Viajar a Belice

Quien decide viajar a Belice, viaja a uno de los sitios más sorprendentes del Mar Caribe. Es, sin duda alguna, el paraíso para los amantes de los deportes acuáticos. Pero quien decide viajar a Belice también visita una importante zona de reserva de flora y fauna, un sitio para el descanso y un lugar para el deleite, tanto en las fascinantes y delicadas ciudades mayas como en sus encantadoras playas.

Situación geográfica

Belice se sitúa en la parte central del continente americano y está comprendido en una franja costera que forma parte de la Península de Yucatán, salpicada de lagunas y rodeada de islas coralinas que hacen que merezca la pena viajar a Belice.

Fronteras: Tiene fronteras al norte con México, al oeste y al sur con Guatemala y al este con el Mar Caribe.

Superficie: Tiene una superficie de 22.965 Km2.

Población: 250.000 habitantes, la mayoría de raza criolla, descendientes de los esclavos africanos e ingleses. Los mestizos son el segundo grupo en importancia, seguidos por los garinagus o caribes negros, descendientes de indígenas sudamericanos y de negros africanos. Los mayas representan un 10 por ciento sobre el total de la población y están concentrados en la zona occidental y sur del país.

Capital y población: La capital del país, ubicada en el centro del mismo, es Belmopan. En la actualidad cuenta con una población cercana a los 5.000 habitantes.

Principales ciudades: Ciudad Belice, San Ignacio, Punta Gorda, Monkey River, Dangriga, Hill Bank, Orange Walk, Corozal, etc.

Religión: La mayoría de la población es católica. Hay además minorías de protestantes y metodistas.

Lengua oficial: La lengua oficial es el inglés, sin embargo, el español y el criollo son hablados en todo el país. De igual forma, en algunas zonas se habla maya y garifuna.

Gobierno: Democracia parlamentaria.

Hora local: La diferencia horaria con respecto al Meridiano de Greenwich es de 6 horas menos. Con respecto a España, es de 8 horas menos en los meses de verano y de 7 horas en los de invierno.

Documentación necesaria para viajar a Belice

Para los ciudadanos españoles y de la Comunidad Europea que quieran viajar a Belice sólo es necesario presentar el pasaporte en vigor y un billete aéreo de retorno. Para los ciudadanos de algunos países como Colombia, Cuba, Perú o China es necesario tramitar un visado. Está prohibida la exportación de dólares beliceños, así como de piezas precolombinas, productos marítimos o corales sin procesar.

Moneda Moneda: La unidad monetaria oficial es el Dólar beliceño, dividido en 100 céntimos. Existen monedas de 1, 5, 10, 25 y 50 céntimos y de un dólar, así como billetes de 1, 2, 5, 10, 20, 50 y 100 dólares.

Cambio de divisas: Es recomendable llevar dólares norteamericanos que tienen plena aceptación en todo el país. Los cambios de otras divisas se pueden realizar en los bancos.

Tarjetas de crédito y cheques de viaje: Los “traveller cheks” en dólares, tienen también plena aceptación por todo el país. La mayoría de las tarjetas de crédito (sobre todo Visa y Mastercard) son aceptadas en las principales poblaciones.

Clima a tener en cuenta si vas a viajar a Belice

El clima es de tipo subtropical, por lo que las temperaturas son altas durante todo el año (sin contar con la humedad). En las zonas montañosas las temperaturas son más suaves e incluso puede hacer un poco de fresco por las noches. La temporada de lluvias se extiende desde el mes de junio a octubre en la que es mejor no viajar a Belice.

Electricidad
El voltaje en todo el país es de 110 Voltios, 60 ciclos (Hz). Los enchufes son de dos clavijas planas, tipo americano. Se requiere adaptadores para los aparatos eléctricos europeos.

"El Castillo" en Xunantunich. Viajar a Belice

“El Castillo” en Xunantunich. Viajar a Belice

¿Vas a viajar a Belice? Lugares de interés

LA CAPITAL Y EL CENTRO DE BELICE:
Belmopan: se recomienda visitar el Departamento de Arqueología donde podrá admirar las piezas encontradas en los yacimientos mayas del país. Hacia la Frontera con México, vale la pena hacer una parada en el Parque Guanacaste; San Ignacio; las ruinas mayas de El Pilar y Cahal Pech; las Ruinas de Xunantunich, que constituye el emplazamiento arqueológico más importante del país, y en Benque Viejo del Carmen, el pueblo fronterizo con Guatemala, desde donde se puede visitar la Cueva de Chechem Ha. Otro de los enclaves de mayor interés turístico es Mountain Pine Ridge Forest Reserve, una reserva forestal donde las cascadas, la vegetación abundante, los paisajes de montaña y las aves exóticas son la nota predominante. Entre las zonas más populares se encuentra el Camino Medicinal Pantí, Las Cataratas del Valle Escondido, la pequeña población de Guacamallo, las Ruinas de Caracol etc… Sólo estas visitas merecen viajar a Belice.

EL NORTE DE BELICE: Ciudad Belice: en la ciudad destacan el Instituto Bliss, sede de el Consejo de Artes Nacionales; el Palacio de Gobierno; la Catedral de San Juan; el Puente Swing; el Edificio Paslow; el Faro de Fort George, y el Memorial Park. Hacia la Frontera con México, cabrís destacar Comunity Baboon Sanctuary (el Santuario de la Comunidad de Mandriles); Altun Ha, que son las ruinas mayas más espectaculares de Belice; Crooked Tree Wildlife Sanctuary, una reserva de aves migratorias; el pueblo Orange Walk; las Ruinas de Lamanai; las Ruinas de Cuello y Nohmul; Corozal Twon; las Ruinas Mayas de Santa Rita y las Ruinas de Cerros.

EL SUR DE BELICE: La población costera de Dangriga es la ciudad más grande del sur de Belice, desde donde se pueden visitar algunos Cayos; Cockscomb Basin Wildlife Sanctuary, reserva de jaguares, ocelotes, pumas, osos hormigueros, tapires, armadillos, nutrias, boas y numerosas especies de aves y flora; Placencia; Punta Gorda y los yacimientos arqueológicos mayas de Lubaantun y Nim Li Puint.

LA ZONA DE LOS CAYOS Y ARRECIFES: Los cayos más visitados son Cayo Ambergris y Cayo Caulker. Cayo Ambergris es el más largo y grande del país. La población principal es San Pedro, desde donde se pueden realizar excursiones hacia el impresionante “Hoyo Azul”, un extraño agujero de grutas y cavernas, y al arrecife Light-house, donde se puede descender hasta los 40 mts. Otros atractivos son los viajes hacia las Islas Turneffe, un atolón de coral; a Cayo George; a Cayo del Puesto de Vigilancia Español o a Chapel caye.

Gastronomía. Viajar a Belice

No existe propiamente una cocina regional ya que, dada su proximidad con Guatemala y México, la cocina de Belice ha sufrido la influencia de estos países. Así que si vas a viajar a Belice tendrás que tenerlo muy en cuenta. Los principales platos típicos se elaboran a base de pescado, marisco, carne de vaca, de cerdo, pollo, hierbas como el cilantro y una gran variedad de especies. En algunos casos, estos platos se preparan con algo de picante. Entre las diferentes propuestas destacan el ceviche, los mariscos frescos, la sopa de camarones (gambas), los sempiternos frijoles con arroz, la sopa de escabeche y relleno, y los granachos, aperitivos a base de tortilla de maíz frita, acompañada de frijoles refritos, berza, queso y salsa picante. Encontrará algunos platos “exóticos” preparados con carne de gibnut, un pequeño roedor de armadillo, o con carne de venado. En cuanto a las bebidas, es aconsejable beber agua mineral embotellada y evitar el agua del grifo. En Belice encontrará refrescos y gaseosas, agua fresca de frutas, además de la cerveza Belikin, la única marca del país (existe además cerveza de importación). En cuanto a licores no tendrá ningún problema ya que hallará las principales marcas. El café que se prepara en el país es tipo americano, muy suave.

Ir de compras por Belice

La artesanía de Belice no tiene comparación con la rica artesanía que se produce en Guatemala. Así que mejor no viajar a Belice pensando en comprar artesanías. Lo más destacable son las piezas talladas en madera, pintadas con los colores vivos y típicos del Caribe. Se distinguen, especialmente las máscaras y las figuras de tucanes y guacamayas. A pesar de lo limitado en artesanía, en Belice se pueden adquirir perfumes, joyas o relojes de prestigiosas marcas, a precios muy competitivos. Eso sí, a lo largo y ancho del país, encontrará un universo de camisetas de todos los colores con algún motivo en el que se recuerde que estuvo, alguna vez, en Belice. Sobresalen, además, las piezas de joyería regional, la cerámica (sobre todo reproducciones mayas), las sandalias y las hamacas. Elementos a tener en cuenta si vas a viajar a Belice y quieres guardar un recuerdod e tu estancia.

Indumentaria
Se recomienda viajar a Belice equipado con prendas ligeras de algodón, sombrero y calzado cómodo. Las gafas de sol, protectores solares y un buen repelente contra los mosquitos son otros de los elementos a tener en cuenta a la hora de hacer el equipaje. Recuerde, por otro lado, que una prenda de abrigo ligera nunca viene mal, sobre todo para la zona de montaña.

Salud y vacunas necesarias para viajar a Belice

Las autoridades de Belice no exigen ningún tipo de certificado de vacunas para ingresar en el país. Sin embargo, es recomendable la profilaxis y en algunos casos la quimioprofilaxis contra la malaria, cuando se vayan a realizar desplazamientos hacia las zonas selváticas. Por este motivo es aconsejable consultar a las autoridades sanitarias de su ciudad antes de viajar a Belice. Por otro lado, es muy recomendable viajar con un seguro médico obtenido en el país de origen. En Belice, existen algunas farmacias, sobre todo, en las principales poblaciones pero, si requiere de la toma de alguna medicina, es conveniente llevar una buena provisión. Al comprar un medicamento cerciórese de la fecha de caducidad del mismo. Las principales poblaciones disponen de al menos un hospital, donde se pueden realizar curas de urgencia. Algunos de ellos son: Belice City Hospital, Tel.: 02-7-72-51. Lions Clinic en San Pedro (Cayo Ambergris) Tel.: 026-20-73. Estrella Medical Center, en Orange Walk, Tel.: 03-23-375.

Desplazamientos

Avión: Existen diversas compañías aéreas que conectan las siguientes poblaciones: Belice City, Corozal, Dangriga, Placencia, Punta Gorda, San Pedro Ambergris, Cayo Chapel y Cayo Caulker. La mayoría de los vuelos realizan paradas a lo largo de la ruta. Es conveniente reservar billete con antelación.

Autobús: El servicio de autobús no es muy recomendable por varias razones: las unidades no son muy buenas, invierten mucho tiempo en recorrer cortas distancias y sólo operan con frecuencia entre las principales poblaciones. Por otro lado, con el tema de equipajes siempre suele haber problemas cuando vas a viajar a Belice. En cuanto a los autobuses urbanos no le harán falta, ya que los principales puntos turísticos se pueden recorrer caminando.

Horarios laborales Tiendas: Las tiendas abren generalmente de lunes a sábados, de 8:00 a 12:00 h. y de 13:00 a 16:00 h. los lunes, martes, jueves y viernes. Los domingos suelen estar cerradas.

Oficinas y Bancos: Las oficinas y los bancos abren de lunes a viernes, de 8:00 a 13:00 h. Los sábados algunos bancos abren sus puertas.

Agua
Se recomienda beber agua embotellada y tomar otra serie de precauciones con el agua si vas a viajar a Belice, especialmente en las zonas rurales, como cocinar los alimentos que vaya a ingerir, pelar la fruta y hervir previamente el agua que utilice para lavarse los dientes o hacer hielo.

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