningún problema en encontrar el material fotográfico que necesite en Seychelles, sin embargo se recomienda llevar todo el material necesario por el alto coste que allí podemos encontrar.

Teléfono/Correo
El servicio de correos es bueno, estando la oficina central en Victoria. Aquí le pueden guardar el correo hasta que pase a recogerlo sin cargo alguno.

El servicio telefónico es bueno pero muy caro. La mayoría de las cabinas telefónicas funcionan con tarjetas. En los hoteles resulta extremadamente caro realizar llamadas. Para llamar desde España a Seychelles hay que marcar 00-248 y el número al que llamamos.

Horarios laborales
La mayoría de los comercios permanecen abiertos de lunes a viernes de 8:30 a 17:30 y de 9:00 a 12:00 los sábados. Las tiendas especializadas en artículos para turistas suelen tener un horario más flexible.

Direcciones útiles

Consulado Honorario de España en Seychelles Dirección: Trinity House 2ND Floor, Victoria P.O. BOX 14, Victoria, Mahé – Seychelles. Teléfono: 380300. Fax: 225367

Embajada de España en Nairobi Dirección: International House, 3RD Floor, Mama Ngina Street y City Hall Way P.O. BOX 45503.-00100 Nairobi. Teléfono: 226568, 335711, 335712 y 336330 E-mail: embespke@mail.mae.es

Consulados de Seychelles en España: Madrid: Dirección: c/ Monte Esquinza, 30. Madrid – 28016 Teléfono: 91 3195189. Fax: 91 3105098. Barcelona: Dirección: Masia Torre Rodona – c/ Sabino de Arana. Barcelona – 08028 Teléfono: 93 4903737. Fax: 93 4900643. Valencia: Dirección: Gran Vía Marqués del Turia, 82. Valencia – 46006 Teléfono: 96 3338505.

Historia de las Seychelles

Se cree que los primeros en llegar a estas islas fueron los árabes en el siglo IX. Más tarde llegarían los portugueses a las órdenes de Vasco de Gama y los británicos que no concedieron mucha importancia al enclave. En el siglo XVII se convirtió en un refugio para piratas hasta que en 1770 llegaron los primeros grupos colonizadores franceses y de esclavos. A finales del siglo XVIII las islas se habían convertido en un enclave privilegiado en la ruta comercial con las Indias. Tras la guerras napoleónicas, Gran Bretaña tomó el control por los tratados de 1814 y 1816 pasando a depender de las Islas Mauricio, hasta 1930 en que reciben el estatuto colonial pasando a depender directamente de Gran Bretaña. En 1964 surgen dos partidos políticos y en 1976 se lográ la independencia, siendo proclamada la República Independiente de Seychelles integrada en la Commonwealt

Geografía de las Seychelles

El archipiélago de las Seychelles está formado por 115 islas situadas a 1600 kilómetros al este de la costa africana y al noreste de Madagascar. Las islas de mayor tamaño son Mahé, Praslin, Shilhoutte y La Digue. Cuarente de estas islas están formadas de roca granítica y presentan un relieve montañoso, mientras que el resto están formadas de atolones coralinos o tienen un origen volcánico. La mayor elevación del archipiélago se encuentra en Mahé, se trata del Morne Seychellois con 905 metros de altura sobre el nivel del mar. En las grandes islas podemos encontrar densos bosques vírgenes en las tierras altas, mientras que el litoral está formado por playas de arena blanca y fina y aguas transparentes. Las Seychelles cuenta con cuatro parques nacionales marinos.

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