Imagen aérea de Malé

Visitar Malé, capital de las Maldivas

Malé, capital de las Maldivas, merece un lugar destacado en esta Guía de Viaje a Maldivas. Malé es una ciudad completamente diferente por diversas razones. Por esto mismo se debe visitar en diversas ocasiones durante tu viaje. Es de los pocos sitios de las Maldivas, donde no vas a encontrar ese escenario estereotipado de un paraíso de playas con agua turquesa y arena blanca.

El nombre de Malé deriva del sánscrito y significa «casa grande», que normalmente se refería al palacio de un rey. Malé es la capital política, económica y cultural de las Maldivas. Por ella pasan todas las importaciones del país, así como casi todos los extranjeros que trabajan o visitan las islas. En alguna etapa de sus vidas, también los maldivianos terminan por vivir temporalmente en Malé, ya que este también es el centro de toda la administración y la burocracia del país.

A través de la historia, la isla de Malé le ha estado ganando terreno al mar, es una de las islas más grandes de las Maldivas, pero sólo tiene 1,7 km de largo por 1 km de ancho, lo que da un área de 1.77 km2. La población ha aumentado de las 20.000 personas en 1987 hasta las casi 100.000 de hoy en día.

Un tercio de la población de las Maldivas vive en Malé. De ahí que sea una de las islas más densamente pobladas del mundo. El problema es tan grave que el gobierno se está planteando seriamente el asunto y hay proyectos similares al de la construcción del aeropuerto para hacer una isla artificial; o bien, ampliar una ya existente.

En Malé podrás apreciar por todos lados pequeñas lanchas motorizadas (más aún que bicicletas). También vas a encontrar montones de niños con el uniforme de la escuela, ya que la población joven es inmensa en las Maldivas y, por supuesto, en Malé. Hay muchos restaurantes y bares con bebidas sin alcohol, así como mercados llenos de vida y tiendas donde podrás encontrar productos locales.

En Malé podrás ser partícipe de un mundo colorido y ajetreado que te dejará prácticamente fascinado. Los barcos están siempre a punto de llegar y a partir de los puertos que hay alrededor de la isla.

Los principales monumentos y atracciones de Malé se encuentran en una zona muy concentrada del norte de la isla y pueden ser visitados a pie.

Imagen aérea de Malé
Imagen aérea de Malé, la capital de las Maldivas

El Centro Islámico y Mezquita

El Centro Islámico de Maldivas abrió sus puertas en 1984 y es un hito arquitectónico de las Maldivas. La gran mezquita (Grand Friday Mosque, Mezquita de al-Sultan Muhammad Thakurufaanu-al-A’z’am) que está en medio es la mayor de las Maldivas, teniendo capacidad para albergar a 5.000 personas. Dentro del edificio hay un centro de conferencias, una biblioteca islámica y algunas oficinas.

El Centro Islámico se destaca del resto de Malé por su particular, especialmente el minarete y la cúpula de oro que pueden verse al llegar a la isla en barco o avión. Allí dentro todo es extremadamente limpio y se destaca el trabajo de tallado de algunas piezas de madera y la caligrafía árabe.

Para entrar en la mezquita tendrás que cubrirte las piernas y los hombros, en especial si eres mujer. Si lo necesitas, hay pañuelos a la entrada, cerca del «guardián de los zapatos».

Mezquita Hukuru

Esta mezquita (Hukuru Miskiiy) es la más antigua de las Maldivas, construida en el año de 1656. Fue construida durante el reinado del Sultán Ibrahim Iskandhar I. La mezquita Hukuru fue construida con coral, que se ha trabajado y grabado de forma increíblemente hermosa, con escritura árabe y dibujos ornamentales.

Las puertas de madera también son fantásticas, así como las piedras de las tumbas antiguas en honor de los antiguos sultanes, héroes y nobles. Es un lugar que inspira paz.

Munnaaru (Minarete)

Munnaaru es un minarete parecido a una torre que puede apreciarse dentro de la propiedad de la Mezquita Hukuru. Construido en 1675, fue durante mucho tiempo la estructura más alta de Malé. El sonido del llamado a la oración que viene del Munnaaru llega a toda la isla de Malé y hace saber a las personas que es hora de una de las 5 oraciones diarias.

Palacio del Sultán

El Palacio del Sultán se encuentra en frente de la Mezquita Hukuru. Es conocido por el Palacio de Mulee Aage y fue mandado construir en 1906 por el Sultán Mohamed Shamsuddeen III, con la intención de ofrecer a su hijo. Pero el sultán fue depuesto en Mayo de 1936 y el palacio de Malé fue declarado propiedad del estado.

Cuando las Maldivas se convirtieron en una república, en 1953, el Palacio de Mulee Aage se convirtió en la residencia oficial del presidente; pero no fue sino hasta el año de 1986 que sería renombrado como Palacio Presidencial. Es fácil identificar este pequeño edificio por sus paredes blancas y azules, los trabajados del tejado y la fuente en el jardín.

El Parque del Sultán

El Parque del Sultán fue construido en Malé en el siglo XVI. La encuentra se encuentra muy cerca del Centro Islámico. Un lugar ideal para ver la vegetación de la zona y disfrutar de un descanso al aire libre.

Museo Nacional de las Maldivas

Se encuentra dentro del Parque del Sultán y tiene una colección de objetos que representan la historia y la riqueza cultural de las Maldivas. Podrás apreciar adornos y trajes usados por los antiguos reyes y reinas, artículos de piedra que datan del período pre-Islámico de Maldivas, manuscritos de papel y tejidos, armas y armaduras, fotos de personalidades importantes, etc.

Jumhooree Maidan

Este lugar, también llamado Plaza de la República, es el corazón de Malé. Se encuentra en la zona norte de la isla, cerca del mar, y fue construido en 1989. Es en esta plaza cuadrada que muchas personas se unen para relajarse durante el día y donde los adolescentes de Malé pasan el tiempo durante la noche.

El Mercado de pescado

Me pareció fascinante el mercado de pescado de Malé. Todo aquí es tan pintoresco y característico. Las personas, los colores, los peces enormes esparcidos por el suelo, los negocios se suceden unos frente a nosotros, uno de los sitios más populares de Malé para comer bien y barato.

Malé en Maldivas
Malé en Maldivas

Mercado de verduras y fruta

Este mercado es mucho más tranquilo pero también tiene algo de gracia ver las verduras y frutas que los maldivianos comen. Aprovecha para hacer unas compras y llevar algo a tu hotel en Maldivas. Aquí puedes comprar fruta, mermeladas, encurtidos, dulces caseros, así mismo, puedes encontrar diversas piezas de artesanía procedentes de varias islas de las Maldivas.

Realizar compras en Malé

Además del mercado de verduras, no hay escasez de lugares para hacer compras en Malé. Hay muchas tiendas abiertas con todo tipo de artículos. Existe una zona llamada Majeedhee Magu, en la carretera principal de Malé, donde se puede encontrar ropa, perfumes, cosméticos, bolsos y maletas, artículos de electrónica, etc.

Si andas en busca de regalos para ti o tu familia, ve a Chaandanee Magu (una calle), antiguamente conocida como Singapore Bazaar. Hagas lo que hagas en Malé, no dejes de caminar por las calles y observar a los maldivianos mientras tomas fotografías de cada rincón.

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