Viajar a Guatemala

Guatemala, situada en el corazón del mundo maya, constituye el centro de antiquísimas tradiciones que perviven hasta nuestros días. Viajar a Guatemala es emprender múltiples viajes. Quien visita el Mercado de Chichicastenango, accede a un universo de costumbres, colores y cosmovisiones, muy difíciles de experimentar en nuestros días. Asímismo, quien recorre la impresionante ciudad de Tikal, el centro ceremonial más grande de los mayas, se introduce en un impactante mundo que aún está en vida. Y, quien viaja hacia las costas del Caribe, hace un viaje a la tierra de leyendas de viejos piratas. Guatemala es un rico universo, es mito y realidad, es belleza indescriptible, es una mirada por descubrir.

Cadena volcánica de Guatemala a su paso por el antiplano guatemalteco.

Cadena volcánica de Guatemala a su paso por el antiplano guatemalteco.

Señas de Identidad

Nombre oficial: República de Guatemala.

Situación geográfica: Guatemala se encuentra en la parte central del continente americano. Está bañada por dos océanos: el Atlántico por el norte y el Pacífico por el sur.

Fronteras: Tiene fronteras al norte y al oeste con México y Belice y por el este con El Salvador y Honduras.

Superficie: 108.890 km2.

Población: 12.640.000 habitantes.

Capital y población
: Ciudad de Guatemala, con 1.300.000 habitantes aprox.

Principales ciudades
: Antigua, Panajachel, Chichicastenango, Quetzaltenango, Huehuetenango, Ciudad Flores, Tikal.

Religión: La mayoría de la población es católica, representando cerca del 65 por cien del total. Los protestantes son cerca del 25 por cien y los costumbristas un 10 por cien.

Lengua oficial: El idioma oficial es el Español, sin embargo, existen más de 28 lenguas autóctonas que hablan las comunidades indígenas.

Gobierno: República democrática constitucional.

Principales recursos económicos: Industria: azúcar, textil, productos químicos, petróleo y turismo. Agricultura: caña de azúcar, café, plátanos, maíz, habas. Ganadería. Minerales y otros recursos: petróleo, recursos forestales e hidroelectricidad.

Hora local: La diferencia horaria con respecto al meridiano de Greenwich es de 6 horas menos. Con respecto a España es de 8 horas para los meses de verano y de 7 horas para los meses de invierno.

Documentación necesaria para viajar a Guatemala

Para los ciudadanos españoles, sólo es necesario presentar el pasaporte en vigor con una validez de al menos 6 meses. Para los ciudadanos de algunos países europeos y americanos es necesaria la tarjeta de turismo, válida por tres meses. Para ciudadanos de otros países como Brasil o Portugal, es necesario un visado.

Moneda

Moneda: La unidad monetaria oficial es el Quetzal, dividido en 100 centavos. Existen monedas de 1, 5, 10 y 25 y billetes de medio quetzal, de 1, 5, 10, 20, 50 y 100 quetzales.

Cambio de divisas: En Guatemala existe el mercado libre de divisas, por lo que encontrará numerosos cambistas en las ciudades que agilizan las transacciones y al mismo tipo que el cambio oficial. Sin embargo, debe tenerse especial atención para evitar situaciones desagradables. Los cambios también se pueden realizar en las oficinas bancarias, donde los trámites suelen ser algo lentos, en algunos hoteles y en el aeropuerto. Es recomendable llevar dólares norteamericanos que tienen plena aceptación en todo el país.

Tarjetas de crédito y cheques de viaje: Los cheques de viaje se aceptan en muchos bancos y hoteles, aunque en determinadas zonas puede no ser así. La mayoría de las tarjetas de crédito (sobre todo Visa, American Express y Mastercard) son aceptadas en las grandes ciudades.

Clima de Guatemala

El clima en Guatemala es de tipo tropical. La temperatura media del país suele ser de 20ºC, algo más elevada en las zonas costeras, alrededor de los 35ºC, donde además existe un alto grado de humedad. En las zonas montañosas, en los Altos Guatemaltecos, las temperaturas suelen bajar considerablemente y, por lo general, las noches son bastante frescas durante todo el año. La época de lluvias se extiende de mayo a octubre, y se caracteriza por fuertes chubascos que se producen normalmente por la tarde y/o por la noche.

Electricidad
El voltaje en todo el país es de 110 Voltios, 60 Hz. Se recomienda llevar adaptadores ya que los tipos de enchufes utilizados en Guatemala son distintos a los de España.

Sitios de interés en Guatemala

LA CIUDAD DE GUATEMALA: Se recomienda visitar la Plaza Mayor o Parque Central, la Catedral Metropolitana, el Mercado Central, el Parque Centenario, el Palacio Nacional, el Museo Popol Vuh, el Museo Nacional de Arqueología y Etnología, el Museo Nacional de Arte Moderno, el Museo Ixchel del Traje Indígena, el Parque Aurora, el Parque Minerva y las Ruinas Kaminaljuyú.

LOS ALTOS DE GUATEMALA: Antigua: En esta ciudad podrá visitar La Plaza Mayor, donde se localiza la Fuente de las Sirenas, el Palacio de los Capitanes, el Museo de Arte Colonial, en la antigua sede de la Universidad de San Carlos de Borromeo, el Palacio del Ayuntamiento, el Museo de Santiago, el Museo del Libro Antiguo, el Arco de Santa Catalina, la Iglesia de Nuestra Señora de la Merced, los Conventos de Santa Teresa y de las Capuchinas, la Iglesia de San Francisco, el Mercado de Artesanías, el Museo de la Música o Casa Kójom y la Casa Popenoe. Panajachel y el Lago de Atitlán: Desde el Lago se pueden visitar en bote, autobús o a pié, distintos pueblos como Santa Cruz La Laguna, San Marcos, San Pablo, San Juan, San Antonio Palopó o Santa Catarina Palopó. Le recomendamos que al menos acuda a Santiago Atitlán, donde podrá ver las costumbres de los indios tzuthuiles. Chichicastenango: Aquí es donde tiene lugar, el jueves y domingo, el mercado más espectacular del país. Si dispone de tiempo acérquese a Santa Cruz del Quiché, para admirar las Ruinas de Kújumarcaaj. Quetzaltenango: Conozca la Casa de La Cultura, sede del Museo de Arqueología, Historia y Naturaleza, la Catedral del Espíritu Santo, el Ayuntamiento, el Pasaje Enríquez, el Teatro Municipal y el Parque Minerva (Templo de Minerva). Huehuetenango y las Ruinas de Zaculeu: Sobresale el Mercado Central, la Iglesia, el Ayuntamiento y el Parque Central. Las Ruinas de Zaculeu, a 4 Km de Huehuetenango, es el principal atractivo. Fue un importante centro religioso de los mayas.

EL ESTE DE GUATEMALA: Las Ruinas de Copán constituyen uno de los sitios más espectaculares de la ruta Maya. Destacan las pirámides del Grupo principal, como la Estructura 16 y la Escalinata Jeroglífica. En el Templo 26, el Juego de Pelota, las Estelas de la Plaza Mayor, la Plaza Occidental, el Templo de las Inscripciones y el Pueblo de Copán, donde se encuentra un pequeño Museo Arqueológico.

HACIA EL PACÍFICO: Entre los sitios de interés destaca Santa Lucía Cotzumalguapa por las tallas preolmecas, siendo tres los yacimientos más importantes de este enclave: El Baúl, Las Ilusiones y Bilbao. En el pueblo La Democracia encontrará algunas cabezas talladas en piedra. En el Museo Rubén Chávez Van Dorne, se exhiben diversas piezas halladas en la zona. Entre los sitios de la costa, cabe resaltar, Monterrico emplazado en el corazón del Biotopo Monterrico-Hawaii, una reserva natural que alberga manglares costeros, además de una importante fauna marítima.

HACIA EL CARIBE: Biotopo del Quetzal y Cobán: El Biotopo del Quetzal es una reserva natural con un ecosistema tropical y lugar natural del quetzal, ave nacional, el mensajero entre la tierra y el cielo. Cobán, más hacia el Norte destaca por sus paisajes y por su ambiente provinciano. Quiriguá: Visite las Ruinas de Quiriguá que destacan por sus impresionantes estelas, distribuidas por varias zonas, pero, especialmente en la Plaza Mayor. La Estela F, con 8 mts. de altura y tres de profundidad es la más grande del mundo maya. Destaca, además, la Acrópolis y el Juego de Pelota. Puerto Barrios: Principal puerto Atlántico de Guatemala y la única población de esta costa comunicada por carretera con el resto del país. Livingstone: Es un pequeño pueblo de pescadores donde los paisajes que lo rodean son completamente diferentes al resto del país. Es el lugar donde se encuentra la población de raza negra.

Santiago de los Caballeros de Guatemala, hoy Antigua Guatemala, máximo exponente de la cultura española en el país. En su momento se la consideró la ciudad más bella del Nuevo Mundo y fue la capital de la Capitanía General de Guatemala

Santiago de los Caballeros de Guatemala, hoy Antigua Guatemala, máximo exponente de la cultura española en el país. En su momento se la consideró la ciudad más bella del Nuevo Mundo y fue la capital de la Capitanía General de Guatemala

EL NORTE DE GUATEMALA: Ciudad Flores: Es la capital del departamento y el centro desde donde parten las excursiones. Está emplazada en una pequeña isla en el Lago de Petén Itza, unida a Santa Elena y San Benito. Sobresalen las Grutas Actun-Can y el Biotopo Cerro Cahuí, una reserva de selva tropical. Tikal: Es el más grande de los centros ceremoniales mayas. El Museo Tikal exhibe numerosas piezas de cerámica, esculturas, piezas de jade y hueso etc… En la ciudad destacan la Casa de Baños, la Acrópolis Central, el Templo V, la Acrópolis Sur, la Plaza Mayor, el Templo del Gran Jaguar de 44 mts. de altura, la Plaza de los Siete Templos, el Templo de la Serpiente Bicéfala o Templo IV, el Mundo Perdido, el Palacio de los Murciélagos, la Plaza Oeste…

Gastronomía de Guatemala

La cocina guatemalteca es muy parecida a la mexicana, pero mucho menos picante. Los ingredientes básicos son la carne, el queso, las tortillas de maíz o de harina de trigo, el aguacate, el arroz y muchas especias.

El Desayuno: Suele servirse muy temprano y consiste en zumo de frutas, pan dulce y café.

La Comida: Se sirve entre las 13:00 y las 15:00 h. Entre los platos más frecuentes se encuentran los filetes de res o bistecs, pollo asado o preparado con alguna salsa, chuletas de cerdo, picadillo a base de carne molida con verduras, hamburguesas, salchichas, frijoles con arroz y en las zonas costeras, los pescados. No deje de probar los dulces típicos. Encontrará una rica variedad de frutas como dátiles, coco, naranja, papaya, guayaba, higo, lima, mango, piña, plátano o uva, entre otras.

Bebidas: Es muy recomendable beber agua mineral embotellada, gaseosas o aguas frescas preparadas a base de limón, naranja o papaya. Otra alternativa son los batidos a los que se les puede añadir un huevo, hielo y vainilla. Evite beber agua del grifo. Existen dos marcas de cervezas de tipo lager: Gallo y Cabro. La primera de ellas es la más popular, pero también encontrará cerveza de importación. En cuanto a los vinos nacionales no son muy recomendables y los de importación son bastante caros. El ron y el aguardiente son bebidas muy consumidas en el país. El Botrán y el Aguardiente Venado (para paladares más fuertes) son dos bebidas de gran calidad, mientras que el ron Centenario Zacapa es un ron suave que gusta mucho. El café se prepara al estilo americano, incluso más suave y un poco azucarado.

Restaurantes en Guatemala

En Ciudad de Guatemala: Los Cebollines, 6a. Ave. 9-75, Zona, para comidas al estilo mexicano. En Los Antojitos, Av. Reforma 15-02, Zona 9, para los platos regionales. El Toboso para quienes sientan nostalgia de la comida española. La Hacienda Los Sánchez, donde preparan la mejor carne del país. En Antigua el sitio más exclusivo es El Sereno, alojado en una antigua casona colonial. En Ciudad Flores, en El Jacal se prepara carne de selva. En Huehuetenango no deje de visitar el restaurante del Hotel Los Cuchumates, donde trabaja uno de los mejores chefs del país.

Ir de compras en Guatemala

De todos los países Centroamericanos, Guatemala es el que ofrece más variedad de productos y artesanías. El lugar más buscado y el más económico en la Ciudad de Guatemala es el Mercado Central, donde podrá adquirir excelentes tejidos, de todas las formas y colores: faldas, huipiles, cintos, fajas, rebozos, mantas, chalecos, camisas, bordados, etc. Las tallas de madera, sobre todo, las máscaras, son otros de los productos más requeridos. Generalmente se trata de piezas pintadas y talladas en madera, que se utilizan en las festividades y procesiones religiosas. En cuanto a alfarería, destacan las piezas de barro cocidas y pintadas con motivos florales, así como las reproducciones de piezas precolombinas. La joyería, especialmente la trabajada en plata y jade, es otro de los artículos que encontrará por todos los sitios. En Guatemala hallará, además, variada cestería como bolsas o sombreros, instrumentos de música, trabajos realizados en metal, una rica bisutería, artículos y figuras religiosas, libros e ilustraciones sobre la cultura maya o figuritas de frutas elaboradas con migas de pan y coloreadas con tintes naturales. Recuerde que el regateo, en Guatemala, es obligatorio.

Indumentaria
Se recomienda llevar prendas ligeras de algodón, sombrero y calzado cómodo. Las gafas de sol, los protectores solares y un buen repelente contra los mosquitos son también elementos a tener en cuenta a la hora de hacer el equipaje. En la zona de Los Altos las temperaturas suelen bajar considerablemente durante la época de lluvias (de junio a septiembre) por lo que se aconseja llevar prendas de abrigo y algún chubasquero. En las zonas costeras, las altas temperaturas acompañadas de un alto índice de humedad determinan que la vestimenta sea más bien ligera, para soportar el calor.

Tikal la mayor ciudad de la antigua cultura maya cuenta con más de 4000 edificios, es el icono del período clásico Maya

Tikal la mayor ciudad de la antigua cultura maya cuenta con más de 4000 edificios, es el icono del período clásico Maya

Salud y vacunas necesarias para viajar a Guatemala

Las autoridades guatemaltecas no exigen ningún tipo de certificado de vacunación para ingresar en el país. Sin embargo, es recomendable la profilaxis y, en algunos casos, la quimioprofilaxis contra la malaria cuando se vayan a realizar desplazamientos a las zonas selváticas. Es conveniente consultar a las autoridades sanitarias de su localidad sobre este tipo de riesgos antes de emprender el viaje. En las principales ciudades del país encontrará servicios médicos con una atención aceptable y donde se practican las curas de urgencia. También localizará fácilmente en Guatemala las farmacias, sobre todo, en las poblaciones más destacadas. Las farmacias de guardia se indican en el escaparate con una señal parecida a la de España. Al comprar un medicamento cerciórese de la fecha de caducidad del mismo. Recuerde, en todo caso, que se recomienda viajar con un seguro médico obtenido en el país de origen.

Desplazamientos

Avión: La ciudad de Guatemala está conectada por vía aérea con importantes ciudades, entre ellas, los Estados Unidos, Ciudad de México, Oaxaca, Mérida, Tapachula, Tuxtla Gutiérrez, El Salvador y San José de Costa Rica. El aeropuerto Internacional La Aurora se encuentra a 15 minutos, en automóvil, del centro de la Ciudad de Guatemala.

Automóvil: Si entra al país con su automóvil, en la frontera le exigirán una póliza de seguro, que puede obtenerse en el mismo puesto fronterizo. Su costo no es excesivo y dependerá del número de días que piense permanecer en el país. Alquiler de vehículos: Las principales firmas internacionales tienen oficinas en la ciudad de Guatemala. En general los precios son altos. En todo el país se conduce por la izquierda y si se decide alquilar un vehículo le recomendamos que a la hora de estacionarlo lo haga en un lugar seguro y vigilado. Los requisitos para alquilar un auto son: ser mayor de 25 años, tener el pasaporte y un permiso de conducir, así como una tarjeta de crédito. El tráfico en la capital es un poco cargado y caótico, sin embargo, la conducción por la mayoría de las carreteras es una delicia. Es aconsejable conducir de día.

Autobús: La mayoría de las poblaciones están comunicadas por un servicio de autobús. El servicio público es deficiente, sin embargo, existen compañías que ofrecen unidades más cómodas y que comunican las principales rutas. En la capital no existe una “Terminal de Autobuses”, sino que cada empresa cuenta con su propia oficina y sus puntos de partida. Otra alternativa y que resulta más favorable, son los minibuses turísticos. Es aconsejable reservar con antelación.

Taxi: El servicio de taxis es muy caro en comparación con el de otras regiones de Centroamérica. No disponen de taxímetro, por lo que es aconsejable pactar el precio antes de iniciar la carrera.

Otros Medios: En Antigua se pueden alquilar bicicletas y motocicletas en varios establecimientos. En Puerto Barrios, desde el muelle principal, zarpan los barcos que se dirigen a Livingstone. Se pueden hacer paseos en bote en el Lago de Atitlan y en el Lago de Petén Itza.

Correos: El servicio de Correos es aceptable, aunque enviar una carta por correo aéreo a España puede tardar unos 10/12 días en llegar a su destino. Algunas oficinas ofrecen además servicio envío de telegramas.

Horarios laborales

Tiendas: Las tiendas abren generalmente de lunes a sábados, de 9:00 a 12:30 h. y de 13:30 a 18:00 h. Los domingos suelen estar cerradas.

Oficinas y Bancos: Las oficinas y los bancos abren de lunes a jueves, de 8:30 a 14:00 h. Los viernes de 8:30 a 14:30 h. Los sábados algunos bancos abren sus puertas. Las oficinas públicas abren de lunes a viernes, de 7:30 a 15:30 h.

Correos: Las oficinas de Correos permanecen abiertas de lunes a viernes, de 8:00 a 19:00 h. y los sábados, de 8:00 a 15:00 h.

Direcciones útiles
Embajada de Guatemala en España: Rafael Salgado, 3, 4a. Izq. 28036-Madrid. Tlfno: 34-91-3441417/3440347 Fax: 34-91-4587894.

Consulado de Guatemala en España: Gran Via Carlos lll, 94, Nivel 5. E-08028-Barcelona Tlfno: 34-93-3306559 Fax: 34-93-3306559

Embajada-Consulado de España en Guatemala: 6ª Calle 6-48, Zona 9. Postal 669. Ciudad de Guatemala. Tlfno: 343757 Fax: 322456 Telex: 2030459

INGUAT: Instituto Guatemalteco de Turismo: 7ª Avenida 1-17, Centro Cívico, Zona 5. Ciudad de Guatemala. Tlfno: 2311333

Dirección General de Migración: 41 Calle 17-36, Zona 8. Ciudad de Guatemala Tel.: 2714682

Agua
Se recomienda beber únicamente agua embotellada. Tome además otra serie de precauciones, como cocinar previamente todos los alimentos que vaya a ingerir, pelar la fruta o hervir el agua que utilice para lavarse los dientes o hacer hielo.

Mas informacion sobre este tema

    1. Viaje Guatemala 12/01/2014

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