Viajar a Reino Unido

El Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte se compone de los antiguamente separados reinados de Inglaterra y Escocia los cuales, junto con el Principado de Gales, son conocidos como Gran Bretaña. Además, hay seis condados de Irlanda del Norte que eligieron permanecer como parte del Reino Unido en 1921, cuando Irlanda del Sur se retiró transformándose en el Estado Libre de Irlanda (a partir de 1949 la República de Irlanda o Eire).

Posee también varias islas situadas alrededor de su territorio principal, pero también más lejos como Las Bermudas, Man (cerca de Irlanda), Caimán (cerca de Jamaica), las Chanel Islands al norte de las costas francesas, Santa Elena (donde murió Napoleón) unos 1931 kms. al oeste de Africa, la parte Europea del Estrecho de Gibraltar, etc.

Señas de Identidad
Nombre oficial
: Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte.

Situación geográfica: Se localiza al oeste de Europa, en el Océano Atlántico.

Superficie: 244.820 km2.

Población: 59.511.464 habitantes.

Capital: Londres.

Principales ciudades
: Londres, Birmingham, Liverpool, Manchester, Edinburgo, Glasgow y Sheffield.

Religión: La mayoría de la población son anglicanos. También hay católicos, musulmanes, presbiterianos, metodistas y judíos.

Lengua oficial: Inglés.

Gobierno: Monarquía constitucional.

Principales recursos económicos: Industria: maquinaria industrial, textil, productos químicos, carbón, petróleo, industrias de alimentos y papel. Agricultura: patatas, cereales, verduras. Pesca. Ganadería. Minerales y otros recursos: petróleo, gas natural, carbón, hierro, estaño, plomo, sal y arcilla.

Hora local: El Reino Unido se rige por la zona horaria del Meridiano de Greenwich (GMT), a partir del cual se calculan todas las zonas horarias del mundo. La hora local equivale por lo tanto a una hora menos que en España. También tienen establecido el horario de verano desde finales de marzo hasta finales de octubre, fechas en las que el reloj se adelanta una hora.

Panorámica de Londres

Documentación necesaria para viajar a Reino Unido

Los visitantes de nacionalidad española deben presentar el Documento Nacional de Identidad o Pasaporte en vigor para ingresar en el país.

Moneda
Moneda
: La unidad monetaria es la Libra Esterlina (£), divida en 100 peniques.

Cambio de divisas
: Se puede cambiar moneda o cheques de viaje en los bancos, aeropuertos y en las casas de cambio (Bureaux de Change).

Tarjetas de crédito: Las tarjetas de crédito conocidas internacionalmente (American Espress, Master Card, Visa) son aceptadas en la mayoría de los hoteles, restaurantes y tiendas.

Clima en Reino Unido

El clima en el Reino Unido es de tipo atlántico. Los veranos pueden variar substancialmente de un año para otro, aunque en términos generales puede afirmarse que las temperaturas son suaves y templadas. Los inviernos no suelen ser excesivamente fríos, pero sí muy húmedos y lluviosos. Primavera y otoño son dos épocas muy agradables para conocer el país.

Electricidad
El voltaje en toda Gran Bretaña es de 230 Voltios, 50 Hz. Los enchufes suelen ser de tres clavijas por lo que en algunos casos será necesario utilizar un adaptador.

Sitios de interés en Reino Unido

El Albert Hall y el Royal Festival Hall así como el Royal Ballet ofrecen espectáculos que tornan a Londres como el primer lugar del mundo para conciertos y ballets (NY no está lejos). En Escocia el mayor acontecimiento artístico es el Festival Internacional de Edimburgo de unas tres semanas a fines del verano. Ofrecen música, teatro y exposiciones artísticas.

Gastronomía en Reino Unido

La base de la alimentación inglesa son las legumbres cocidas con agua y aliñadas con diversas salsas y las carnes asadas al horno. Existe, además, un claro predominio de empanadas “pies” y postres azucarados (flanes, cremas, helados). La gloria nacional son los “cakes” (pasteles con frutos secos) y los “muffns, scones y buns”, que se sirven con el té. El plato más popular de la gastronomía es el denominado “fish and chips” ( pescado y patatas fritas) rociados con un poco de vinagre. Los pubs sirven comidas rápidas compuestas sobre todo de sandwiches o de patés.

Compras en Reino Unido

En Piccadilly Circus o en la zona de New Bond Street encontrará las mejores tiendas del mundo. Las compras más ventajosas en el Reino Unido son las vestimentas de lana o la ropa en general, equipos de música Hi Fi, salmón ahumado (también para comerlo in situ), computadoras, porcelanas y cerámicas, discos, zapatos de Church, impermeables de Burberry´s, y finalmente los mas variados thés de Fortnum & Mason, donde en el último piso puede tener un almuerzo con Roast Beaf y un show de moda sin que ello suponga un alto coste. En la calle Savile Row que tendrá tres cuadras de largo verá el emblemático Scotland Yard, así como los más renombrados sastre de Londres y del Mundo. Los teatros son también mundialmente de los mejores y es toda una obligación haber ido por lo menos a uno. Para compradores más sofisticados es el centro mundial de la plata antigua y de las pinturas contemporáneas.

Indumentaria
Si se viaja en primavera o en otoño es aconsejable llevar alguna prenda de abrigo y un chubasquero. En verano, el clima es favorable con lo que bastará con incluir en el equipaje prendas de algodón y algún abrigo ligero para las tardes y noches que refresque. En invierno, se hará necesaria una indumentaria de más abrigo, especialmente si va a visitar las tierras altas. En Londres llueve entre 170 y 200 días al año, por lo cual se hace indispensable el uso del paraguas. Para descubrir esta hermosa ciudad y, en general todo el país, es recomendable llevar calzado cómodo y flexible.

Museos
Los pintores ingleses más conocidos son Hogarth, Gainsborough, Turner, Constable, Blake, Bacon y el escultor Moore que en Londres pueden ser vistos en la National Gallery y en la Tate Gallery.

Salud y vacunas
Entre España y el Reino Unido existe un convenio de Seguridad Social. Para recibir atención médica en este país usted tendrá que rellenar un impreso antes de efectuar el viaje. De todas formas, es aconsejable disponer de un seguro de viaje que le facilite suficiente cobertura médica. En caso de necesitar los servicios de un médico, en el seguro le indicarán los trámites que debe seguir. En cuanto a las vacunas, hay que destacar que no se exige ningún requisito de vacunación para ingresar en el país.

Desplazamientos en Reino Unido

Tren y autobús: La mayoría de las ciudades del Reino Unido están unidas por líneas de ferrocarril y de autobuses.

Metro: El metro en Londres es el más grande y antiguo del mundo. Se conoce con el nombre de “underground” y constituye el medio de transporte más rápido y eficaz para desplazarse por la ciudad y zonas periféricas. Si va a utilizarlo, es recomendable que consiga un mapa en el que estén bien diferenciadas todas las líneas, definidas por un nombre y un color. Los trenes salen cada pocos minutos, desde las 5:30 h. hasta las 00:30 h. El último tren suele partir a las 23:30 H. Los billetes pueden adquirirse en las taquillas o bien, en las máquinas expendedoras de tickets, en las que encontrará una lista de destinos y el coste de cada trayecto. El metro en Londres está dividido en zonas y se paga una tarifa fija para las estaciones de una determinada zona. Se paga una tarifa adicional por cada zona que se cruce. El billete debe conservarse hasta el final del trayecto ya que algunas estaciones poseen torniquetes automáticos, por los que hay que introducir el billete para que se abran y poder salir.

Taxis: Los taxis londinenses de color negro constituyen un elemento más del paisaje de la ciudad. Sus conductores son buenos profesionales, que han debido demostrar en riguroso examen sus conocimentos de la ciudad. Puede parar un taxi cuando lleve el letrero amarillo (libre) encendido. Son cómodos y espaciosos, aunque un poco caros.

Conducir en el Reino Unido: Si lo que quiere es viajar por diferentes puntos del país, alquilar un coche es una buena idea. No olvide que en el Reino Unido se conduce por la izquierda y se adelanta por la derecha. Lleve siempre consigo el carnet de conducir y conduzca en todo momento con el cinturón de seguridad abrochado y respetando las normas de circulación.

Horarios laborales
Tiendas
: El horario laboral normalmente es de lunes a viernes, de 9:30 a 17:30 h. aunque es bastante frecuente que muchos establecimientos se encuentren abiertos hasta más tarde. Los comercios suelen también abrir los sábados, desde las 9:30 hasta las 18:00 h. En algunas zonas de Londres, entre ellas el área de Knightsbridge,los miércoles las tiendas abren desde las 9:30 hasta las 19:30 h. Lo mismo ocurre en la zona de Oxford St, donde durante los jueves los diferentes establecimientos se encuentran abiertos desde las 9:30 hasta las 20:00 h. Tengan presente que estos horarios son continuos, es decir no cierran a la hora de la comida.

Correos: Las oficinas de Correos (Post Office) tienen un horario de lunes a viernes, de 9:30 a 17:30 h., y los sábados de 9:30 a 12:30 h. En algunas oficinas de Correos es posible retirar fondos siempre que se haya acordado de antemano con la institución bancaria del país de origen. Todas las oficinas de Correos ofrecen un servicio de cambio de moneda, por el que cobran la misma comisión que los bancos.

Bancos: Las horas de apertura al público de las entidades bancarias son de lunes a viernes, de 9:30 a 16:30 h. Las casas de cambio en el centro de la ciudad de Londres permanecen abiertas hasta las 20:00 ó 22:00 h. como es el caso de las situadas en las zonas de Picadilly, Victoria y Covent Garden.

Direcciones útiles
Embajada de España en el Reino Unido: 39 Chesham Place, London SW1X8SB. Tlfno: 2355555 Fax: 2359905 Telex: 21110

Consulado de España en el Reino Unido: 20 Draycott Place, SW3 2RZ Tlfno: 5898989 Fax: 5817888 Telex: 922108

Embajada Británica en España: Fernando el Santo, 16, 28010-Madrid. Tlfno: 91-7008200 Fax: 91-7008272

Oficina de Turismo Británica: Plaza de España, 18, E-28008-Madrid. Tlfno: 91-5411396 y 902171181

Oficina de Turismo en Londres (British Travel Centre): 12 Regen St. Piccadilly Circus, SW 1 (estación Victoria, metro y ferrocarril).

Agua
El agua en el Reino Unido está tratada y clorada por lo que, en principio, su consumo no debe suponer ningún riesgo para la salud. No obstante, para evitar posibles malestares estomacales, se recomienda beberla embotellada.

Yorkshire Dales

Historia del Reino Unido

Dentro de Inglaterra misma, diferencias importantes aún permanecen entre las zonas altas y las bajas. Estas zonas pueden delimitarse trazando una linea imaginaria desde el río Tyne, en el noreste, hasta Exeter, en el sudoeste. Toda la tierra al sur son las tierras bajas y todo el norte y oeste son las tierras altas, incluyendo Gales, Escocia e Irlanda. Hay una apreciable diferencia de clima y de cultura entre ambas. Las tierras bajas fueron más accesibles y más influenciadas por Europa Continental, mientras las zonas altas quedaron más aisladas y por ello más conservadoras y autóctonas. Los Romanos que se quedaron mayormente en las tierras bajas trajeron consigo el Cristianismo y durante el 5º siglo San Ninian realizó viajes de conversión en Escocia, haciendo lo mismo San Patrick en Irlanda. Los Vikingos hicieron conquistas en todo el noroeste europeo y se establecieron en mayor proporción en el norte de Francia. El ducado de Normandía, que así se llamaba esta zona, se volvió el estado más altamente organizado y eficiente de Europa . Los Normandos construyeron el futuro de Inglaterra. La influencia normanda ya se hacía sentir bajo el último rey inglés, Eduardo el Confesor, del cual el duque William, normando, se consideraba heredero. Cuando murió Eduardo en 1066, William invadió Inglaterra para reclamar el trono del semi danés Harold II. Harold fue vencido en la batalla de Hastings. El conquistador normando tomó la corona inglesa bajo el nombre de William I. La conquista normanda acercó Inglaterra a Europa continental en términos de relaciones a través del canal de la Mancha con Normandía, Francia y los Países Bajos. Además, se consiguó por entonces que al fin Inglaterra tuviese una firme unidad política, lo cual le dió fuerzas para repeler invasiones del exterior. Entonces pudo trabajar sobre su propio destino. España estaba decidida a mantener a las demás naciones Europeas fuera del Nuevo Mundo. Además, sus esfuerzos de suprimir la rebelión contra sus leyes en los Países Bajos significaron una amenaza para la vecina Inglaterra, tanto más que Felipe II, rey de España, estaba ayudando una insurrección contra Elizabeth I. Estos hechos generaron una larga guerra entre Inglaterra y España, de 1585 hasta 1604. La derrota de la Armada Española en 1588 aumentó la autoconfianza de los Ingleses en la era Elizabeteana y generó una cierta inspiración patriótica. Esto se volcó en creaciones en los campos de la literatura y el arte, formando una “Renaissance” cultural y en desarrollos científicos, principalmente en cosmografía y navegación. Los trabajos de William Shakespeare y otros hicieron de la era Elizabeteana el período más creativo en la historia del drama. Las plantaciones de Irlanda sirvieron como modelo para la colonización de Norte América. Después que terminó la guerra con España (1604), se fundó la London Company, y Jamestown se estableció (1607) en Virginia. Se hicieron esfuerzos para colonizar New England pero hubo que esperar la llegada de los Peregrinos en 1620 y luego la llegada masiva de los Puritanos en los años 1630 y subsiguientes. La ascensión (1603) de los Stuart, Jaime VI de Escocia, al trono Inglés como Jaime I (James I), unió a través de su persona la corona de Escocia con la corona Inglesa. Aunque la unión institucional de los dos reinados no ocurriese hasta 1707, toda Gran Bretaña estaba unida bajo una dinastía escocesa. Sin embargo fué casi imposible mantener a ambos reinos juntos en el mismo camino. Había diferencias religiosas, lo cual potenció diferencias políticas y conflictos, guerras civiles y rebeliones en repetidas oportunidades a lo largo del siglo XVII.

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